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19 hechos sobre murciélagos vampiros chupadores de sangre

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Perfil de murciélago vampiro

Murciélagos vampiros son un grupo de tres especies de murciélagos de la familia Phyllostomidae, también conocidos como murciélagos de nariz de hoja. Son bien conocidos por su comedor de sangre hábito.

El nombre proviene del folclore serbio, donde un ‘vampiro’ es una criatura mitológica malvada que bebe sangre humana.

Datos del murciélago vampiro

Información general sobre murciélagos vampiros

Hábitat: Regiones tropicales y subtropicales, en lugares oscuros como cuevas, huecos de árboles, minas, edificios abandonados
Localización: México, Centro y Sudamérica
Esperanza de vida: 8-12 años en la naturaleza
Tamaño: Envergadura 15-18 cm, altura 7-9,5 cm
Peso: Alrededor de 40 gramos
Color: El pelaje es marrón, gris o negro.
Dieta: Sangre de pájaros y mamíferos.
Depredadores: Halcones, águilas, serpientes. Los humanos los matan cuando amenazan al ganado.
Velocidad máxima: 40 km/h (25 mph)
Nº de especies:
3
Estado de conservación:
Menor preocupación

Los murciélagos se dividen tradicionalmente en dos subórdenes, megamurciélagos como los murciélagos más grandes del mundo, el zorro volador, que generalmente comen frutas y, más pequeños, ecolocadores micromurciélagoscomo el murciélago vampiro.

Los murciélagos vampiros se encuentran en zonas tropicales y regiones subtropicales de México, América Central y América del Sur, incluidos Argentina, Brasil, Chile y Uruguay.

Generalmente viven en grandes colonias en la oscuridad casi completa, como cuevas, edificios antiguos o árboles huecos. Tienen fuertes lazos entre los miembros de la colonia.

Como todo mamíferosson de sangre caliente y dan a luz crías vivas.

Datos interesantes sobre murciélagos vampiros

1. Solo hay tres especies de murciélagos vampiros en el mundo

De las 1.400 especies de murciélagos conocidas en todo el mundo, solo tres dependen de la hematofagia (alimentación de sangre) para su nutrición: el murciélago vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata), el murciélago vampiro de alas blancas (Diaemus youngi), y el murciélago vampiro común (Desmodus rotundus).

Murciélago vampiro boca abajo en la pared de la cueva

2. Dos especies de murciélagos vampiros se alimentan principalmente de sangre de aves, una de sangre de mamíferos

El murciélago vampiro común se alimenta de animales de sangre caliente, principalmente de grandes mamíferos como caballos, vacas y cerdos, ¡y muy ocasionalmente de humanos!

Si bien la pequeña incisión y la pérdida de sangre de un ser humano no pondrían en peligro la vida, desafortunadamente algunos humanos han contraído enfermedades, como la rabia, y han muerto.

Cara de murciélago vampiro

3. Son completamente nocturnos

Dejan el gallinero para alimentarse cuando está oscuro y esperarán a que baje la luna.

4. Localizan animales dormidos a través de detección de sonido

Los murciélagos vampiros pueden escuchar la respiración rítmica de baja frecuencia de los animales dormidos, lo que puede ayudarlos en su caza nocturna.

5. Los murciélagos vampiros acechan a sus presas en el suelo, no en vuelo

Son muy ágiles y pueden caminar, correr y saltar sobre las cuatro extremidades, acechando sigilosamente a sus presas. Tienen almohadillas especiales para los pulgares y extremidades fuertes, que les ayudan a caminar por el suelo y a emprender el vuelo después de alimentarse.

Murciélago vampiro volando!

6. Deben excretar el exceso de líquido después de una comida de sangre.

La sangre consumida por los murciélagos vampiros en un período de alimentación típico de 30 minutos puede agregar al menos 20 g a su peso corporal. ¡Dos minutos después de alimentarse, sus riñones y vejiga comienzan a expulsar orina para aligerar su carga y poder levantarse del suelo!

7. Tienen receptores de calor para ayudarlos a encontrar sangre

Tienen almohadillas desnudas al final de sus hocicos para detectar la radiación infrarroja. Esto indica dónde la sangre de la presa está más cerca de la superficie de su piel y es donde el murciélago vampiro hará un pequeño corte con sus incisivos para dejar que la sangre fluya.

8. Tienen dientes afilados como navajas

Los incisivos superiores tienen forma triangular con puntas muy afiladas. Estos dientes no tienen esmalte, lo que ayuda a mantenerlos afilados para cortar la piel de sus presas.

Dientes triangulares de murciélago vampiro

9. Los murciélagos vampiros no chupan sangre; lo lamen

Los murciélagos vampiros comen haciendo un pequeño y preciso corte en la piel de la presa y luego la lamen con la lengua.

Se alimentarán así hasta que estén llenos.

10. Tienen lenguas acanaladas

Los surcos en la lengua dirigen la sangre hacia la garganta de los murciélagos vampiros mientras se alimentan.

11. Pueden morir después de dos o tres noches sin sangre

Los murciélagos vampiros deben comer al menos cada dos o tres noches.

Si no pueden alimentarse en este período de tiempo, morirán por falta de alimento.

12. Comparten comida

Las investigaciones han demostrado que los murciélagos vampiros regurgitan sangre en la boca de otro murciélago de la misma colonia para asegurar su supervivencia.

13. Viven en colonias de diferentes tamaños y estructuras sociales

Los murciélagos vampiros comunes pueden formar colonias de más de 1000 individuos, mientras que los murciélagos vampiros de patas peludas pueden ser solitarios o vivir en grupos de unos 12 animales.

La investigación muestra que las colonias comunes de murciélagos vampiros tienen una estructura social compleja con ‘harenes’ de hembras y grupos separados de machos.

Colonia de murciélagos vampiros

14. Hembras y machos se juntan cuando baja la temperatura

En situaciones más cálidas, las hembras y los machos tienden a formar dormideros separados, pero cuando la temperatura desciende por debajo de los 11ºC, forman una colonia de descanso más grande. Esto se conoce como termorregulación social.

15. Suelen dar a luz ‘al revés’ a un solo ‘cachorro’

Las hembras de murciélago por lo general dan a luz a un solo murciélago joven, llamado cachorro.

La hembra se da la vuelta desde su posición habitual con la cabeza hacia abajo y se cuelga con la cola hacia abajo. Ella crea una bolsa con sus alas para atrapar al cachorro cuando sale de abajo primero.

16. Alimentan a sus crías con leche

La madre murciélago alimenta a su cachorro con leche a través de sus pezones, como hacen todos los mamíferos.

17. Las hembras de murciélago se ayudan entre sí

Durante las primeras semanas después de dar a luz, las hembras son alimentadas con sangre regurgitada de otras hembras de su grupo, para que puedan sobrevivir mientras alimentan a sus crías con el pezón en el gallinero y no pueden cazar por sí mismas.

También se cree que las hembras de murciélago vampiro son los únicos murciélagos que ‘adoptan’ y cuidan a los cachorros que han perdido a sus madres.

18. Las colonias son a menudo destruidas por los agricultores.

Los granjeros intentan proteger su ganado de los murciélagos vampiros destruyendo las colonias de murciélagos.

Aunque los pequeños cortes hechos por los murciélagos vampiros no causan daño directo a las presas, pueden provocar infecciones y un pequeño porcentaje de murciélagos puede transmitir la rabia.

Los agricultores los tratan como plagas.

19. Su saliva se usa para tratar enfermedades humanas

La saliva de los murciélagos vampiros contiene un anticoagulante para evitar que la sangre de sus presas se coagule mientras los murciélagos se alimentan. Se ha descubierto que esta glicoproteína es eficaz en el tratamiento de seres humanos que tienen coágulos de sangre, como los pacientes con accidente cerebrovascular.

¡El nombre científico de este útil producto químico es draculin!

Información general sobre murciélagos vampiros

Resumen del expediente de murciélagos vampiros

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Pedido: quirópteros
Familia: Phyllostomidae
Subfamilia: Desmodontinae
Nombres de especies:
Murciélago vampiro común (Desmodus rotundus)
Murciélago vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata)
Murciélago vampiro de alas blancas (Diaemus youngi)

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