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¿Cuántos corazones tiene un pulpo?

p>El pulpo es una de las criaturas más alienígenas del mundo, pero nada lo pone en perspectiva más que las diferencias fisiológicas entre ellos y las criaturas con las que estamos más familiarizados. Al igual que las cucarachas y los calamares, la neurología del pulpo está controlada por múltiples cerebros separados, nueve en el caso de este extraño pulpo.

Y muchas de sus habilidades de manipulación se reducen al hecho de que pueden usar esos cerebros para controlar ocho tentáculos distintos. Pero su sistema circulatorio es igual de inusual. El pulpo tiene múltiples corazones, y ese hecho puede revelar secretos sobre su historia evolutiva al tiempo que informa nuestra comprensión de cómo manipulan sus entornos. Aquí están todos los datos que necesita saber sobre los corazones de un pulpo.

Cómo funciona el corazón

No todos los animales tienen corazón. Las anémonas de mar y las estrellas de mar se las arreglan sin un órgano dedicado para bombear sangre, pero el hecho de que la medusa sea el animal más grande sin corazón es una indicación de la necesidad de un corazón para animales que son fisiológicamente sofisticados más allá de cierto nivel. La noción de un sistema circulatorio impulsado por una bomba centralizada que puede administrar sangre por todo el cuerpo evolucionó por primera vez hace aproximadamente 600 millones de años, y desde entonces ha sido un elemento básico de casi toda la vida animal. Independientemente de si se trata de un águila calva, una rana arborícola o un abejorro, la función es la misma: suministrar nutrientes y oxígeno para nutrir los tejidos del cuerpo y eliminar cualquier desecho en circulación.

La mayoría de los animales tienen un solo corazón, pero incluso estos pueden variar significativamente en términos de diseño y funcionalidad. El abejorro antes mencionado tiene un sistema circulatorio abierto con un corazón que corre a lo largo del cuerpo y simplemente derrama sangre sobre los órganos. El cuello extremadamente largo de la jirafa de África requiere que estos equinos posean corazones increíblemente poderosos con paredes cardíacas gruesas que son capaces de bombear sangre de manera eficiente hasta el cerebro. El mamífero terrestre más rápido del mundo, el guepardo, también tiene un corazón increíblemente rápido y capaz de una aceleración excepcional. Los hechos científicos indican que puede duplicar su frecuencia cardíaca en reposo de alrededor de 120 BPM en el transcurso de unos pocos segundos.

cuantos corazones tiene un pulpo
em>Un pulpo de coco sobre una roca en Indonesia. Son bastante inteligentes y se les ha observado usando herramientas./em>p>/p> p>Andrea Izzotti/Shutterstock.com/p>

Por qué algunos animales tienen múltiples corazones

Trazar un árbol evolutivo hacia atrás puede ser difícil. Los animales en un árbol genealógico a veces pierden rasgos que generalmente definen las características de su grupo, como es el caso de los delfines que pierden las patas y regresan a la vida como mamíferos acuáticos. Pero los hechos del asunto son que no se conocen mamíferos, reptiles, anfibios o aves con corazones múltiples. Eso sugiere que el desarrollo de más de una bomba cardíaca ocurrió muy atrás en el árbol evolutivo. También sugiere que estos corazones adicionales se desarrollaron a partir de la necesidad de sobrevivir en entornos extremos o extraños, o de lo contrario, es probable que se repita en más lugares. Es comprensible que la mayoría de los animales con corazones múltiples parezcan bastante extraños para los humanos.

Una de las criaturas más primitivas y ubicuas con múltiples corazones es la lombriz de tierra. Los cinco corazones de este gusano son más prototipos de un corazón que uno real, ya que son esencialmente vasos sanguíneos especializados. Según los hechos conocidos, se puede argumentar que las cucarachas tienen 13 corazones, aunque algunos científicos argumentan que, en cambio, poseen un solo corazón con 13 cámaras. Para los mixinos, la mala calidad del agua en la que viven requiere un sistema circulatorio que sea capaz de filtrar, y el resultado es una serie de cuatro corazones que pueden seguir funcionando durante un día y medio completo sin oxígeno. Tanto la sepia como el calamar poseen tres corazones, una evolución que también adaptaron para remediar las dificultades únicas de los ecosistemas acuáticos que habitan.

¿Cuántos corazones tiene un pulpo?

De hecho, los sistemas circulatorios del calamar y la sepia son funcionalmente los mismos que los del pulpo, una revelación que se reduce al hecho de que todos están relacionados bajo la clase Cephalopoda. Funcionalmente, los cefalópodos comparten una anatomía similar para sobrevivir en entornos similares entre sí. Cephalopoda en realidad se traduce como «pie de cabeza», y todos están compuestos por una cabeza que sirve como punto de anclaje para ocho o más brazos y un pie que los ayuda a navegar en el agua. El número y la naturaleza de estos brazos pueden variar según el animal, pero las especies de pulpo están particularmente bien desarrolladas. Sus ocho tentáculos son muy sensibles y capaces de desarrollar habilidades motoras increíblemente finas, y los pulpos ya han desarrollado nueve cerebros. Un cerebro central sirve como enrutamiento central para ocho cerebros separados, cada uno de los cuales está a cargo de un tentáculo diferente.

De manera similar, los pulpos y otros cefalópodos han desarrollado tres corazones. Estos tres corazones están ubicados dentro de la cabeza del animal, con el corazón sistemático sirviendo como bomba circulatoria primaria y dos corazones branquiales como asistentes. Esto no es funcionalmente tan diferente de cómo funciona el corazón en otras criaturas, aunque divide las funciones. Los dos corazones branquiales toman sangre pura rica en oxígeno y la bombean a través de las branquias del pulpo para que el oxígeno y los nutrientes puedan distribuirse a través de los tejidos remotos del cuerpo. Una vez que esta sangre termine su ciclo, regresará al corazón sistemático donde será presurizada y enviada de regreso a través del ciclo.

El tamaño y el volumen de las extremidades de un pulpo ayudan a explicar en parte por qué estos cefalópodos podrían necesitar un sistema circulatorio tan especializado, pero las altas cantidades de energía requeridas para mantener oxigenados nueve cerebros separados también podrían ser un factor contribuyente importante. El nautilus es el único cefalópodo que no tiene tres corazones, y es fisiológicamente menos complejo y significativamente más sedentario que el calamar y el pulpo. Pero el hecho de que este diseño único de tres bombas se haya desarrollado a partir de una necesidad evolutiva no significa que sea perfectamente eficiente. Los pulpos tienen dos modos principales de navegación: arrastrarse por la superficie del lecho marino y usar sus tentáculos y la corriente para impulsarse hacia adelante. Los pulpos confían principalmente en el modo anterior de navegación porque su corazón sistemático en realidad deja de funcionar en el proceso. Esta incapacidad para esforzarse durante largos períodos de tiempo podría haber contribuido a que los pulpos desarrollaran métodos de caza de emboscada y camuflaje ambiental como mecanismo de defensa principal.

cuantos corazones tiene un pulpo

em>Los pulpos tienen tres corazones: uno bombea sangre por todo el cuerpo; los otros dos bombean sangre a las branquias./em>p>/p> p>ennar0/Shutterstock.com/p>

¿Por qué los pulpos tienen sangre azul?

El misterio detrás de la sangre azul de un pulpo es realmente fundamental para comprender su necesidad de tres corazones. La sangre humana aparece roja cuando sale del cuerpo debido a la presencia de una proteína a base de hierro llamada hemoglobina. En cambio, los pulpos usan una proteína derivada del cobre conocida como hemocianina.

La hemocianina es la más pesada de las dos, y su estructura química única asegura que su sangre se vea azul cuando se derrama. Los pulpos han demostrado ser muy eficientes en el uso de todo el oxígeno que sus corazones bombean a través de su cuerpo, pero eso puede ser menos una señal de que tienen sistemas circulatorios eficientes y más un resultado de necesidad.

La hemocianina es solo una cuarta parte tan efectiva como la hemoglobina en el transporte de oxígeno, por lo que se requieren tres corazones separados, dos especializados para la circulación y uno para el procesamiento.

Los estudios sobre una especie de pulpo que aparece en la gélida Antártida podrían arrojar algo de luz sobre por qué estos animales desarrollaron una proteína aparentemente tan ineficiente en la composición de su sangre. Esta especie – la Pareledona charcoti — muestra concentraciones considerablemente más altas de hemocianina en su sangre: aproximadamente un 40% más que cualquier otra especie de pulpo observada.

Esto no parece ser una coincidencia. Los investigadores creen que este cambio fisiológico está destinado a ayudar a estos pulpos a adaptarse a condiciones más frías donde las tasas de intercambio de oxígeno son mucho menos eficientes. Al mismo tiempo, estos pulpos aún podían ajustar e incluso superar su eficiencia circulatoria cuando se los colocaba en aguas más cálidas.

Existen más de 300 especies de pulpos en el planeta, y han logrado hacerse un hueco en prácticamente todas las masas importantes de agua salada. El alto nivel de adaptabilidad del pulpo le ha permitido sobrevivir en temperaturas y ambientes extremos, y su corazón extrañamente ineficiente podría agradecérselo. Incluso podría ayudar a los pulpos a capear mejor el cambio climático que se avecina.

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