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6 datos increíbles de la hormiga bala

Perfil de la hormiga bala

los Hormiga bala (Paraponera clavata) es una especie de hormiga que se encuentra en las selvas tropicales de las tierras bajas de América Central y del Sur.

Son famosos por tener el la picadura más dolorosa del mundo que se dice que es comparable al dolor de recibir un disparo, lo que les da su nombre.

A veces se les llama la ‘hormiga negra grande’, ‘la hormiga conga’, ‘la hormiga cazadora gigante menor’ y la ‘hormiga de 24 horas’ en referencia al día completo de dolor que sigue después de ser picado por uno.

Son miembros de la orden Himenópteros, al que pertenecen la mayoría de las hormigas, avispas y abejas.

Descripción general de Bullet Ant Facts

Habitat:Bosques tropicales
Localización:América Central y del Sur
Esperanza de vida:Hasta 90 días (para hormigas obreras).
Tamaño:18-30 mm (0,7-1,2 pulgadas) de largo
Peso:Hasta 60 mg
Color:Rojizo-negro
Dieta:Pequeños artrópodos y néctar
Depredadores:Otras colonias de hormigas bala, moscas parásitas
No. de especies:1
Estado de conservación:Desconocido

Las hormigas bala son famosas por su aguijón y son una de las hormigas más grandes del mundo, con mandíbulas distintivas (tenazas) y un aguijón grande que se extiende desde su abdomen.

Como muchos miembros de la orden Hymenoptera, viven en colonias complejas con cientos de miembros. Tienen muchas hormigas recolectoras que recolectan comida y la llevan al nido, que es donde viven la hormiga reina y sus larvas.

Sus nidos están a menudo en el base de árboles con raíces de contrafuerte. Las hormigas obreras treparán por los árboles en busca de ambas pequeños artrópodos, y en busca de nidos que puedan atacar néctar.

Atacan a los pequeños artrópodos con su aguijón, cuyo veneno los paraliza o mata. Las golosinas que encuentran se las llevan al nido en sus grandes mandíbulas.

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Como ocurre con muchos invertebrados en los trópicos, no hay datos suficientes para conocer el estado de conservación de las hormigas bala. Sin embargo, su hábitat está amenazado, lo que significa que probablemente también lo estén.

Datos interesantes de la hormiga bala

1. Las hormigas bala tienen la picadura más dolorosa del mundo

Se dice que la picadura de la hormiga bala es la más dolorosa de todos los insectos. Esto fue descubierto por un hombre llamado Justin O. Schmidt, quien afirma haber sido picado por casi todos los miembros de la orden de los himenópteros. Tenía esto que decir sobre lo picado por una Bullet Ant:

«Dolor puro, intenso, brillante … como caminar sobre carbón en llamas con un clavo de tres pulgadas incrustado en el talón».

La picadura puede durar 24 horas y los síntomas incluyen fiebre, náuseas, temblores y arritmia cardíaca.

Schmidt creó la escala de Schmidt de dolor por insectos, que tiene 4 categorías. La Bullet Ant era el único insecto en la categoría 4 (el nivel más alto), hasta que se le unió el Tarantula Hawk, cuya picadura dura considerablemente menos de 2 horas.

Si bien su picadura es dolorosa, generalmente no son agresivos. Cuando se les provoca, normalmente aprietan con las mandíbulas primero (también duelen), antes de picar. Sin embargo, cuando pican, liberan una sustancia química que hace que todas las hormigas que los rodean entren en un frenesí punzante.

2. Son una de las especies de hormigas más grandes

Las hormigas bala pueden crecer hasta unos increíbles 1,2 pulgadas de largo, lo que las convierte en una de las especies de hormigas verdaderas más grandes del mundo. A diferencia de otras especies de hormigas, la reina de una colonia de hormigas bala suele tener aproximadamente el mismo tamaño que las obreras.

hormigas bala

Las hormigas toro gigantes, que son nativas de Australia, miden entre 0,3 y 1,5 pulgadas de largo. Mientras que las Dinoponera, también conocidas como hormigas gigantes del Amazonas, son las hormigas más grandes del mundo que crecen hasta 1.6 pulgadas en la longitud total del cuerpo.

3. Las hormigas bala tienen un veneno poderoso

La toxina en su veneno se llama poneratoxina. Actúa alterando la función normal de las sinapsis (puntos de comunicación en el sistema nervioso) tanto en vertebrados como en invertebrados. Hace que las sinapsis se aceleren, enviando muchas señales al cerebro, que es lo que causa el dolor.

El veneno es tan potente que se está investigando su potencial como pesticida natural.

4. Tienen su propio parásito

La jungla está llena de parásitos, la mayoría de los cuales han desarrollado relaciones muy específicas con sus anfitriones. La mosca pórida (Apocephalus paraponerae) es uno de esos parásitos. Las hormigas bala, aunque generalmente no son agresivas, a menudo pelean brutalmente con otras colonias de hormigas bala por la comida.

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Las moscas fóridas son atraídas por las feromonas producidas por las heridas de las hormigas. Una vez que encuentran a las hormigas heridas, ponen sus huevos en las heridas. Por lo general, muchas hembras depositan huevos en un solo huésped, por lo que después de 2 a 3 días puede obtener hasta 30 larvas en una sola hormiga bala.

5. Son carroñeros

Hasta hace muy poco tiempo, se pensaba que las hormigas bala comían principalmente pequeños artrópodos y néctar. Sin embargo, un estudio reciente publicado este año encontró que también saquean carroña (animales muertos).

Este hallazgo cambia la forma en que entendemos su papel en las redes tróficas de la selva, lo que sugiere que podrían ser importantes carroñeros. También destaca lo poco que sabemos sobre las selvas tropicales y cómo se encuentran nuevos datos divertidos todos los días.

6. Son utilizados en una extenuante iniciación por la tribu Sateré-Mawé

Los Mawé son una tribu amazónica indígena, que se encuentra en Brasil, que todavía existe principalmente aislada del mundo exterior. Sin embargo, se han hecho famosos por una de sus aterradoras ceremonias de iniciación.

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Para convertirse en un guerrero Mawé, los hombres jóvenes deben soportar múltiples picaduras simultáneas de Bullet Ant, todo mientras mantienen la cara seria. Con una infusión de hierbas especial, las hormigas se sedan y se siembran en un guante (los aguijones hacia adentro) que los niños (algunos de hasta 12 años) deben usar durante 10 minutos.

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Deben tener el coraje de soportar esta ceremonia un total de 20 veces para ser considerados guerreros Mawé.

Resumen del archivo de hechos de Bullet Ant

Clasificación cientifica

Reino:Animalia
Filo:Artrópodos
Subfilo:Hexápoda
Clase:Insecta
Subclase:Pterygota
Pedido:Himenópteros
Nombre de la especie:Paraponera Clavata