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16 datos divertidos sobre los cachalotes

h2>Cachalote perfil

los cachalote es un mamífero marino carnívoro y el único miembro vivo del género Physeter. A veces se les llama ‘Cachalot’ y son los depredadores más grandes del mundo.

Se caracterizan por una serie de protuberancias reconocibles en su superficie dorsal, aletas gruesas y una cabeza extremadamente grande.

Su nombre se basa en el espermaceti, una sustancia similar a la cera que se encuentra dentro de sus cabezas, que se puede usar en lámparas y velas (que los científicos primero creyeron que era esperma).

Datos sobre el Cachalote

Información general sobre los cachalotes

Hábitat: Agua oceánica profunda, agua oceánica costera
Ubicación: Todos los océanos del mundo
Esperanza de vida: Hasta 70 años
Tamaño: 49 a 69 pies (15 a 21 metros)
Peso: 35 a 80 toneladas (promedio de 84,000 libras)
Color: Gris oscuro
Dieta: Calamares, tiburones, pescado, camarones, pulpo
Depredadores: orcas, tiburones
Velocidad máxima: 35 km/h (25 mph)
Nº de especies:
1
Estado de conservación:
Vulnerable

Los cachalotes son una especie en el cachalote familiaque incluye el cachalote pigmeo y el cachalote enano, ambos de un género diferente, Kogia.

Ellos son las más grande de 73 especies que componen las ballenas dentadas, que crecen hasta casi 21 m (69 pies) de largo y pesan hasta 80 toneladas.

Estos magníficos animales se pueden encontrar en todo el mundo en aguas marinas a más de 3,000 pies debajo de la superficie. Pueden bucear durante más de una hora a la vez, y dieta en calamares gigantes, calamares gigantes, pulpos y tiburones.

Ellos emigrar estacionalmente para alimentarse y reproducirse y viven en grupos matriarcales llamados manadas, con madres y crías. Los machos suelen ser solitarios, pero regresan a los grupos para socializar y reproducirse.

En los años 1800 y 1900, los cachalotes fueron cazados por su carne, aceite y otras partes, lo que provocó que su número se redujera drásticamente.

Ahora, la caza está prohibida en la mayoría de los lugares; sin embargo, las poblaciones aún tienen que recuperarse por completo y siguen siendo un vulnerable especies.

Datos interesantes sobre los cachalotes

1. Tienen el cerebro más grande de cualquier animal que jamás haya vivido en la Tierra.

Los cachalotes adultos pueden tener cerebros que pesan hasta 20 libras, midiendo aproximadamente 500 pulgadas cúbicas de tamaño. El cerebro humano, en comparación, mide alrededor de 80 pulgadas cúbicas.

Los cachalotes tienen una forma distintiva, con una cabeza grande en forma de bloque, que puede representar un tercio de la longitud total de las ballenas.

Cachalote cabezas grandes

2. Son las más grandes de las ballenas dentadas

Los machos adultos pueden pesar hasta 80 toneladas, lo que equivale a 800 personas.

En su mandíbula inferior, los cachalotes tienen entre 36 y 50 dientes. De forma cónica, estos dientes son perfectos para perforar y desgarrar presas.

En su mandíbula superior, tienen dientes vestigiales que permanecen incrustados dentro de las encías de las ballenas. Otras ballenas dentadas incluyen delfines oceánicos, ballenas picudas, orcas y ballenas beluga.

3. Hay leyendas sobre sus batallas con calamares gigantes

Como buzos profundos, los cachalotes se limitan a presas que pueden prosperar en estas profundidades notables.

A menudo se han encontrado con cicatrices, heridas y «marcas de chupones» que indican algunos encuentros espantosos con calamares gigantes.

Los calamares gigantes pueden ser del mismo tamaño o más grandes que los cachalotes y pelearán brutalmente con ellos. Se pueden ver ballenas adultas con cicatrices en la cabeza de los picos de calamar gigante.

4. Son infractores frecuentes

Casi todas las ballenas tienen la capacidad de romper (romper la superficie y saltar casi por completo fuera del agua); sin embargo, algunos lo hacen más que otros.

Se han observado con frecuencia cachalotes saltando. Se sospecha que las ballenas se involucran en este comportamiento como una forma de comunicación.

Cachalote saltando

5. Tienen capacidades pulmonares excepcionalmente grandes

Los cachalotes pueden permanecer bajo el agua hasta 90 minutos a la vez.

Sus sistemas respiratorios únicos les permiten almacenar oxígeno de manera efectiva en sus pulmones.

6. Los cachalotes son uno de los mamíferos buceadores más profundos de la tierra

La inmersión más profunda realizada por un cachalote alcanzó profundidades de aproximadamente 3.000 metros, ¡es decir, casi 3 kilómetros bajo la superficie!

Se cree que solo el elefante marino del sur y la ballena picuda de Cuvier se sumergieron más profundo.

Cachalote buceo profundo

7. Son los animales más ruidosos del planeta

Debajo del agua, los cachalotes pueden producir ecolocalizaciones y clics que miden aproximadamente 200 decibelios. Esto supera con creces el volumen necesario para reventar el tímpano de un ser humano.

Al igual que los delfines, los cachalotes utilizan la ecolocalización para navegar por los océanos y detectar otros objetos.

8. Cuando duermen, flotan en posición vertical con la cabeza hacia la superficie

En el transcurso de un día, los cachalotes solo pasan menos del 10% de su tiempo durmiendo. Para dormir, se sumergirán y se colocarán en una orientación vertical con la cabeza dirigida hacia la superficie del agua.

Toman siestas de 15 minutos mientras vuelven a flotar gradualmente.

9. Los terneros son enormes al nacer

Después de un período de gestación de más de un año, las hembras dan a luz a una cría que puede medir más de 4 metros de largo. En general, las ballenas alcanzan la madurez sexual entre los 7 y los 13 años.

Durante este tiempo, permanecerán bajo la protección de sus manadas.

10. Un cachalote inspiró la famosa obra literaria “Moby Dick”

Moby Dick es una novela estadounidense clásica escrita por Herman Melville.

Sigue a Ishmael, un marinero en busca de un cachalote gigante llamado Moby Dick para poder vengarse.

Cachalote caca

11. Son muy adaptables y pueden vivir en casi cualquier parte del océano

Entre los mamíferos marinos, los cachalotes tienen una de las distribuciones más amplias del mundo.

Se han encontrado en aguas desde el Ártico hasta la Antártida.

12. Una sustancia que se encuentra en sus intestinos se utiliza con fines medicinales

El ámbar gris es una sustancia que se encuentra en los intestinos de los cachalotes y que se utiliza con fines medicinales, además de como especia.

Ha aparecido en las costas de China, Japón y África. Al sol, se endurecerá y desprenderá una fragancia que se dice que es agradable al olfato.

13. Las madres ayudan a cuidar terneros que no son suyos

Los cachalotes forman grupos sociales llamados manadas que se componen de entre 15 y 20 ballenas. Después del parto, las manadas tienden a permanecer en aguas cálidas donde las hembras, juntas, criarán al grupo de crías.

Incluso se ha observado a algunas madres amamantando a las crías de otras hembras.

Vaina de cachalote

14. Los machos se alejarán después del apareamiento y formarán sus propios grupos sociales.

Las hembras de cachalote son responsables de la gran mayoría de la cría de crías.

Los machos partirán poco después del apareamiento y formarán “grupos de solteros” con otros machos. En estos grupos, cazan y se protegen entre sí contra los depredadores.

15. Los cachalotes fueron cazados hasta casi la extinción

El espermaceti y el aceite de esperma de la grasa de las ballenas se usaban en velas, jabones, cosméticos, aceites y otros productos comerciales. Esta caza llevó a la casi extinción de los cachalotes y otras ballenas grandes, hasta que se introdujeron prohibiciones sobre el uso de aceite de ballena en 1972.

Históricamente, se cree que la población mundial superaba el millón de cachalotes antes de la caza comercial de ballenas. Si bien ahora se desconoce el número de su población, se estima que es de cientos de miles.

16. Son una especie protegida casi a nivel mundial de la caza de ballenas

Tanto la Ley de Especies en Peligro de Extinción como la Ley de Protección de Mamíferos Marinos protegen a los cachalotes de ser cazados o comercializados.

Si bien están protegidos de la caza de ballenas, la ICUN aún los clasifica como vulnerables. Sus mayores amenazas son los enredos en las redes de pesca y las colisiones con los barcos.

Cachalote desde el aire!

Resumen del expediente informativo sobre cachalotes

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Ordenar: artiodáctilo
Familia: Physeteridae
Género: Physeter
Nombre de la especie:
Physeter macrocefalia
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