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¿De qué color es la sangre de serpiente?

La sangre de serpiente es roja, como casi todos los demás animales de la tierra. Sin embargo, el tono del rojo variará según el tiempo que la sangre haya estado fuera del cuerpo y los niveles de hemoglobina en la sangre. Debido a esto, la sangre de algunas serpientes tiene una coloración dentro del espectro rojo desde el marrón oscuro hasta un tinte amarillo.

No existe una base de datos científica para los distintos colores de sangre de serpiente. Las serpientes, como otros animales, tienen hemoglobina en sus glóbulos rojos. Como tal, la sangre de serpiente es típicamente roja si hay oxígeno y puede volverse de color rojo oscuro si no hay oxígeno. Algunas serpientes tienen sangre que tiene un tinte verde debido a la producción de una sustancia química similar a la bilis en su torrente sanguíneo, pero esto es raro.

¿Sangran las serpientes?

Si alguien los corta, las serpientes sangrarán. Algunas serpientes, sin embargo, tienen una extraña habilidad para sangrar deliberadamente.

En la comunidad científica, llaman a este fenómeno de las serpientes que sangran intencionalmente «autohemorragia». En el lenguaje común, esto se llama sangrado reflejo.

Cuando se produce un sangrado reflejo, el animal expulsa sangre. Hay dos variaciones de esto.

En el primero, el animal arroja sangre hacia su depredador. ¿Por qué un animal haría esto, sabiendo que al depredador carnívoro le gusta la sangre? La sangre contiene compuestos tóxicos y el sangrado reflejo es un mecanismo de defensa.

En la segunda variación, el animal emite lentamente la sangre del cuerpo. Los animales que hacen esto no tienen compuestos tóxicos en la sangre. Lo que simplemente hace es disuadir a los depredadores potenciales.

Hay tres serpientes conocidas que tienen capacidad de sangrado reflejo. Estos son:

  • Serpiente de madera de las Indias Occidentales – Hay 13 especies de esta serpiente que emiten sangre por sus fosas nasales. Sus ojos también se llenan de sangre mientras chorrean sangre.
  • Culebra europea – esta serpiente secreta sangre de su boca. Y mientras lo hace, también se hace el muerto. Algunos animales se hacen los muertos para disuadir a los depredadores porque los depredadores evitan a los animales en descomposición. Sin embargo, esto no es una garantía ya que algunos depredadores son carroñeros.
  • Serpiente de nariz larga y serpiente de nariz de cerdo oriental – Ambas especies emiten sangre de su cloaca (el equivalente de serpiente del ano).
  • Serpiente de agua de vientre liso – esta especie arroja sangre por la boca.

Aunque las serpientes sangran, no se puede esperar extraer demasiada sangre de ellas. Son de tamaño pequeño y no producen tanta sangre como los mamíferos.

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¿Cuánta sangre hay en una serpiente?

No hay mucho estudio sobre el volumen sanguíneo de las serpientes porque los humanos no las necesitan. Su sangre no se usa para nada específico, por lo que no se cultivan para ello.

Sin embargo, hay una investigación específica sobre las serpientes ardilla y su volumen de sangre. La investigación muestra que el volumen sanguíneo medio es 52,8 mililitros por kilogramo de peso corporal. Eso equivale aproximadamente a unas 3,5 cucharadas.

La sangre humana, por otro lado, constituye aproximadamente el 10% del peso corporal. Los seres humanos adultos tienen alrededor de 1,2 a 1,5 galones de sangre.

¿Es venenosa la sangre de serpiente?

Algunas especies de serpientes tienen sangre venenosa, especialmente aquellas que tienen sangrado reflejo. Tienen sustancias químicas tóxicas que pueden causar dolor a sus atacantes. La mayor parte de la sangre de serpiente no es venenosa y se considera un manjar en otras partes del mundo.

La sangre de Cobra, por ejemplo, es una bebida misteriosa. La gente en el este de Asia ha considerado durante mucho tiempo esto como una «poción» mágica, afirmando que es una bebida potente para mejorar la virilidad.

Hay muchas otras afirmaciones sobre la sangre de serpiente, como que puede curar el asma, la diabetes y muchas más. En China, no es inusual mezclar sangre de serpiente con vino de arroz.

Pero, ¿qué dice la ciencia?

Este estudio muestra que la sangre de serpiente puede ser la clave para tratar el daño cardíaco. En los humanos, un corazón agrandado significa problemas. Esta condición conduce a ataques cardíacos.

El corazón se agranda si se esfuerza más. Como tal, este agrandamiento causa tejido cicatricial y disminuye la capacidad del corazón para procesar los nutrientes.

Lo que descubrieron los científicos es que las pitones birmanas mostró una ampliación del corazón despues de una comida. Sin embargo, el agrandamiento del corazón no causó ningún problema. A medida que el corazón duplica su tamaño y bombea los alimentos recién digeridos al cuerpo más rápido.

El agrandamiento del corazón también permitió que el corazón procesara las grasas más rápido y también resultó en un metabolismo más rápido. Como tal, las serpientes tienen la capacidad de quemar colesterol, una habilidad de la que los humanos pueden beneficiarse.

Se dieron cuenta de que esto se debe al plasma sanguíneo de la serpiente. Los científicos probaron si este plasma sanguíneo tiene algún efecto en otros animales y descubrieron que sí. Inyectaron este plasma sanguíneo en ratones y las células de los ratones produjeron una proteína que normalmente solo está presente si el corazón está estresado.

La belleza de esta investigación es que el corazón de los ratones se agrandó, pero no se desarrolló ninguna cicatriz. Lo que esto significa es que este plasma sanguíneo graso de las serpientes puede ayudar a curar los corazones dañados. El siguiente paso del proceso es identificar si la sangre de serpiente tiene efectos positivos en ratones que padecen enfermedades cardíacas.

¿Cómo es que la sangre de serpiente no tiene veneno?

Algunos tipos de serpientes tienen compuestos tóxicos en la sangre pero no veneno. El veneno se encuentra en un saco y pasa a través de los colmillos de la serpiente para inyectarse.

Para que el veneno funcione, debe inyectarse en el torrente sanguíneo. Dado que el saco de veneno de la serpiente es un órgano separado, no «derrama» veneno en la sangre, por lo que la sangre es segura para beber.

Además, el veneno no puede llegar al torrente sanguíneo a través del estómago. Es la razón por la que los humanos pueden beber sangre de serpiente sin envenenarse.

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Algunas serpientes tienen un sistema inmunológico que produce anticuerpos contra su propio veneno. Es la razón por la que algunas serpientes pueden morderse entre sí y no les pasa nada. Sin embargo, este no es siempre el caso. Algunas serpientes son venenosas para otras serpientes.

Conclusión

La sangre de serpiente es roja, pero dentro del espectro rojo, el color de la sangre puede variar de marrón oscuro a un tinte amarillo. Al igual que otros animales, sangran si alguien los corta, pero algunos tienen la capacidad de usar su sangre como proyectiles. No toda la sangre de serpiente es venenosa y algunas incluso pueden tener efectos beneficiosos en los seres humanos.

Algunos afirman que la sangre de serpiente puede ser beneficiosa para la salud humana, pero los estudios aún están en curso. En este momento, no hay evidencia científica que respalde las declaraciones de propiedades saludables de los creyentes de la medicina alternativa.