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¿Las serpientes comen lagartos? (¡Algunos, pero no este Espinoso!)

Dado que las lagartijas se encuentran generalmente en los mismos lugares que las serpientes, las serpientes las comen comúnmente. Algunas lagartijas que les encanta comer a las serpientes incluyen eslizones y anoles.

Estos lagartos se pueden digerir con relativa facilidad; por lo tanto, las serpientes tienden a alimentarse de ellos. Sin embargo, la mayoría de las serpientes prefieren alimentarse de animales de sangre caliente (aves y mamíferos) en lugar de lagartijas.

Generalmente, cuanto más difícil es de digerir, es menos probable que un lagarto se convierta en presa. Por ejemplo, las serpientes no suelen atacar a un lagarto dragón espinoso debido a sus afiladas escamas.

Por el contrario, dependiendo del tamaño de una serpiente, ¡otras lagartijas pueden alimentarse de serpientes! Algunas lagartijas que se alimentan de serpientes incluyen monitores y las seis especies de lagartijas de lengua azul.

¿Razones por las que las serpientes comen lagartijas?

Hay varias razones por las que la mayoría de las serpientes se alimentan de lagartos, pero sobre todo, es por oportunismo.

De las aproximadamente 3000 especies conocidas de lagartos, solo dos son venenosas (Monstruo de Gila y el lagarto de cuentas mexicano.) Por lo tanto, la mayoría de ellos son seguros para el consumo.

Además de esto, las lagartijas son animales pequeños comunes que son fáciles de matar. Al igual que otros reptiles, las lagartijas se reproducen en grandes cantidades; de ahí que sean muy abundantes.

Dado que tanto las serpientes como los lagartos son reptiles, tienden a encontrarse en las mismas ubicaciones geográficas. Por ejemplo, ambos toman el sol para calentar sus cuerpos. Debido a estas interacciones constantes, es fácil para las serpientes cazar y matar lagartijas.

Además, algunas especies de serpientes, como las serpientes de vid arbóreas, se adaptan activamente para cazar lagartijas pequeñas. La serpiente se alimenta casi exclusivamente de lagartos.

¿Qué estrategias usan las serpientes para cazar y matar un lagarto?

Hay dos tipos de serpientes: las que cazan activamente a sus presas y las que las esconden y las emboscan. Algunas lagartijas son bastante rápidas y, por lo tanto, la mayoría de las serpientes, como las víboras, prefieren esconderse y esperar a que la presa se acerque a ellas. Sin embargo, otras serpientes usan sus mecanismos de detección de calor para cazar presas.

Cómo las serpientes cazan lagartos

1. Cómo las serpientes «cazadoras activas» cazan lagartos

La mayoría de las serpientes prefieren esperar y emboscar a sus presas. Sin embargo, las serpientes que pertenecen al Colubridae la familia prefiere cazar activamente a sus presas. Esto incluye serpientes como kingsnakes, pinesnakes y corredores orientales. Serpientes que también pertenecen al Elapidae La familia, como las cobras, las serpientes coralinas y las mambas, también rastrean a sus presas.

Los cazadores activos suelen ser largos y de cuerpo delgado. Suelen ser ágiles y no necesitan fuerza física para dominar a sus presas. Estas serpientes usarán sus lenguas para recoger información química. Con esta información, pueden detectar el olor de presas como las lagartijas.

2. Cómo las serpientes «emboscadas» cazan lagartos

Los cazadores de emboscadas suelen sentarse y esperar a su presa. Estas serpientes suelen tener un cuerpo pesado e incluyen pitones, boas y víboras. Debido a su mayor sentido del olfato, las serpientes pueden elegir un lugar donde es probable que haya presas. Esto puede ser cerca de rocas donde los lagartos buscan o en la entrada a cuevas o madrigueras.

Otros, como las boas y las víboras del desierto, se enterrarán en tierra o arena.

Sin embargo, una de las técnicas más ingeniosas es la atracción. Algunas serpientes atraerán a sus presas moviendo sus colas de gusanos de colores brillantes para atraer a los lagartos. Debido a su naturaleza de cuerpo pesado, estas serpientes poseen músculos que les permiten atacar a sus presas en cuestión de segundos.

Además, las serpientes también pueden combinar estas dos estrategias para cazar a sus presas. Cottonmouths es un ejemplo de serpientes que utilizan una combinación de las dos técnicas.

Cómo las serpientes comen lagartijas

Una vez que una serpiente se ha apoderado de su presa, puede matarla inyectando veneno o constricción.

1. Usan su veneno para dominar al lagarto.

Aproximadamente una quinta parte de las serpientes del mundo son venenosas. Las serpientes como el viperid, elapid e hidrofid, producen veneno en sus glándulas venenosas. Una vez que muerden a la presa, se entrega a los colmillos de la serpiente a través de un canal cerrado ubicado en el centro de los colmillos de la serpiente.

El veneno puede contener hemotóxicos, citotóxicos y neurotóxicos. Estas toxinas dañan los tejidos, inmovilizan a las presas y provocan hemorragias graves. Cierto veneno de serpiente también ayuda en la digestión al predigerir a la presa antes de consumirla.

2. Utilizan la constricción para dominar al lagarto.

Esta técnica es adoptada principalmente por serpientes más grandes como pitones y boas. Se enrollan alrededor del cuerpo del lagarto hasta que muere asfixiado. Una vez que detecta un pequeño latido del corazón de la presa, aprieta más hasta que el lagarto puede respirar más.

Hecho de la diversión: Algunas serpientes venenosas como las mussuranas constriñen a sus presas.

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¿Qué especies de serpientes comen lagartos?

Casi todas las serpientes pueden consumir lagartos. Esto se debe a que la mayoría de las serpientes se alimentan de forma oportunista. Si bien es cierto que la mayoría prefiere los animales de sangre caliente, no retrocederán cuando se presente la oportunidad de consumir lagartos.

A continuación se muestran algunos ejemplos de serpientes que con frecuencia comen lagartijas.

1. Serpientes de agua

Una de las serpientes que se alimentan fácilmente de las lagartijas es la serpiente de agua. Estas serpientes viven cerca de cuerpos de agua y, por lo tanto, han desarrollado un gusto por los animales de sangre fría como los peces y las ranas.

Contrariamente a la creencia popular, estas serpientes se aventuran en tierra y trepan a los árboles en busca de presas. Se alimentarán de prácticamente cualquier cosa que se les presente, incluidas las lagartijas. No son venenosas y matan a sus presas por constricción.

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2. Serpiente corredor de Galápagos

Esta serpiente es un corredor endémico que se encuentra en Galápagos. Son constrictores y solo levemente venenosos. Debido a su hábitat, la serpiente se alimenta principalmente de lagartijas, lagartijas e iguanas. Es importante señalar que existen diferentes tipos de lagartijas. Las iguanas son una subespecie de lagartijas.

Este corredor es muy bueno para camuflarse y suele estar activo al amanecer y al anochecer. Son cazadores activos y perseguirán a sus presas.

Es posible que se haya encontrado con este video de una iguana marina afortunada que escapa de docenas de serpientes corredoras de Galápagos.

3. Pitones

La mayoría de las pitones viven en el mismo hábitat que las lagartijas. Por lo tanto, tienden a comer lagartijas de vez en cuando. Algunas de estas serpientes incluyen pitones bola, pitones de roca y pitones de alfombra.

Las pitones suelen tender una emboscada a sus presas, las constriñen y se las tragan enteras.

¿Cómo se defienden los lagartos de las serpientes?

1. Perfectamente quieto

Las serpientes son ciegas y se mueven al sentir vibraciones en el suelo. Los lagartos son buscadores de emboscadas, lo que significa que pueden permanecer en el mismo lugar durante mucho tiempo sin moverse. No moverse protege a los lagartos de ser notados por serpientes. Sin embargo, esto no siempre funciona, ya que la mayoría de las serpientes pueden detectar a sus presas creando imágenes térmicas producidas por las señales de calor de las presas.

2. Pérdida de cola

La cola de un lagarto es casi tan larga como todo su cuerpo y está compuesta principalmente de músculos muy flexibles. Los lagartos pueden regenerar sus colas incluso cuando se les amputa. Como tal, la mayoría de los lagartos tienden a auto-amputarse la cola para distraer a los depredadores como las serpientes.

3. Fingir muerte

Tanatosis es un estado que permite a las lagartijas permanecer inmóviles, haciéndolas parecer muertas. Un lagarto se adapta a la catalepsia y mantiene una postura rígida. Al hacer esto, la serpiente podría pensar que el lagarto está muerto y, por lo tanto, desalienta los ataques secuenciales.

Los lagartos de la familia Anelytropsidae, Crotaphytidae y Scincidae suelen adoptar esta estrategia defensiva. Incluyen; dragón barbudo, geckos leopardo, dragones de cabeza en ángulo del sur, eslizón de cerca, monstruo de Gila y dragón de agua chino.

Cuando todo sale mal: ¡La serpiente se convierte en la comida!

Los lagartos comen principalmente animales pequeños como insectos, pero algunos pueden comer serpientes. Depende del tamaño corporal del lagarto y la serpiente. Los lagartos grandes, como los monitores, dominarán fácilmente y se comerán a las serpientes pequeñas.

Otros ejemplos incluyen los lagartos de lengua azul, que disfrutan depredando serpientes pequeñas. Los dragones de Komodo también tienen cuerpos grandes y pueden atacar y comerse rápidamente una serpiente.

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Sorprendentemente, los lagartos monitores no temen a las serpientes venenosas como las cobras y se aprovechan de ellas fácilmente.

Conclusión

La mayoría de las serpientes prefieren alimentarse de animales de sangre caliente. Dicho esto, las serpientes se consideran carnívoros oportunistas y consumirán cualquier animal, incluidos los lagartos. Algunas de las serpientes que con frecuencia comen lagartijas incluyen pitones, corredores y serpientes de agua.