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9 animales que comen serpientes de cascabel (¡incluidas otras serpientes!)

p>Si bien la mayoría de las serpientes de cascabel pueden ser consideradas peligrosas, también tienen muchos depredadores. Algunos animales que comen serpientes de cascabel incluyen halcones, búhos y serpientes rey.

Algunos de estos depredadores, como las serpientes reyes, son inmunes al veneno de las serpientes de cascabel. Sin embargo, la mayoría de ellos no lo son y dependen de otros mecanismos de defensa para mantenerlos a salvo. Por ejemplo, las águilas tienen la piel gruesa en las patas, lo que evita que la serpiente inyecte veneno.

Aparte de los animales que se alimentan de serpientes de cascabel, otros animales pueden matarlas, ya sea para defenderse o debido a su aversión natural hacia la serpiente.

Animales que comen serpientes de cascabel

1. Halcones

Los halcones son aves depredadoras que se alimentan principalmente de roedores y lagartijas. Aparte de los roedores, a los halcones les gustan las serpientes, incluidas las cascabel.

Aunque no todos los halcones se alimentan de las serpientes de cascabel, el halcones de cola roja se alimentan rutinariamente de ellos.

A pesar de ser venenosos y razonablemente grandes, estos halcones pueden lanzarse en picado y agarrar a la serpiente por detrás en cuestión de segundos. Para matar a la serpiente de inmediato, el pájaro primero la agarra por las garras y luego la muerde y le rompe el cuello con su pico afilado.

Los halcones también tienen una excelente visión de 5 a 6 veces la de los humanos. Esto significa que pueden detectar presas a kilómetros de distancia, lo que les facilita planificar su ataque.

2. Búhos

Los búhos también son carnívoros y les gusta comer serpientes. En particular, los grandes búhos cornudos, o búhos tigre, son aves grandes y poderosas que se alimentan de serpientes de cascabel jóvenes.

El ave rara vez ataca a las serpientes adultas, ya que son más intimidantes y pueden defenderse.

Si bien los búhos no prefieren particularmente comer serpientes, son alimentadores oportunistas que consumen prácticamente cualquier cosa. Los búhos no son tan rápidos como los halcones; sin embargo, tienen una visión excelente, picos afilados y garras fuertes que les permiten vencer a sus presas.

3. Correcaminos

Los correcaminos se encuentran entre los pocos depredadores de serpientes de cascabel. Estas aves son nativas del suroeste de Estados Unidos y México.

Comparten los mismos hábitats que las serpientes de cascabel y son enemigos naturales.

Los correcaminos matan a las serpientes de cascabel golpeándoles la cabeza contra el suelo o picándolas en la parte posterior de la cabeza. Los matan con increíble velocidad, agilidad y feroz determinación. No obstante, el correcaminos no es un ave grande y tampoco es inmune al veneno de serpiente. Como tal, solo caza serpientes de cascabel juveniles.

4. Coyotes

Los coyotes son omnívoros e intentarán alimentarse de cualquier cosa disponible o fácil de matar. Se sabe que los coyotes se alimentan de serpientes de cascabel y otras serpientes venenosas.

Estos animales matan principalmente serpientes de cascabel para comer o para proteger a sus cachorros.

Sin embargo, a los coyotes no les gusta alimentarse de serpientes y el 90% de su dieta consiste en pequeños mamíferos. Dicho esto, todavía pueden cazar serpientes de cascabel. Por lo general, los matan mordiendo sus cabezas y rompiéndoles el cuello.

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No obstante, los coyotes no son inmunes al veneno de serpiente y, si son mordidos, morirán. Dicho esto, el veneno solo es peligroso si se inyecta en el torrente sanguíneo; consumir veneno hará poco o ningún daño.

5. Linces

Los linces son algunos de los depredadores más intrépidos de la naturaleza. Se encuentran entre las pocas criaturas lo suficientemente audaces como para matar y comer serpientes venenosas.

Los linces no son inmunes al veneno de serpiente, y si recibe un golpe, sin duda sentirá el efecto; sin embargo, la agilidad felina generalmente ayuda a asegurar que esquiven la mayoría de los golpes de serpientes.

Lista de serpientes que comen serpientes de cascabel

Algunos de los depredadores de serpientes de cascabel son principalmente otras serpientes. Estas serpientes se conocen como ofiófagas (come serpientes). Incluyen:

1. Corredores negros

Los corredores negros son serpientes relativamente grandes y no venenosas que son nativas de América del Norte. La serpiente ocasionalmente mata y come otras serpientes, incluidas pequeñas serpientes venenosas como serpientes de cascabel y cabezas de cobre.

La serpiente generalmente caza serpientes de cascabel acechándolas y atacándolas a la velocidad del rayo. A diferencia de otras serpientes no venenosas, no constriñen a sus presas; en cambio, los inmovilizan y esperan a que se asfixien. Si bien es posible que no sean inmunes al veneno de serpiente, usan su velocidad y agilidad para esquivar cualquier mordedura.

Sin embargo, los corredores negros no cazan activamente serpientes de cascabel y solo las consumirán en raras ocasiones. Algunos incluso se han visto anidando con serpientes de cascabel durante el invierno.

2. Entrenador de látigo

Esta serpiente de rápido movimiento se alimenta de lagartijas, pequeños mamíferos e insectos gigantes. Sin embargo, consumirá ansiosamente serpientes de cascabel cuando tengan la oportunidad. Esta serpiente tampoco es venenosa.

No está claro si el látigo es inmune al veneno de la serpiente de cascabel; sin embargo, usan su increíble velocidad para evitar el ataque de la serpiente de cascabel.

3. Kingsnakes

Las serpientes reyes son cazadores de serpientes naturales y se alimentan predominantemente de serpientes de cascabel y cabezas de cobre.

Lo que distingue a Kingsnakes de los otros depredadores es que son inmunes al veneno de la serpiente de cascabel; como tal, no temen ser mordidas. También son fuertes y pueden dominar fácilmente a serpientes más grandes que ellas.

Esto se debe a que la serpiente tiene un poder de aplastamiento superior, lo que les permite exprimir a sus presas hasta matarlas. Los científicos creen que su postura distintiva durante la constricción le da una ventaja sobre otras serpientes. Por lo general, muerden a la serpiente de cascabel detrás de la cabeza y se enrollan alrededor de su cuerpo para asfixiarla.

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Una vez que la serpiente de cascabel ha sido dominada, se traga entera.

4. Serpientes índigo

Las serpientes índigo consumen serpientes de cascabel, que pueden ser incluso cuatro veces más pesadas que ellas.

Además de las serpientes de cascabel, se las ha visto depredando otras serpientes venenosas nativas del sureste de EE. UU.

Si bien los científicos no están completamente seguros de si la serpiente es inmune al veneno de serpiente, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. sugiere que la serpiente es mayoritariamente inmune. Hicieron esta deducción después de observar serpientes índigo mordidas por serpientes de cascabel de diamante del este.

Cómo se protegen las serpientes de cascabel

Si bien es cierto que algunos animales pueden cazar serpientes de cascabel, la mayoría prefiere no hacerlo. Esto se debe a que la serpiente es muy venenosa y puede defenderse. Algunos de los mecanismos de defensa que usa la serpiente incluyen:

1. Camuflaje

Una de las principales formas en que las serpientes de cascabel se defienden es a través del camuflaje. Debido a su distintivo color marrón, estas serpientes pueden mezclarse naturalmente con el entorno que las rodea.

2. Huir

Las serpientes de cascabel no son conflictivas y prefieren huir cuando están acorraladas. Solo atacan cuando están amenazados y se retirarán si se les da la oportunidad.

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3. Postura defensiva

Cuando una serpiente de cascabel es acorralada, adoptará una postura defensiva para advertir de sus depredadores. Esto incluye expandir su físico en un intento de parecer más grande y más amenazante, silbando y moviendo sus colas.

4. Morder

La última línea de defensa de una serpiente de cascabel es su mordedura. Aunque muchas serpientes de cascabel son venenosas, no liberan veneno cada vez que muerden. Esto se debe a que para producir veneno, las serpientes consumen mucha energía. Por lo tanto, el primer mordisco, aunque doloroso, suele ser de precaución.

Conclusión

Si bien las serpientes de cascabel son animales peligrosos, no están en la cima de la cadena alimentaria. Como tal, otros animales, incluidos los pájaros y otras serpientes, ocasionalmente se aprovechan de ellos.

Existen diferentes técnicas que utilizan estos animales para dominar a las serpientes de cascabel; sin embargo, la mayoría (especialmente aquellos que no son inmunes al veneno) parecen depender de la velocidad y la agilidad. Además, la mayoría de estos depredadores no cazan activamente serpientes de cascabel a menos que surja la oportunidad.