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16 datos peculiares sobre el ornitorrinco

>Perfil de ornitorrinco

los ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) es un mamífero semiacuático que pone huevos y es originario de Australia, y a menudo se lo conoce como el «ornitorrinco con pico de pato».

Es famoso por su extraña apariencia, con un pico en forma de pato, cola de castor y patas de nutria. Son tan extraños que los primeros científicos que los encontraron pensaron que eran falsos.

Información general sobre el ornitorrinco

Habitat:Pequeños arroyos y alrededores
Localización:Australia del este
Esperanza de vida:17 años en estado salvaje, menos en cautiverio
Tamaño:50 cm (20 pulgadas) de largo, hembras: 43 cm (17 pulgadas)
Peso:0,7 hasta 2,4 kg
Color:Marron oscuro
Dieta:Crustáceos (camarones de agua dulce y cangrejos de río), larvas de insectos
Depredadores:Halcones, búhos, águilas, serpientes, ratas de agua, goanna y cocodrilos
Velocidad máxima:1 m por segundo
No. de especies:1
Estado de conservación:Casi amenazado

Son nativos de Australia del este, que van desde las tierras altas más frías hasta las selvas tropicales. Habitan en pequeños arroyos y sus alrededores. Pasan la mayor parte de su tiempo en el agua, pero también tienen madrigueras al costado de las riberas donde descansan.

Ellos cazar crustáceos de agua dulce, como camarones y cangrejos de río. Cazan usando sus picos, que detectan tanto el movimiento como las señales eléctricas producidas por los animales en movimiento. Su depredadores Incluya aves (halcones, búhos y águilas), serpientes, ratas de agua, goannas (un lagarto grande) y cocodrilos.

Son nocturno, lo que significa que están activos principalmente por la noche, y también crepusculares, lo que significa que también están activos durante el crepúsculo (puesta y salida del sol).

La esperanza de vida es de alrededor de 17 años en cautiverio, pero se cree que es menor en la naturaleza.

Los ornitorrincos son raros, esquivos e históricamente fueron cazados extensamente por su pelaje. Sin embargo, ahora son un legalmente protegido especies en Australia.

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Están clasificados como casi amenazados por la UICN, que ha recomendado que se actualice a un especies amenazadas, debido a la destrucción del hábitat y la disminución del número en todos los estados.

Datos interesantes sobre el ornitorrinco

1. La gente no creía que el ornitorrinco fuera real.

La aparición de los ornitorrincos es tan extraña que los primeros naturalistas europeos que estudiaron un ornitorrinco pensaron que eran falsos y estaban hechos de otros animales pegados.

Ornitorrinco en un museo

2. Forman parte de un grupo denominado “monotremas”.

Este es uno de los tres grupos principales de mamíferos vivos. Este grupo contiene solo 5 especies aún vivas en la actualidad: ornitorrincos y 4 especies de equidna. Los equidna son osos hormigueros espinosos.

3. En la actualidad, solo quedan dos tipos de mamíferos que ponen huevos en el planeta.

Casi todos los mamíferos dan a luz crías vivas, excepto el ornitorrinco y el equidna. Ambos ponen huevos, que luego eclosionan jóvenes vivos.

4. Los ornitorrincos son semiacuáticos.

Esto significa que viven tanto en el agua como en la tierra. Están bien adaptados para esto, con patas palmeadas para nadar y un pelaje impermeable para mantenerlos calientes.

5. Su gran cola parecida a la de un castor se usa para almacenar grasa.

Si bien puede parecer que sus colas son para nadar, de hecho se usan principalmente para almacenar grasa, como la joroba de un camello.

Ornitorrinco

6. El ornitorrinco es venenoso.

Los machos tienen un espolón en el tobillo que libera un veneno lo suficientemente fuerte como para matar perros y causar un dolor insoportable en los humanos.

7. Utilizan la electrorrecepción.

Son uno de los pocos mamíferos que utilizan la electrorrecepción, también conocida como la capacidad de sentir la electricidad creada por el movimiento de los músculos.

Usan esto para cazar presas que se esconden en el barro del suelo de los arroyos. Los receptores para esto se encuentran en su factura.

8. El ornitorrinco no usa la vista ni el olfato para cazar.

Cuando cazan su nariz, los ojos y los oídos están cerrados. Nadan a lo largo del fondo de los vapores, utilizando los electrorreceptores en sus picos para encontrar a sus presas.

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9. No tienen estómago.

Como los peces, no tienen un estómago que produzca ácido. En cambio, su garganta va directamente a sus intestinos.

10. El ornitorrinco tampoco tiene dientes.

Sus picos en forma de pato no tienen dientes. En cambio, usan grava para moler su comida.
Almacenan comida y grava en sus mejillas con forma de hámster que llevan a la superficie para masticar.

Ornitorrinco Bill

11. Los ornitorrincos son biofluorescentes.

Sorprendentemente, el año pasado (2020) los científicos descubrieron que son biofluorescentes. ¡Esto significa que bajo una luz negra brillan! Nadie sabe todavía por qué.

12. Los ornitorrincos bebés se llaman «puggles».

Nacen de sus huevos usando un diente de huevo, son completamente ciegos y sin pelo.

13. Producen leche, pero no tienen pezones.

Las hembras tienen glándulas mamarias para la producción de leche, pero no pezones. La leche emerge de los poros de la piel del abdomen que luego los puggles lamen.

14. Son importantes en la cultura aborigen australiana.

Una historia describe cómo todos los demás grupos de animales (tierra, agua y aire) querían que el ornitorrinco se uniera a uno de ellos. Sin embargo, el ornitorrinco decidió que era lo suficientemente especial por sí solo y no necesitaba ser parte de ningún grupo para ser especial.

Ornitorrinco nadando

15. Solía ​​haber ornitorrincos que medían más de un metro de largo.

Un solo diente de ornitorrinco prehistórico encontrado en 2013 mostró a los investigadores que solía haber ornitorrincos de más de 3 pies de largo.

16. Tienen ADN de reptiles, aves y mamíferos.

En 2008, se analizó el genoma completo del ornitorrinco. Encontraron mucha información asombrosa, como el hecho de que habían compartido ADN con reptiles, aves y mamíferos. Esto tiene sentido con su apariencia extraña.

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Resumen del archivo de hechos del ornitorrinco

Clasificación cientifica

Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia
Pedido:Monotremata
Familia:Ornithorhynchidae
Género:Monodon
Nombre de la especie:Ornithorhynchus Anatinus