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15 hechos asombrosos del zorro ártico

h2>Perfil de zorro ártico

Equipado con vestuarios especializados de verano e invierno, un olfato asombroso, un paladar indiscriminado y una buena dosis de astucia vulpina, el zorro ártico es el pionero polar perfecto.

Estos pequeños y resistentes oportunistas están muy bien adaptados a los duros ciclos anuales de frío severo, hambre y abundancia, y han conquistado la mayor parte de la tierra dentro del círculo polar ártico.

Datos del zorro ártico

Información general sobre el zorro ártico

Hábitat: Tundra ártica, hielo a la deriva y bosque boreal
Ubicación: Norte de Europa, Rusia, Alaska, Canadá, Groenlandia, Islandia y varias islas más pequeñas dentro de la región del Ártico
Esperanza de vida: Hasta 11 años
Tamaño: Hasta 68 centímetros (27 pulgadas)
Peso: 3,5 kilogramos de media
Color: Existen morfos blancos y azules. El morfo blanco se vuelve marrón monótono en el verano; los zorros azules siguen siendo del mismo color durante todo el año
Dieta: Omnívoro. Principalmente un depredador y carroñero oportunista, pero también come bayas y algas
Depredadores: Águilas reales, lobos, osos polares y grizzly, glotones y el zorro rojo más grande
Velocidad máxima: 50 km/h (30 mph)
Nº de especies:
1
Estado de conservación:
Menor preocupación

A veces se les llama zorro polar, zorro blanco o zorro de las nieves.

El zorro ártico es el miembro más septentrional del género. vulpes, que contiene otros 11 existentes especies dispersos por todo el globo.

hay 8 subespecie en total, el zorro ártico continental, el zorro ártico de Islandia, el zorro ártico de Groenlandia, el zorro ártico de Spitsbergen, el zorro ártico de la isla de Hall, el zorro ártico de la isla de Bering, el zorro ártico de las islas Pribilof y el zorro ártico de la bahía de Ungava.

Los zorros árticos, una especie muy adaptable, se pueden encontrar en toda la tundra ártica, en las regiones boreales bosques e islas aisladas dentro del círculo polar ártico, e incluso se han observado en el hielo marino cerca del Polo Norte.

Alrededor del 90% de los zorros árticos son blanco en el invierno y marrón en el verano, y generalmente se encuentran en hábitats de tundra nevada donde su camuflaje los oculta de depredadores y presas durante todo el año. El 10% restante son de color gris oscuro y se conocen como morfos azules.

Tienen colas grandes y esponjosas y estos raros especímenes tienden a ocupar zonas costeras. hábitats donde se mezclan con la roca expuesta. Viven en grupos familiares, de machos, hembras y sus crías.

El zorro ártico es omnívoro y tinte oportunista para vivir en algunos de los lugares más duros del planeta donde se alimentarán de pequeños roedores, en particular lemmings, así como topillos, peces y pájaros. Sin embargo, comerán casi todo lo que encuentren y complementarán la carne con carroña, bayas e insectos.

Datos interesantes del zorro ártico

1. Los zorros árticos cambian con las estaciones

Aunque el morfo blanco es el único que cambia drásticamente de color durante el año, todos los zorros árticos mudan y vuelven a crecer sus abrigos para adaptarse a las temperaturas estacionales.

Su pelaje es alrededor de un 200% más denso en invierno que en verano.

Abrigos de zorro ártico

2. Existen tres morfos de color distintos

Si bien las formas blanca y azul del zorro ártico son bien conocidas, también existe una tercera variante llamada morfo «arenoso».

Es extremadamente raro, se cree que representa menos del 1% de la población mundial.

3. La mayoría no vive más allá de algunos años en la naturaleza

Si bien los estudios de este escurridizo animal no son extensos, los investigadores han encontrado evidencia que sugiere que muchos zorros árticos salvajes no viven más allá de unos pocos años en la naturaleza, y muchos no superan el primer año, debido a las duras condiciones de vida y la cantidad de depredadores

4. Tienen camadas enormes conocidas como ‘kits’

Los zorros árticos producen la camada más grande de cualquier mamífero en el orden Carnivora: ¡hasta 25 kits de una sola vez!

Se cree que esto es una adaptación a las bajas tasas de supervivencia de los kits en su hábitat ártico altamente exigente. Los zorros árticos pueden tener dos camadas por temporada y son monógamos, lo que significa que se aparean de por vida.

5. Tienen piel oscura debajo de sus abrigos.

Al igual que los osos polares, los zorros árticos tienen una piel oscura debajo de sus batas blancas, que es mejor para retener el calor en su hábitat helado.

6. Los zorros árticos no hibernan

Los zorros árticos no hibernan durante el invierno, pero tienen la capacidad de alterar su metabolismo a lo largo de las estaciones.

Su tasa metabólica basal puede cambiar hasta en un 36 %, desacelerándose en el invierno para conservar energía y luego acelerándose en el verano cuando es el momento de reproducirse y reconstruir sus reservas de grasa.

Zorro ártico

7. Entierran cientos de alijos de comida en verano y dependen de ellos todo el año

El verano es una época de abundancia para el zorro ártico, y lo aprovechan al recolectar y enterrar la mayor cantidad de comida posible.

El suelo frígido actúa como un congelador gigante y lo conserva durante mucho tiempo: se han observado zorros que almacenan huevos de ganso en verano y se alimentan de ellos durante todo el invierno, hasta bien entrada la primavera siguiente.

8. Los zorros árticos tienen el mejor aislamiento en el negocio

Luciendo el pelaje más aislante de cualquier mamífero y las únicas almohadillas peludas en la familia. cánidosLos zorros árticos están bien equipados para enfrentar el frío intenso del invierno ártico.

Además de eso, ¡son capaces de ganar hasta un 50% de su peso en grasa extra durante el verano!

9. Tienen un sentido del olfato asombroso

Los zorros árticos tienen narices increíblemente afiladas; son capaces de oler la muerte de un oso polar desde una distancia de hasta 40 kilómetros y pueden olfatear un lemming congelado debajo de 70 centímetros de nieve.

También se cree que rastrean activamente a los osos polares con la esperanza de hurgar en sus presas.

Suelo que huele a zorro ártico

10. ¡Bucean en la nieve en busca de lemmings!

Cuando han olfateado un lemming excavando bajo la nieve, saltan en el aire y se sumergen en la nieve para atrapar a su presa.

En algunas áreas, dependen tanto de los lemmings como su principal fuente de alimento, que el número de su población fluctuará en respuesta a las propias poblaciones de lemmings.

11. La mayoría de los zorros árticos son territoriales, pero no todos

La mayoría de los zorros árticos mantienen un área de distribución y realizan «viajes diarios» cortos entre sus guaridas, cotos de caza y escondites de comida.

Menos del 5% de los zorros árticos son completamente nómadas, y tienden a encontrarse en áreas donde la comida escasea constantemente durante todo el año, donde pueden viajar miles de kilómetros en busca.

12. Su pariente más cercano es un especialista en climas cálidos

Aunque el área de distribución geográfica del zorro ártico se superpone con la del zorro rojo (vulpes vulpes), en realidad están más estrechamente relacionados con el kit fox (Vulpes macrotis).

Este primo aparentemente improbable del zorro ártico se encuentra en hábitats cálidos y áridos en el sur de los Estados Unidos y México.

13. Los zorros árticos y los zorros rojos no se llevan bien

En áreas donde los zorros árticos y rojos comparten el mismo espacio, los zorros rojos son dominantes; matarán a los zorros árticos adultos y cachorros cada vez que los encuentren.

Los zorros rojos se están moviendo lentamente más y más al norte hacia el territorio del zorro ártico, y se cree que el cambio climático y la reducción de las poblaciones de lobos, que cazan y matan a los zorros rojos, son los culpables.

14. No todas las poblaciones de zorros árticos son seguras

A pesar de que su especie figura en la lista mundial de Preocupación Menor, los zorros árticos escandinavos están en peligro crítico, con menos de 150 adultos en Noruega, Suecia, Finlandia y la península de Kola combinados.

Se cree que un aumento en los precios de las pieles a principios del siglo XX redujo tanto su población que están luchando por recuperarse a pesar de la protección rigurosa.

15. Los zorros árticos están prohibidos en Nueva Zelanda

Nueva Zelanda tiene una ecología extremadamente delicada, con muchas especies endémicas raras en riesgo extremo de depredadores invasores. Debido a esto, la importación de zorros árticos (además de castores, jerbos, espinosos y ardillas, por nombrar algunos) está estrictamente prohibida.

Resumen del archivo de datos del zorro ártico

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Ordenar: Carnívoros
Familia: cánidos
Género: Vulpes
Nombre de la especie:
Vulpes Lagopus

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