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¿Las serpientes comen hormigas?

Si bien la mayoría de las serpientes comen roedores y animales pequeños, algunas especies se alimentan de hormigas. Aun así, las hormigas no constituyen el alimento principal de ninguna serpiente. La mayoría de las veces, las serpientes buscarán otros alimentos para complementar su dieta de hormigas.

El tamaño de la serpiente es un factor determinante en cuanto a si se alimentaría de hormigas o no. Principalmente, las especies de serpientes más pequeñas son las más propensas a buscar hormigas y comérselas. Es muy improbable encontrar una serpiente relativamente grande, como una boa constrictor, comiendo hormigas.

Además, no es raro que los juveniles de ciertas especies de serpientes se alimenten de hormigas y otros insectos hasta que crezcan. Por ejemplo, las culebras de liga, las culebras de maíz y las culebras de leche más jóvenes tienden a comer insectos hasta que tienen la edad suficiente para tragar roedores.

¿Qué especies de serpientes comen hormigas?

Hay varias especies de serpientes que se alimentan de hormigas. En su mayoría son serpientes pequeñas que pertenecen a las familias de serpientes. Anomalepidae, Leptotyphlopidae, y Typhlopidae. Sin embargo, incluso entre estas serpientes, las hormigas no son la comida principal. La mayoría de las veces, las serpientes tienen que complementar a las hormigas con otros alimentos como artrópodos y arañas. Las siguientes son serpientes que se alimentan de hormigas.

1. Serpientes ciegas (Anilios nigrescens)

Serpientes ciegas pertenecen a las familias anomalepids y typhloids. Son serpientes diminutas que se asemejan a gusanos con sus cuerpos cilíndricos, cabezas roma y colas cortas. También son delgados y apenas superan los 30 cm.

Anilios nigrescens se les conoce como serpientes ciegas debido a sus ojos degenerados que se encuentran debajo de escamas opacas en la cabeza. Por lo tanto, se supone que no pueden ver correctamente.

Esta especie de serpiente es posiblemente el mayor consumidor de hormigas de todas las especies de serpientes. Además de su pequeño físico que hace que sea imposible consumir animales más grandes, estas serpientes también tienden a vivir lo suficientemente cerca de las colonias de hormigas. Se alimentan principalmente de larvas y pupas de hormigas. Si bien no está científicamente probado, se cree que los cuerpos quitinosos de las hormigas adultas pueden ser dañinos para el sistema digestivo de la serpiente.

Las serpientes ciegas acceden a las hormigas deslizándose en los nidos de las hormigas con cautela para evitar ser detectadas. Las hormigas son territoriales y no se lo toman con amabilidad cuando un extraño ingresa a sus colonias. Por lo tanto, estas serpientes deben estar atentas para evitar ser notadas y atacadas por hormigas adultas, posiblemente fatalmente.

Algunas serpientes ciegas adaptan un mecanismo de lobo rápido. Este es un mecanismo de supervivencia que usan las serpientes mientras están en los nidos para evitar ser capturadas. Una vez que la serpiente ha devorado al menos tres de las cuatro mordeduras, sale disparada del nido y huye, a salvo de la muerte inminente de las hormigas.

La evolución y la adaptación han permitido a algunas serpientes ciegas desarrollar mecanismos de protección contra las hormigas. Estas especies arrojan una mezcla de excrementos y un líquido transparente que contiene una sustancia química defensiva que mantiene alejadas a las hormigas.

Además de las hormigas, las serpientes ciegas también se alimentan de termitas y otros artrópodos de cuerpo blando. También consumen huevos de insectos cuando se topan con ellos.

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2. Hilo de serpientes (Leptotyphlopidae)

Serpientes de hilo pertenecen a la familia de las serpientes de los leptotifloides. Tienen similitudes con las serpientes ciegas, especialmente en cuanto a apariencia: son delgadas, cortas y brillantes; se le perdonará que las confunda con lombrices de tierra. También se las conoce como serpientes ciegas delgadas.

Al igual que las serpientes ciegas, las serpientes hilo son excavadoras. Las serpientes encuentran hormigas siguiendo senderos de feromonas que estos insectos dejan atrás cuando se mueven hacia y desde sus nidos.

Esta especie de serpiente prefiere huevos de hormiga, larvas y pupas por las mismas razones que las serpientes ciegas. Aunque la mayoría de las especies de serpientes de hilo prefieren las hormigas, también consumen otros insectos y artrópodos, como cucarachas, escarabajos, grillos, moscas, ciempiés y milpiés.

3. Serpientes verdes lisas (Opheodrys vernalis)

Las serpientes verdes lisas son insectívoras y su dieta principal consiste en insectos, incluidas las hormigas. Son relativamente pequeños y alcanzan una longitud de 30 a 66 cm. Además, viven en áreas con vegetación y se encuentran principalmente en el suelo debajo de rocas, troncos y otros escombros. También puede verlos trepando por los arbustos bajos.

Además de las hormigas, Pheodrys vernalis también comen grillos, saltamontes, orugas, arañas, ciempiés, caracoles y anfibios.

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¿Por qué las serpientes comen hormigas?

En primer lugar, las serpientes son animales carnívoros. Esto significa que su dieta depende estrictamente de otros animales. La mayoría de las serpientes consumen roedores como alimento principal, con animales más pequeños y pájaros a los lados. Las serpientes más grandes, como la boa y la anaconda, se alimentan de mamíferos más grandes como monos y cerdos salvajes.

Entonces, ¿qué factores influyen en estas serpientes para comer hormigas?

1. El tamaño del cuerpo

Las especies de serpientes más grandes consumen presas más grandes. Para estas especies, el consumo de hormigas puede ser un pasatiempo o una casualidad. Esto se debe a que las proteínas nutricionales de las hormigas no son sustanciales para los enormes tamaños corporales. Por lo tanto, es la más pequeña de las serpientes, como las culebras ciegas, las que comen hormigas.

2. Temporadas

Las estaciones también determinan la dieta de una serpiente. La mayoría de las especies de serpientes comerán cualquier animal que haya en abundancia en ese momento. Por lo tanto, si hay una gran cantidad de hormigas en una temporada en particular, a diferencia de otros animales, las serpientes decidirán comerlas. Sin embargo, esto solo se aplica a las serpientes insectívoras.

3. Ubicación geográfica

La ubicación de la serpiente influye en la dieta de las serpientes. Las serpientes cazan en su nicho ecológico. No encontrarías una serpiente saliendo de su entorno para cazar en uno nuevo.

Por ejemplo, las serpientes acuáticas viven de peces y otros animales acuáticos. Estas serpientes de agua tendrían dificultades para sobrevivir en tierra porque no es su nicho. De manera similar, la dieta principal de una pitón arborícola consiste en aves porque están fácilmente disponibles.

De la misma manera, es probable que las serpientes que viven cerca de los nidos de hormigas se coman hormigas. Las serpientes ciegas, las serpientes de hilo y las serpientes verdes viven y se alimentan en el suelo, donde se encuentran principalmente los hormigueros.

¿Cómo encuentran y consumen hormigas las serpientes?

Las serpientes poseen diferentes mecanismos que utilizan durante la búsqueda de alimento. Algunos tienen un mayor sentido del olfato y otros tienen sensores de calor en la cabeza. Para encontrar hormigas, la mayoría de las serpientes insectívoras siguen los rastros que dejan las hormigas mientras se mueven.

Cuando las hormigas se mueven hacia y desde sus nidos, dejan un rastro químico conocido como feromona, que utilizan para comunicarse entre sí. Las serpientes que buscan alimento en el suelo siguen estos senderos para encontrar nidos de hormigas.

Cuando las serpientes encuentran hormigas, se alimentan de ellas chupando el contenido de las larvas, pupas y hormigas maduras. Dado que el exoesqueleto no tiene valor nutricional, no lo ingieren.

Cómo reaccionan las hormigas a las serpientes que invaden sus nidos

Cuando una serpiente ingresa al territorio de una hormiga, las hormigas primero determinan si es amiga o enemiga. Si el intruso es un enemigo, comienzan a evacuar a sus crías y a la reina de inmediato.

Al igual que un ejército, las hormigas dejan atrás algunas para montar un ataque mordaz contra el intruso. Las picaduras de hormigas pueden ser lo suficientemente mortales como para matar a una serpiente tan pequeña como una serpiente ciega o una serpiente de hilo. Hacen esto para proteger la colonia.

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Si las hormigas identifican a una serpiente intrusa como amigable, pueden dejarla entrar en su nido para refugiarse. En la relación simbiótica formada, la serpiente se deshace de los intrusos y el nido se mantiene a salvo. El modo de comunicación utilizado por las hormigas y la serpiente son las antenas de las hormigas. Las hormigas tocan a la serpiente con sus antenas para comunicar su llamado a la seguridad.

Conclusión

Solo unas pocas especies de serpientes comen hormigas. La mayoría se alimenta de roedores y otros animales pequeños. Las serpientes que se alimentan de hormigas pertenecen principalmente a Anomalepidae, Leptotyphlopidae, y Typhlopidae familias de serpientes. Incluyen serpientes ciegas y serpientes de hilo.

Otras especies de serpientes tienen la hormiga ocasional como bocadillo y por necesidad, pero generalmente no pueden sobrevivir completamente con una dieta de hormigas. Si decide tener serpientes como mascotas, asegúrese de comprender su especie y sus necesidades dietéticas.