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19 hechos locos del dragón de Komodo

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Perfil del Dragón de Komodo

Dragones de komodo son lagartos grandes y musculosos que son conocidos por su piel acorazada y su enorme tamaño: pueden crecer hasta 3 metros (10 pies).

Habitan en las playas y praderas de las islas menores centrales del archipiélago de Indonesia.

No se describió científicamente oficialmente hasta 1912, los dragones de Komodo son depredadores versátiles que se alimentan de todo, desde ciervos y cerdos hasta pequeñas aves y otros reptiles.

hechos del dragón de komodo

Información general sobre el dragón de Komodo

Hábitat: Sabana plana, bosques de altura y playas
Ubicación: Cinco islas en Indonesia (Komodo, Rinca, Gili Montang, Gili Dasami y Flores)
Esperanza de vida: 30-35 años
Tamaño: 6-10 pies (2-3 m)
Peso: 154-300 libras (70-136 kg)
Color: Piel gris, finamente manchada de naranja y amarillo en los juveniles.
Dieta: Carnívoros (ciervos, jabalíes, cabras, pájaros, dragones de Komodo)
Depredadores: humanos
Velocidad máxima: 13-20 mph (56-64 kph)
Nº de especies:
1
Estado de conservación:
En peligro de extinción

Sus cuerpos alargados y sus poderosas extremidades les permiten cambiar fácilmente entre hábitats terrestres, arbóreos y acuáticos.

Entre los lagartos, Varanidae son los más grande, tanto en tamaño corporal como en número de especies. Se estima que hay entre 50 y 60 especies en el género, incluido el dragón de Komodo. Estos lagartos monitores tienen largas lenguas bifurcadas que recuerdan a la lengua de una serpiente y escamas duras que cubren todo su cuerpo.

Los dragones de Komodo son solitario, juntándose sólo para reproducirse y comer.

Apareamiento comienza en mayo para los dragones de Komodo, y pueden poner hasta 20 huevos en un nido a la vez. Los huevos se incuban durante 7-8 meses, antes de nacer.

Los dragones de Komodo son depredadores del ápice, lo que significa que están en la parte superior de su cadena alimentaria. Si bien los humanos pueden considerarse una amenaza para los dragones de Komodo, esto tiene más que ver con la pérdida de hábitat que con la caza.

A partir de 2021, el dragón de Komodo pasó de vulnerable a en peligro de extinción en la Red de Especies Amenazadas de la UICN. Este movimiento se debe principalmente al cambio climático y al aumento del nivel del mar. Se estima que quedan 1.400 dragones de Komodo maduros en estado salvaje.

Datos interesantes del dragón de Komodo

1. Los dragones de Komodo solo se encuentran en un país

Los dragones de Komodo llaman hogar a cinco pequeñas islas en Indonesia. Esto los convierte en el depredador con el área de distribución más pequeña del mundo. Cuatro de los cinco se encuentran dentro del Parque Nacional de Komodo. Estas islas tienen un terreno accidentado, cubierto de bosques, colinas, praderas y playas.

dragón de komodo en la playa

2. La investigación sugiere que pueden haberse originado en Australia

Según varios estudios, hay evidencia fósil y de ADN, que data de hace aproximadamente 4 millones de años, que sugiere que los dragones de Komodo se originaron en Australia. Se han encontrado fósiles en todo el este de Australia que son casi idénticos a los dragones de Komodo actuales.

3. El dragón de Komodo es el lagarto vivo más grande

Si bien no son tan grandes como los dragones de los cuentos de hadas o sus antiguos ancestros, son mucho más grandes que las lagartijas que normalmente se encuentran deambulando por el jardín. La mayoría de los dragones de Komodo pueden crecer hasta alcanzar la longitud de un automóvil pequeño.

dragón de komodo lagarto más grande

El espécimen verificado más grande medía 10 pies (3,13 metros) de largo y pesaba alrededor de 365 libras (166 kg).3 A modo de comparación, la siguiente especie de lagarto más grande es el monitor de agua asiático, que crece hasta 8 pies (2,4 metros) de largo.

4. Su cola es tan larga como su cuerpo.

Una cosa que ayuda a contribuir a su longitud es el tamaño de la cola de un dragón de Komodo. La cola es casi tan larga como el cuerpo, ¡e igual de fuerte!

A menudo actuando como una extremidad adicional, la cola es lo suficientemente fuerte como para derribar a un ciervo con un solo látigo.

5. Es difícil distinguir machos y hembras

Aunque los dragones de Komodo machos tienden a crecer más que las hembras, prácticamente no hay diferencias morfológicas que los distingan. Los investigadores no solo tienen dificultades para determinar los sexos, sino que los propios dragones parecen tener problemas para averiguarlo.

Determinar el sexo de un animal es especialmente importante para los programas de cría en cautiverio. Un indicio sutil es una diferencia en el patrón de escala cerca de la cloaca; sin embargo, esto no siempre es consistente. En cautiverio, los investigadores utilizarán tecnología de ADN para determinar el sexo.

6. ¡Los dragones de Komodo no desperdician su comida!

Estos lagartos monitores se consideran uno de los comedores más eficientes del reino animal. A la mayoría de los carnívoros grandes les suele gustar hasta el 30 por ciento de sus presas sin consumir.

Los dragones de Komodo, por otro lado, consumen alrededor del 88 por ciento de sus presas, incluidos los huesos, las pezuñas, la piel y los intestinos.

dragón de komodo comiendo!

7. Pueden tener de cuatro a cinco juegos de dientes en su vida

Los dragones de Komodo tienen 60 dientes afilados como navajas que están destinados a arrancar grandes trozos de carne. A medida que muerde, los dientes a menudo se dañan o se pierden. Sin embargo, estos dientes se reemplazan constantemente.

Un dragón de Komodo puede desarrollar hasta cinco juegos de dientes a lo largo de su vida.

8. Los dragones de Komodo son venenosos

Como uno de los pocos lagartos venenosos del planeta, una mordedura de dragón de Komodo no es algo en lo que quieras incurrir. Cuando la lagartija muerde a su presa, el veneno se filtra en la herida a través de conductos que se encuentran entre los dientes.

Este veneno tiene toxinas coagulopáticas, hemorrágicas y que inducen shock. Si la mordedura inicial no derriba a su presa, el dragón seguirá a su víctima moribunda, esperando que el veneno finalmente lo derribe.

Dragon de Komodo

9. Se sabe que los dragones de Komodo adultos comen dragones de Komodo más jóvenes

Se sabe que los dragones de Komodo maduros canibalizan a los monitores juveniles dentro de su especie.

Para evitar esto, los dragones jóvenes a menudo se revolcan en las heces de los dragones adultos para absorber su olor. Los dragones jóvenes también son más arbóreos (viven en los árboles), mientras que los adultos generalmente se adhieren a la tierra y al agua.

10. Tienen un excelente sentido del olfato

Los dragones de Komodo usan su sentido del olfato como su principal detector de alimentos. Usan su larga lengua bífida para tomar muestras de moléculas en el aire.

Esto puede decirles todo, desde qué tan lejos puede estar la presa y en qué dirección se dirige.

11. ¡Los dragones de Komodo son rápidos!

La mayoría de los reptiles están limitados cuando se trata de agilidad. Sin embargo, los lagartos monitores tienen una adaptación genética que les otorga una mayor capacidad aeróbica.

Los dragones de Komodo tienen un metabolismo más parecido al de un mamífero, lo que les permite moverse más rápido cuando cazan presas. Cuando persigue una muerte, un dragón de Komodo normalmente puede alcanzar velocidades de 13 mph.

dragón de komodo corriendo

12. También pueden nadar

No solo se mueven rápido en tierra, sino que son excelentes nadadores.

Han sido vistos a millas de la costa y se sabe que nadan entre las cinco islas en las que residen.

13. Aunque pueden correr, prefieren usar una estrategia de caza basada en el sigilo

Los dragones de Komodo están mejor diseñados para la fuerza y ​​el poder sobre la velocidad y la resistencia. No es frecuente que veas un dragón de Komodo persiguiendo a un ciervo o a un jabalí.

Su estrategia de caza generalmente consiste en sentarse y esperar a que la presa se cruce en su camino antes de lanzarse y atacar. Incluso entonces, muchos de los intentos del dragón no tienen éxito, dejando que el veneno termine el trabajo unos días después.

14. Su exterior actúa como una armadura permanente

Se sabe que los dragones de Komodo son agresivos, no solo con presas potenciales, sino también entre ellos.

Debajo de la piel, los dragones de Komodo tienen miles de pequeños huesos llamados osteodermos.

Estos son depósitos duros que se desarrollan a lo largo de la vida del dragón. Como depredadores del ápice, no hay mucho de lo que estos lagartos necesiten protección. Esta cota de malla incorporada actúa como una forma de protección contra otros dragones de Komodo.

pelea de dragones de komodo

15. Varanids son los más inteligentes entre los lagartos

Se sabe que las especies del género Varanus tienen más inteligencia que otros lagartos. Entre ellos, se cree que los dragones de Komodo son bastante inteligentes.

Los cuidadores del zoológico Smithsonian han descubierto que los dragones de Komodo individuales pueden reconocer a diferentes cuidadores. Incluso mostrarán curiosidad y alegría.

16. Pueden reproducirse asexualmente

Los dragones de Komodo pueden reproducirse asexualmente a través de un proceso llamado partenogénesis, lo que significa que la hembra puede poner huevos sin la ayuda de un macho para fertilizar. a ellos.

Solo alrededor de 70 especies en el mundo han mostrado este comportamiento.

Dragones de komodo

17. El dragón de Komodo inspiró ‘King Kong’.

La película King Kong de 1933 se inspiró en una expedición a la isla de Komodo de W. Douglas Burden en 1926, donde capturaron dos dragones de Komodo vivos.

18. Los ataques a humanos son raros, ¡pero suceden!

Los dragones de Komodo generalmente evitan el contacto con los humanos. Sin embargo, se han reportado 24 ataques contra humanos entre 1974 y 2012, con varias muertes.

La mayoría de las víctimas son aldeanos locales que viven cerca de los parques nacionales.

19. El cambio climático es una gran amenaza para su supervivencia

El aumento de las temperaturas y el aumento del nivel del mar son problemáticos para el dragón de Komodo, ya que no habitan en las regiones de mayor altitud de sus islas.

Algunas proyecciones han estimado una pérdida del 71 % de los dragones de Komodo para 2050, mientras que otros científicos se han opuesto a estas conclusiones.

Los esfuerzos continuos de conservación y protección serán primordiales para la supervivencia de la especie.

Resumen del archivo de datos del dragón de Komodo

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: reptilia
Ordenar: escamata
Familia: Varanidae
Género: varano
Nombre de la especie:
Varanus komodensis
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