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17 Datos sobre el pez Pacu

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Perfil de Pacú

Pacu es el nombre común dado a varias especies de peces de diferentes géneros.

Todos estos peces tienen algunas cosas en común, incluidos los hábitats de agua dulce, cuerpos en forma de placa y aletas en la espalda, el estómago, los costados y la cola.

Se les conoce como la ‘piraña vegetariana’ y tienen dientes parecidos a los humanos.

Datos sobre el pez pacu

Descripción general de los datos de Pacu

Habitat: Ríos y lagos de agua dulce
Ubicación: Originalmente de América del Sur tropical y subtropical, pero ahora se encuentra en todo EE. UU., Europa y Asia.
Esperanza de vida: Hasta 15 años en libertad o 25 años en cautiverio
Tamaño: 20 a 80 cm (alrededor de 8 a 31 pulgadas)
Peso: Hasta 25 kg (alrededor de 55 libras)
Apariencia: Cuerpos estrechos en forma de placa con aletas dorsal y ventral, ojos pequeños y escamas plateadas
Dieta: Frutas, semillas, materia vegetal en descomposición, granos, caracoles y otros pescados
Depredadores: Aves grandes, cocodrilos
Velocidad máxima: 10 mph
No. Géneros:
8
Estado de conservación:
Menor preocupación

El nombre pacu se refiere a muchas especies diferentes de peces de la familia Serrasalmidae y a 8 géneros diferentes: Colossoma (pacu negro, pacu de aletas negras y pacu gigante), Metynnis, Mylesinus, Mylossoma, Ossubtus (pacu loro y pacu pico de águila), Piaractus (pacú de vientre rojo y pacú de escamas pequeñas), Tometes y Utiaritichthys.

Se encuentran en todo el mundo, tanto en cautiverio como en estado salvaje. Aunque las muchas especies de pacu pertenecen a diferentes géneros, todas son conocidas por su gran tamaño y dientes inusuales.

Datos interesantes de Pacu

1. Son más conocidos por 1 especie

Cuando la mayoría de la gente piensa en pacu, es probable que piensen en Piaractus brachypomus, también conocido como pacu de vientre rojo o pirapitinga. Esta especie es mejor conocida por tener escamas de color rojo vivo en la superficie ventral o parte inferior de su cuerpo.

pacú de vientre rojo

2. Los pacu son difíciles de clasificar

Los investigadores parecen no poder ponerse de acuerdo sobre qué peces se consideran pacu o cómo estos peces se relacionan entre sí. Algunas formas de análisis utilizan el ADN para investigar las relaciones entre los diferentes peces. Otros utilizan las características de la anatomía de los peces, como la forma de las aletas y los dientes, para sacar conclusiones sobre la historia evolutiva de los diferentes tipos de peces.

3. No son pirañas

A primera vista, un pacu y una piraña se ven muy similares, y ambos pertenecen a la familia Serrasalmidae. Sin embargo, existen diferencias importantes en la forma de los dientes y la dieta que distinguen al pacu de las pirañas. Los pacu tienen dientes cuadrados y comen principalmente material vegetal, y las pirañas tienen dientes puntiagudos y comen principalmente otros animales.

4. Tienen un rango geográfico masivo

El hábitat original del pacú se extendía por los ambientes de agua dulce tropicales y subtropicales de América del Sur. Fueron introducidos en todo el mundo por la acuicultura y el comercio de mascotas. Hoy en día, se pueden encontrar en lugares tan lejanos como Europa, el norte de los Estados Unidos y Canadá.

banco de peces pacu

5. Los pacu comen principalmente plantas

El pacú es conocido por alimentarse de frutas y materia vegetal en descomposición, un comportamiento que le ha valido el apodo de «la piraña vegetariana». Aunque comen principalmente material vegetal, los pacu también comen caracoles, lombrices, granos y otros peces.

6. No comerán si tienen demasiado frío

Si un pacú comerá depende de qué tan fríos estén. Su hábitat natural tropical y subtropical se mantiene lo suficientemente cálido como para que su apetito no se vea afectado. Sin embargo, cuando las temperaturas descienden por debajo de los 16 a 18 °C (alrededor de 60 a 64,5 °F), muchos pacu se niegan a comer y pueden comenzar a perder peso o enfermarse.

7. Pacu casi nunca muerde a humanos

A pesar de las leyendas urbanas, los pacu no se aprovechan de los humanos. Aunque sus mandíbulas son muy poderosas, el pacu rara vez se vuelve agresivo con las personas y solo muerde si lo acosan o lo provocan.

8. Sus dientes parecen dientes humanos

Una de las formas más fáciles de identificar a un pacu es por sus dientes, que son cuadrados y rectos. Esto le da a pacu la apariencia de tener dientes humanos. Los dientes planos de un pacu son excelentes para moler las semillas y los granos que constituyen una gran parte de su dieta.

Dientes de pacu

9. Son populares en el comercio de mascotas.

Los pacu se venden comúnmente en las tiendas de mascotas a pesar de que no se adaptan bien a los acuarios domésticos. Con frecuencia se tergiversan como otras especies.

10. Pacu no dejes de crecer

A pesar del mito popular de que un pez solo crece hasta alcanzar el tamaño de su tanque, el pacú no deja de crecer a lo largo de su vida. Un pacu juvenil superará rápidamente una pecera de tamaño mediano.

11. Pueden llegar a ser enormes

Pacu son conocidos por ser masivos. En la naturaleza, pueden alcanzar tamaños de hasta 25 kg (alrededor de 55 libras) y buscan constantemente comida para mantener su gran tamaño.

12. Son una importante fuente de alimento

Estos peces grandes son una fuente importante de alimento para muchas comunidades y, a veces, se liberan en cuerpos de agua para restaurar las poblaciones locales de peces.

13. El pacu mascota nunca debe ser liberado en la naturaleza

Los dueños de peces que ya no pueden cuidar a su pacu a veces liberan a sus antiguas mascotas en la naturaleza, lo que representa un peligro para los hábitats locales y la vida silvestre mientras los peces buscan comida. En muchas áreas donde el pacu no es una especie nativa, liberar uno en la naturaleza puede resultar en multas o incluso repercusiones legales.

14. Pacu freza para reproducirse

Se reproducen cuando las hembras del pacu ponen grandes grupos de huevos en las rocas y otras superficies acuáticas. El pacú macho luego fertiliza los huevos, algunos de los cuales se convierten en pequeños peces llamados huevos.

15. Las hembras ponen una media de 150.000 huevos

En un solo ciclo de desove, una pacu hembra pone un promedio de 150.000 huevos. En algunos casos, pueden poner casi un millón. Solo una fracción muy pequeña de estos huevos sobrevivirá hasta la edad adulta.

16. Pacu ayuda a esparcir semillas

Debido a que la vegetación es una parte tan importante de la dieta de un pacu, ingieren muchas semillas y nueces. Algunas de estas semillas y nueces se eliminan de sus cuerpos como desechos. A medida que los pacu nadan hacia diferentes lugares, las semillas se distribuyen a nuevas áreas, lo que aumenta el crecimiento de las plantas en esas regiones.

17. Pueden tener personalidades

Los pacu no solo son grandes en tamaño; también pueden tener personalidades enormes. Un ejemplo es Swish el pacú, que vivió durante más de 30 años en Seattle, Washington (EE.UU.). Swish era conocido por nadar para saludar a los visitantes en el hospital y, más tarde, en el acuario del comedor del restaurante donde vivía. Incluso parecía disfrutar de ser acariciado por las personas que limpiaban su acuario y amaba las uvas, con las que se alimentaba en ocasiones especiales.

Resumen del expediente de Pacu

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Actinopterygii
Pedido: Characiformes
Familia: Serrasalmidae

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