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9 hechos extraños de la tortuga Mata Mata

h2>Perfil de Mata Mata

los mata matao a veces “matamata”, es una de las tortugas de agua dulce más grandes.

Estos reptiles sudamericanos bien camuflados se visten como un trozo de madera con escamas puntiagudas y succionan peces de las turbias aguas poco profundas.

mata mata

Información general sobre Mata Mata

Hábitat: Pantanos, estanques y marismas, agua de movimiento lento
Ubicación: América del Sur, cuenca del Amazonas, cuenca del Orinoco
Esperanza de vida: 15-45 años
Tamaño: Hasta 18 pulgadas (45 cm)
Peso: 46 libras (21 kg)
Color: Gris, marrón, negro; cubierto de algas
Dieta: Peces e invertebrados acuáticos, anfibios
Depredadores: pájaros, cocodrilos
Velocidad máxima: Lento
Nº de especies:
2
Estado de conservación:
Menor preocupación

Mata mata es una tortuga de aspecto extraño. Su cabeza y cuello están agrandados y aplanados y plagados de verrugas y crestas conocidas como ‘tubérculos‘. Tiene una boca ancha y un hocico largo; a cada lado del cual se encuentra un disco brillante de un ojo como un centavo con un agujero en el centro.

Pueden ser feos para algunos, pero su aspecto un tanto extraño parece ser un adaptado beneficiar a su entorno de varias maneras.

Estas tortugas ocupan cuencas de ríos en Sudamerica van desde Bolivia hasta Brasil principalmente en el Amazonas y el Orinoco.

Originalmente se agruparon como un solo especiessin embargo, los nuevos métodos taxonómicos han demostrado que esto es inexacto.

La matamata es nocturno y carnívoro y le gusta comer pequeños peces e invertebrados acuáticos por la noche.

La tortuga mata mata tiene poblaciones considerables en América del Sur y su estado de conservación figura como menor preocupación por la UICN.

Datos interesantes de Mata Mata

1. Tienen solapas para camuflarse

Estas tortugas están cubiertas de crestas, bultos y colgajos de piel, lo que las convierte en «estéticamente desafiadas», desde la perspectiva de los mamíferos. Sin embargo, estas aletas sirven para una serie de propósitos inteligentes y aparentemente son bastante atractivas si eres una mata mata hembra (más sobre eso a continuación).

Una de las principales características redentoras de estar infestado de protuberancias gruesas es que pareces madera en descomposición y putrefacción pantanosa generalizada; cosas que son relativamente comunes y no comestibles en el hábitat de la mata mata.

También forma una superficie de contacto para que crezcan las algas y las malas hierbas, disfrazando aún más a la tortuga como un trozo de roca o madera poco atractivo. Este camuflaje, por lo tanto, hace un gran trabajo disuadiendo a sus depredadores.

datos de mata-mata

2. Tienen aletas para detectar el movimiento

¡Pero eso no es todo! Estos colgajos de tortuga ondean en el agua y están bien inervados para captar vibraciones.

Como tales, actúan como los bigotes de un gato: envían información sobre el movimiento del agua a la tortuga; útil para cazar, detectar la dirección del flujo y evitar grandes peligros de salpicaduras como cocodrilos que ingresan al agua.

3. Llevan comida a la boca

La mata mata tiene una extraña forma de cazar. En Trinidad, se le ha observado cazando de noche con un método único de arrear a su presa. Se les ha observado persiguiendo a sus presas hasta la esquina de un acuario, donde permanecen atrapadas.

A partir de aquí, pueden hacer uso de un método de succión para alimentarse, al igual que algunas especies de peces, almorzando con la cabeza mientras abren la boca. Esto crea un vacío que atrae el agua circundante (y los peces que contiene) hacia la boca de la tortuga.

4. Tienen espinas en la garganta

Estas tortugas tienen tantas protuberancias. Dentro de la garganta de una mata mata hay filas de espinas, o papilas, que se cree que ayudan a retener la comida. Esto es relativamente poco común en las tortugas de agua dulce, pero se ve a menudo en las tortugas marinas, en cuyo caso se sugiere que ayuden a prevenir la regurgitación al bucear.

Sin embargo, mata mata parece vivir solo en aguas poco profundas, por lo que estar adornado con estas espinas parece un poco más extraño. Su uso en la alimentación parece ser la única explicación para esto, pero aún no se sabe exactamente para qué sirven, o por qué otros quelidos no los tienen.

cara de matamata

5. Hay dos especies distintas

Hasta hace muy poco tiempo se pensaba que las mata matas eran una sola especie. Sin embargo, con los nuevos desarrollos en el análisis genético, los investigadores han podido distinguir una segunda especie de la población que se encuentra en la cuenca del Amazonas, que vive en condiciones similares en las cuencas del Orinico y Río Negro.

Desde entonces, estas últimas poblaciones se han descrito como una especie distinta llamada Chelus orinocensis y la especie amazónica se llama Chelus fimbriata.

Ciertamente hay espacio para más investigación, y estudios posteriores pueden determinar más especies en el género, pero hasta ahora, se confirman dos especies de Chelus documentadas.

6. Su ritual de apareamiento es muy extraño

Cuando un macho Mata Mata ve a una hembra que le interesa, comienza un aterrador ritual de cortejo. Con la cabeza y el cuello extendidos, abre y cierra la boca. También estira e hiperextiende sus patas traseras y mueve sus pequeños colgajos de cabeza de manera seductora.

Esta actuación al estilo de Zoidberg puede resultar en la producción de hasta treinta huevos, que tardan hasta 200 días en eclosionar.

7. Pueden ser bastante inteligentes

Además del comportamiento de pastoreo que mencionamos anteriormente, también se han visto mata matas en cautiverio haciendo uso del flujo de la bomba de agua para inmovilizar presas en sus tanques.

Sugiere que son capaces de resolver problemas de manera inteligente y promueve la idea de que hay más cosas dentro de esa cabeza chata y llena de bultos de lo que parece.

mata mata

8. No les gusta tomar el sol

A muchos reptiles, quizás incluso a la mayoría, les encanta calentarse bajo la luz solar directa para recuperar su energía para las tareas del día. A la mata mata no le gusta mucho eso.

Pasan casi todo el tiempo en el agua, usando su nariz alargada como un tubo para respirar, y presumiblemente reflexionando sobre los misterios del universo hasta que llega el momento de comer o hacer su extraño baile de apareamiento.

9. Son víctimas del comercio ilegal de mascotas.

Estos animales inusuales aún no están amenazados, hasta donde sabemos, pero sus cualidades únicas los convierten en un objetivo común de los cazadores de mascotas, y comúnmente son cazados para acuarios.

También son relativamente difíciles de mantener como mascotas y no les gusta el estrés de ser manipulados, por lo que a menudo se mantienen mal y, como resultado, viven con problemas de salud en cautiverio.

mata mata celebrada

Resumen del expediente de Mata Mata

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: reptilia
Ordenar: testudines
Familia: Chelidae
Género: Chelus
Nombres de especies:
Chelus fimbriata
Chelus orinocensis

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