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17 Hechos Extraordinarios de Equidna

Perfil de Equidna

Equidnas son algunos de los animales más singulares del mundo. A veces se los denomina ‘osos hormigueros espinosos‘ y su apariencia y características inusuales han fascinado a los científicos durante cientos de años.

Son monotremas, que son mamíferos que ponen huevos y cuyo antepasado se cree que fue acuático como el ornitorrinco.

Descripción general de los datos de Equidna

Habitat: bosques y arboledas
Ubicación: Australia y Nueva Guinea
Esperanza de vida: Hasta 16 años en libertad
Tamaño: 30 a 53 cm (alrededor de 12 a 20 pulgadas)
Peso: Hasta 6 kg (alrededor de 13 libras) para los machos y 4,5 kg (alrededor de 10 libras) para las hembras
Apariencia: Cuerpos redondeados cubiertos de púas romas, hocicos largos y pies anchos con dedos largos
Dieta: Hormigas, termitas, gusanos y larvas de insectos
Depredadores: Dingos, águilas, zorros, perros y gatos salvajes
Velocidad máxima: 15 mph
Nº de especies:
4
Estado de conservación:
Preocupación Menor (Tachyglossus aculeatus), Vulnerable (Zaglossus bartoni) y En Peligro Crítico (Zaglossus attenboroughi y Zaglossus bruijnii)

A pesar de sus similitudes en apariencia a los osos hormigueros, armadillos y puercoespines, los equidnas pertenecen a un orden completamente diferente (Monotremata).

Evolucionaron hace entre 20 y 50 millones de años, y 4 especies de equidna sobreviven hoy: el equidna de pico corto (Tachyglossus aculeatus), el equidna de pico largo de Sir David (Zaglossus attenboroughi), el equidna de pico largo occidental (Zaglossus bruijnii) y el equidna de pico largo del este (Zaglossus bartoni).

3 de las 4 especies son vulnerable o en peligro crítico según la UICN.

Datos interesantes de Equidna

1. Estos mamíferos pueden poner huevos a diferencia de la mayoría de los mamíferos.

La mayoría de los mamíferos son placentarios, lo que significa que sus crías se desarrollan dentro de sus cuerpos y nacen completamente desarrolladas. En contraste, las equidnas ponen huevos (generalmente un solo huevo a la vez) y los incuban hasta que eclosionan.

2. Echidna se compone de 4 de las 5 especies supervivientes de monotremas

Además de las 4 especies de equidnas, el orden Monotrema contiene una quinta especie: el ornitorrinco de pico de pato (Ornithorhynchus anatinus). Muchos otros monotremas han existido a lo largo de la historia de la Tierra, pero la mayoría están extintos.

3. Los equidnas se esconden para defenderse.

Estos animales inusuales son difíciles de observar en la naturaleza debido a su naturaleza solitaria y tímida. Cuando los equidnas se encuentran con un animal más grande o enfrentan un peligro, se esconden en montones de hojas o pasto o se arrastran a madrigueras subterráneas.

equidna en estado salvaje

4. Tienen ancestros acuáticos

Aunque los equidnas viven principalmente en la tierra, evolucionaron a partir de monotremas acuáticos. Los científicos utilizaron evidencia molecular y fósiles para determinar que estos ancestros antiguos nadaron en los océanos hace unos 112 millones de años. Los equidnas y los ornitorrincos evolucionaron poco después. Debido a esto, los equidnas a veces se conocen como «fósiles vivientes».

5. Los equidnas son grandes nadadores

Su estilo de vida principalmente terrestre no impide que los equidnas tomen un baño ocasional. Buscan cuerpos de agua en los que acicalarse y bañarse.

6. Comparten nombre con un monstruo

La fuente exacta del nombre equidna todavía está en debate. Sin embargo, estos animales comparten su nombre con un monstruo de la mitología griega que tenía el torso de una mujer y la cola de una serpiente. Algunos estudiosos creen que el nombre del animal también puede provenir de la palabra griega antigua ἐχῖνος, que significa «erizo» o «erizo de mar».

7. Los equidnas están cubiertos de púas

Una de las características más notables del equidna son las púas cortas y afiladas que cubren su cuerpo. Estas púas están hechas de queratina, el mismo material que forma el cabello, las garras y el pelaje. Las proteínas de queratina se endurecen en picos que protegen al equidna de las duras condiciones y los depredadores.

garras de equidna

8. Sus lenguas son la clave de su dieta.

Las termitas, hormigas y otros insectos constituyen la mayor parte de la dieta del equidna. Para encontrarlos, los equidnas usan sus lenguas largas y pegajosas para meterse en madrigueras y túneles en busca de comida. Algunas especies, como el equidna de pico corto, usan sus largos hocicos para romper troncos y montículos de termitas. Los equidnas no tienen dientes y deben moler la comida entre la lengua y la parte inferior de la boca antes de tragarla.

9. Los equidnas son poderosos excavadores

Estos animales inusuales cavan madrigueras usando sus grandes garras y pies anchos. Sus patas delanteras tienen 5 garras que se pueden usar para cavar a través de las hojas y la tierra, mientras que sus patas traseras miran hacia atrás y patean la tierra fuera de la madriguera mientras el equidna cava.

equidna cavando un hoyo

10. Los equidnas machos tienen espuelas.

Al igual que los ornitorrincos, los equidnas machos tienen un espolón hueco en las patas traseras. Sin embargo, a diferencia de los ornitorrincos, este espolón no es venenoso y representa poco peligro para otros animales.

11. Producen leche a partir de parches de piel.

Todos los mamíferos tienen glándulas mamarias y producen leche que se utiliza para alimentar a sus crías. La mayoría de los mamíferos hacen esto a través de los pezones, pero los equidnas tienen pequeñas «manchas de leche». Los equidnas jóvenes amamantan en estos parches y extraen leche a través de los poros de la piel de la madre equidna.

12. Los equidnas se reproducen a través de las cloacas.

En otro ejemplo más de anatomía inusual, estos mamíferos tienen una característica que generalmente se ve en aves y reptiles: una cloaca. Este orificio conecta los tractos digestivo, urinario y reproductivo de un equidna. Un equidna orina, defeca, se aparea y (en el caso de las hembras) pone huevos por la misma abertura.

13. Las equidnas hembras llevan sus huevos en una bolsa

Las equidnas hembras suelen poner un solo huevo a la vez. Poco después de la puesta del huevo, la madre lo transfiere a una bolsa en la superficie ventral (estómago). Ella incuba el huevo durante 10 a 11 días hasta que eclosiona. Después de la eclosión, el equidna joven viaja con la madre en su bolsa o permanece en una madriguera mientras busca comida.

14. Los bebés equidnas se llaman puggles

Después de que un puggle sale del cascarón, sus púas y su columna vertebral no están completamente formadas. Su piel es suave y tersa, y sus garras son pequeñas y frágiles. Después de varios meses en la bolsa de su madre, el puggle emerge con la apariencia distintiva de los equidnas adultos.

bebe equidna

15. Construyen viveros en madrigueras

Durante los primeros 5 meses de su vida después de la eclosión, los equidnas jóvenes pasan gran parte de su tiempo en madrigueras subterráneas protegidas. Allí, permanecen a salvo y escondidos de los depredadores mientras su madre busca comida, regresando cada 3 a 6 días para alimentar a sus crías. A medida que el equidna joven crece y comienza a comer insectos en lugar de leche, estas visitas de regreso se vuelven menos frecuentes. Una vez que el puggle tiene la edad suficiente, la madre deja de regresar a la madriguera de la guardería y el puggle puede vivir de forma independiente.

16. Pueden sentir la electricidad

Los científicos han descubierto que los equidnas pueden detectar campos eléctricos, un sentido llamado electrorrecepción. En un experimento de 1989, se demostró que los equidnas podían diferenciar entre 2 charcos de agua diferentes, 1 de los cuales conducía una cantidad muy pequeña de electricidad. Aunque se desconoce qué tipo de campos eléctricos encuentran los equidnas en la naturaleza o cómo los beneficia la electrorrecepción, siguen siendo el único animal conocido que tiene este sentido. Esta es solo una razón más por la que los equidnas son diferentes a cualquier otro animal en la Tierra.

17. No suelen reproducirse en cautiverio, pero eso está cambiando

Los equidnas tienen rituales de apareamiento complejos. Esto, combinado con su naturaleza tímida, hace que el ambiente de un zoológico no sea ideal para el apareamiento. Sin embargo, los científicos de instituciones como el Zoológico Taronga de Australia han aprendido a optimizar los recintos de los equidnas y fomentar comportamientos naturales como la reproducción. En 2016, el zoológico de Taronga celebró sus primeros nacimientos de equidna en 29 años cuando los huevos de 3 equidnas madres separadas eclosionaron con días de diferencia.

equidna caminando

Resumen del expediente de Echidna

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Pedido: Monotremas
Familia: Tachyglossidae
Género: taquigloso

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