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¿Las serpientes sienten dolor?

Las serpientes sienten algún tipo de dolor, aunque no se sabe del todo si este dolor es el mismo que sienten los humanos

Existe el mito común de que las serpientes (y otros animales de sangre fría) no sienten dolor debido a la falta de una respuesta visible como una expresión facial.

Sin embargo, las serpientes reaccionan si las pisamos accidentalmente o las golpeamos para defenderse, retrocediendo o alejándose.

Esta reacción es similar a la que hacen los humanos cuando se les hace daño: arremeter, gritar o chillar.

Entonces, ¿qué tipo de dolor experimentan exactamente las serpientes? Este artículo explorará el tipo de dolor que sienten las serpientes, cómo procesan el dolor, ¡así como su capacidad para establecer vínculos con los humanos!

¿Qué tipo de dolor sienten las serpientes?

Existe la creencia errónea de que las serpientes reaccionan mecánicamente a los estímulos de dolor, en lugar de experimentar dolor como lo hacen los humanos. Sin embargo, las serpientes sienten dolor, de forma similar a otras especies, incluidos los humanos

Pero la interpretación científica del dolor en las serpientes es un proceso difícil, teniendo en cuenta que la mayoría de los no mamíferos no hacen expresiones faciales y que la mayoría ni siquiera tienen párpados, según National Geographic.

El hecho de que las serpientes experimenten dolor está cada vez más aceptado, pero es evidente que difiere de cómo sienten el dolor los humanos.

Por ejemplo, supongamos que alguien camina por un desierto caliente a 120 grados. A esta temperatura, le arderían los pies, ¿verdad? En cambio, una serpiente no tiene este problema.

Gracias a sus escamas, está protegida del calor y no sufre. Sin embargo, esta capacidad no significa que, si las temperaturas siguen subiendo mucho, la serpiente no sienta ninguna molestia.

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Las serpientes se mueven por su entorno para encontrar una temperatura agradable para dormir.

¿Cómo sabe la ciencia que las serpientes sienten dolor?

PETA señala que, como las serpientes tienen un metabolismo lento, experimentan dolor y miedo mucho después de la decapitación. A menudo se capturan serpientes para utilizarlas como accesorios de moda y se las decapita o se las clava a los árboles para poder pelar su piel

El libro Tratamiento del dolor en medicina veterinaria dice que los reptiles sienten ciertamente el dolor porque tienen la neuroanatomía necesaria para percibirlo. Además, los reptiles tienden a evitar los estímulos dolorosos y los fármacos analgésicos reducen esta respuesta, lo que indica que experimentan dolor.

Se sabe que las serpientes son ectotermos o animales de sangre fría. Pero este término no da la imagen completa. No pueden generar su calor corporal, por lo que dependen del calor externo. Por eso se las ve con frecuencia tomando el sol.

En los días cálidos, ¡incluso pueden tener la sangre más caliente que la de los humanos! En cambio, en un día frío, se vuelven realmente «de sangre fría».

Las serpientes pueden adaptarse a distintas temperaturas y esto no les perjudica. Pero, cuando se enfrían, su metabolismo también se ralentiza.

Como obtienen el calor de la energía del sol y no de su metabolismo, su ritmo metabólico suele ser lento.

Por tanto, una serpiente necesita menos energía para funcionar y no necesita un suministro continuo de alimentos, por lo que puede sobrevivir más tiempo entre comidas.

Parece que lo que ayuda a este reptil a sobrevivir entre comidas es también la razón de su lenta muerte.

¿Sienten las serpientes dolor al ser decapitadas?

Según PETAlas serpientes permanecen conscientes y experimentan ciertas sensaciones corporales durante un cierto tiempo después de la decapitación, lo que se cree que es resultado de su lento metabolismo.

El rápido y espantoso retorcimiento del cuerpo de una serpiente después de la decapitación puede ser una señal de que los receptores del dolor actúan a pleno rendimiento, indicando a los músculos que utilicen su memoria muscular para intentar escabullirse de la amenaza.

¿El dolor les hace enfadar?

Según la Dra. Sharman Hoppes, profesora clínica adjunta de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas A&M, los reptiles pueden expresar la ira y la tristeza básicas

También se especula con la posibilidad de que también muestren placer cuando se les acaricia o se les da comida, pero es necesario investigar más.

Muchos expertos afirman que el concepto de placer o amor es controvertido en los reptiles. Como no es algo de lo que se beneficien, se les considera «incapaces» de desarrollar tales sentimientos y mucho menos de expresarlos.

Sin embargo, ¿por qué algunos reptiles reconocen a las personas que los manipulan y alimentan? La Dra. Hoppes no está del todo segura de que esto tenga que ver con el amor, pero ha visto que a ciertas tortugas y lagartos les gustan más unos manipuladores que otros.

Además, el buen sentido del oído y del olfato de las serpientes las hace capaces de reconocer e incluso recordar a sus dueños.

El vínculo con las serpientes no se parece al vínculo con un perro o un gato. Para algunos propietarios de serpientes, es más bien una aceptación o tolerancia.

Aun así, hay ejemplos individuales de serpientes que expresan una emoción más profunda.

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A saber, Danny Ripp, que es miembro de Serpientes y Reptiles de Nebraska tiene varias serpientes y afirma que su pitón bola hembra encuentra la forma de alejarse de ella cuando su novio está en la habitación y se dirige al lugar favorito de la serpiente: sus hombros.

¿El frío causa dolor a las serpientes?

Las serpientes sufren ciertamente cuando hace frío, lo que implica que su cuerpo les envía señales a través de sus neurorreceptores.

Sabemos, por ejemplo, que las serpientes buscan lugares cálidos durante el invierno para hibernar y escapar del frío.

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No está claro si sufren mentalmente durante el frío, o simplemente reaccionan mecánicamente. Pero, lo más probable es que se produzca algún dolor mental.

Conclusión

Para concluir, las serpientes duelen, pero interpretar el dolor en los no mamíferos es un reto porque no hacen expresiones faciales.

No obstante, hay datos científicos que demuestran que los reptiles son capaces de percibir el dolor porque tienen la neuroanatomía para ello. Y se sabe que evitan los estímulos dolorosos, lo que puede reducirse mediante el uso de medicamentos.

Algunos expertos también señalan que el lento metabolismo de las serpientes es una de las razones por las que experimentan dolor, mucho después de una decapitación o una lesión.

La capacidad de experimentar dolor puede indicar la capacidad de las serpientes de crear vínculos y sentir algo más allá del miedo y la agresión, como el placer.