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¿Qué comen los camarones?

p>El crustáceo conocido como camarón está estrechamente relacionado con las langostas y los cangrejos, pero tiene mucha variedad dentro de su línea familiar más inmediata. Hay aproximadamente 600 especies de camarones y 2000 subespecies documentadas en la naturaleza, y se pueden encontrar en todos los océanos y mares, así como en muchas fuentes de agua dulce. A veces también se les conoce como las «cucarachas del mar». Es un apodo que se han ganado gracias a su reputación de comer cualquier cosa que esté a su alcance. Si bien hay muchos omnívoros en todo el reino animal, pocos amplían la definición del mundo tan a fondo como los camarones.

En términos más precisos, son lo que se conoce como “omnívoros oportunistas”. Si cabe dentro de la boca de un camarón, es probable que el camarón lo devore. Como resultado, la dieta de los camarones consiste en todo, desde materia vegetal hasta gusanos y otros camarones. Estos animales tampoco discriminan entre materia viva y muerta. Es tan probable que se den un festín con el cadáver podrido de un pez como que hagan una comida de plancton. Como resultado, la dieta de los camarones depende completamente de su entorno, y el hecho de que normalmente ocupen el fondo del mar, lago o río significa que sus dietas consisten en lo que todos los demás animales han dejado atrás. En la mayoría de los entornos, la mayor parte de la dieta de un camarón estará compuesta de plancton.

Esto puede tomar dos formas. El fitoplancton son plantas microscópicas y pueden tomar la forma de diatomeas, microalgas o cianobacterias. El fitoplancton viene en formas fotosintéticas y quimiosintéticas. Esta última es la elección de alimento predominante para los camarones, ya que no requieren luz para sobrevivir. El zooplancton son animales microscópicos similares que se pueden encontrar subsistiendo cerca del fondo de un cuerpo de agua, y están presentes tanto en el océano como en fuentes de agua dulce. Aproximadamente una cuarta parte de las especies de camarones ocupan ambientes de agua dulce.

¿Qué comen los camarones en un tanque vs en la naturaleza?

Los camarones en salmuera, los camarones fantasma y los camarones cereza son algunos de los tipos de camarones más populares para poner en un tanque. El fondo del mar o del lago puede ser un verdadero buffet de delicias para las especies de camarones, pero la mayoría de los propietarios de acuarios no quieren cubrir el suelo de su hábitat con peces en descomposición. Pero la atención que debe prestar a los camarones en su tanque realmente dependerá del entorno circundante. Los camarones fantasma o los camarones cereza que están en colonias o comparten un acuario con peces existentes a menudo pueden sobrevivir con microfilmes y restos de comida, pero los tanques menos poblados pueden requerir una dieta más especializada. Las obleas de algas y los gránulos de camarones son las opciones más populares para los propietarios de acuarios, pero se sabe que los camarones cherry, los camarones fantasma y los camarones en salmuera también disfrutan de las verduras escaldadas.

El tipo de comida que comen los camarones incluye:

  • bacterias
  • Fitoplancton quimiosintético (algas, cianobacterias, diatomeas)
  • zooplancton
  • Pequeños peces e invertebrados
  • Materia animal muerta y en descomposición (almejas, peces, caracoles, cangrejos)

¿Cómo se alimentan los camarones como alimento?

Los métodos reales que utilizan los camarones para buscar alimento pueden variar de una especie a otra. Los camarones de salmuera se alimentan por filtración, lo que significa que filtran la materia alimenticia potencial del agua mientras nadan a través de ella. La mayoría de las especies de camarones son en su mayoría ciegas y, en cambio, dependen de la conciencia de su entorno que cierra la brecha entre el olfato y el gusto. Esta entrada quimiosensorial les permite detectar sustancias químicas de alimentos potenciales en la naturaleza. De manera similar, usan sus patas y tentáculos para sentir a lo largo del suelo arenoso y desarraigar presas potenciales enterradas debajo de él.

Otros camarones emplean enfoques más creativos para recolectar alimentos. Los arrecifes de coral son hábitats que abundan en la vida animal marina, y los camarones limpiadores han encontrado un nicho único en el ecosistema de los arrecifes de coral al limpiar las bacterias y los detritos de los cuerpos de los peces más grandes. Es una relación simbiótica, y estos camarones del océano a menudo establecerán estaciones de limpieza en todo el arrecife de coral donde los peces pueden congregarse. Por lo general, de tres a cinco camarones trabajarán juntos limpiando peces más grandes como el pez loro, el pargo y el pez cirujano azul. Es una relación simbiótica donde el camarón cumple con sus requisitos nutricionales y el pescado se limpia de bacterias potencialmente dañinas y piel muerta.

Incluso cuando no están bañando activamente a los peces locales, los camarones siempre cumplen un papel importante dentro de sus hábitats. Como carroñeros como los buitres y las hienas, eliminan la materia orgánica muerta y los detritos que se acumulan en su entorno. Además de eliminar los cadáveres de peces y otros animales marinos, estos camarones mantienen las poblaciones de algas y plancton en niveles manejables. Su ubicuidad en los hábitos oceánicos y de agua dulce del mundo es un reflejo del valioso papel que pueden desempeñar en prácticamente cualquier ecosistema marino.

¿Qué animales comen camarones?

Los camarones comerán prácticamente cualquier cosa que sea más pequeña que ellos, pero sus depredadores tienden a ser igual de voraces. Los camarones se utilizan a menudo como cebo de pesca gracias al hecho de que atraen tanto a los peces de agua dulce como a los de agua salada. Se ha visto que el bacalao, el arenque y el bagre consumen camarones, y también son presa de mamíferos marinos más grandes como las ballenas y los delfines. Los camarones pasan la mayor parte de sus vidas en las profundidades más bajas de sus hábitats, pero hay otros depredadores en sus entornos de aguas profundas. Los tiburones alfombra y las rayas se aferran al suelo en busca de presas que incluyen camarones. El halibut y la platija también se encuentran entre las categorías de comedores de fondo que incluyen camarones como parte de su dieta.

Pero el depredador más grande de camarones puede ser el humano. Pescamos 7.400 millones de libras de camarones por año, y mil millones de libras terminan en los estómagos de los estadounidenses. A diferencia de los depredadores nativos de los camarones, los humanos tienden a criar activamente estos crustáceos. Las granjas camaroneras pueden destruir importantes hábitats de manglares y generar niveles nocivos de antibióticos en la carne. Incluso la pesca de camarones más tradicional puede ser peligrosa para el medio ambiente, ya que muchos peces y otras criaturas marinas mueren y son abandonados accidentalmente durante el proceso de pesca.