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15 Datos del Zorro Volador

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Perfil de zorro volador

Si alguna vez has oído hablar de un Zorro Volador y pensó que suena como una criatura aterradora e improbable, tenemos buenas y malas noticias para usted.

La buena noticia es que los zorros voladores no son zorros en absoluto. De hecho, hay 199 especies, y un zorro no es una.

La mala noticia es que en realidad son una familia de megamurciélagos mide más de 1,5 m (5 pies)! Tienen cabezas que se asemejan a un zorro, con orejas pequeñas y ojos grandes.

hechos del zorro volador

Información general sobre el zorro volador

Hábitat: Bosques subtropicales y tropicales, cuevas
Ubicación: Principalmente Sudeste Asiático, África Subsahariana, Oceanía
Esperanza de vida: 31 años
Tamaño: 5 pies (1,5 m) de envergadura
Peso: 2,4 libras (1,1 kg)
Color: Cuello y cuerpo bronceado/jengibre, alas y cara negras
Dieta: Frutas, néctar, insectos (raramente)
Depredadores: Águilas, halcones, gavilanes, serpientes, humanos
Velocidad máxima: 19 mph (31 km/h)
Nº de especies:
199
Estado de conservación:
De En Peligro Crítico a Preocupación Menor

Ellos hábitat bosques tropicales y cuevas en el sur de Asia, el sudeste de Asia, el este de África y Australia.

Los zorros voladores son murciélagos enormes, con la mayor envergadura de cualquier murciélago. El nombre se refiere principalmente a los murciélagos de los géneros Pteropus y Acerodon, pero con muchos otros murciélagos grandes a los que se hace referencia como «zorros voladores», es mejor agruparlos bajo su nombre de familia: Pteropodidae.

La mayoría de las especies de zorros voladores son nocturno y forraje por la noche.

También se les conoce como ‘murciélagos de la fruta’ (aunque no todas las bolsas de frutas son zorros voladores), debido a su dieta de frutos, pero también comerán flores, néctar y ocasionalmente insectos. Si bien pueden parecer bastante aterradores al principio, no beben sangre, como los murciélagos vampiros.

Estos son los murciélagos más grandes en el mundo, y están rodeados de mitos, leyendas y misterios. También son, desafortunadamente, cazados a niveles peligrosos, con algunas especies enfrentando extinción.

Datos interesantes del zorro volador

1. Su nombre significa “pies alados”

Los nombres científicos suelen ser latinos o griegos antiguos. En el caso de los zorros voladores, son estos últimos.

El afijo “-ptera” o “-ptero” se refiere a las alas; por eso, si te gustan los animales prehistóricos, probablemente lo hayas visto en pterosaurio (lagarto alado) o archaeopteryx (ala vieja). Es una buena palabra para aprender porque se usa mucho en biología, incluso en plantas; también puede significar pétalo, como en el pequeño girasol B. macroptera. (pétalo largo).

Los sufijos “-pod”, “-poda”, “-pus” o “-ped” se refieren a pies o extremidades, como en artrópodo (pata articulada), bípedo (de dos patas) y milpiés (mil patas).

Póngalos juntos y obtendrá Pteropus: pies alados. También es de donde proviene el nombre de la familia Pteropodidae.

zorro volador en los árboles

2. Sus alas son en realidad piel estirada entre ‘dedos’

Estos huesos delicados proporcionan el marco para la membrana flexible. Solo le queda libre el pulgar, que tiene una gran garra, que utiliza para escalar y acicalarse.

ala de zorro volador

3. Su linaje es un poco misterioso.

Si bien hay enormes poblaciones de estos asombrosos animales repartidos por las regiones tropicales y subtropicales del planeta, se sabe muy poco sobre su procedencia. Se cree que falta al menos el 61% de su registro fósil, y esto los hace difíciles de entender, desde una perspectiva taxonómica antigua.

Sin embargo, con los avances en la secuenciación del ADN y la taxonomía molecular, estos misterios pueden disminuir un poco. Aún así, la ascendencia y la evolución son difíciles de establecer sin buenos registros fósiles que puedan fecharse con precisión.

4. Casi el 8% de las especies aún no están medidas

Incluso entre los vivos, existe una preocupante falta de información. Casi el 8% de las especies de zorros voladores tienen muy pocos datos disponibles para clasificarlos en términos de amenaza de extinción.

Esto significa que podrían estar en riesgo sin que lo sepamos.

5. ¡Las alas de los zorros voladores actúan como un saco de dormir incorporado!

Los envuelven alrededor de su cuerpo y ayudan a conservar el calor corporal cuando se cuelgan boca abajo para descansar.

saco de dormir zorro volador

6. El murciélago más grande del mundo es un «vampiro Wingfoot» casi amenazado

Pteropus vampyrus, el enorme zorro volador de Asia, no da tanto miedo como parece. Se alimenta tanto de frutos como del néctar de las flores y por lo tanto es un importante polinizador y distribuidor en el bosque.

Sin embargo, tiene una envergadura que puede extenderse hasta 5,7 pies (1,7 m).

Lamentablemente, sin embargo, está siendo cazado como alimento y actualmente está catalogado como ‘limpio amenazado’ por ICUN.

Gran zorro volador

7. Son polinizadores prolíficos

Cuando los murciélagos se alimentan de flores, recogen y distribuyen el polen entre las plantas. Como tales, son importantes polinizadores en el bosque.

Cuando se estudió, se observó que una población visitaba más de la mitad de las especies de árboles en el bosque, con el 79% de los árboles del dosel visitados. Esta enorme diversidad los convierte en un poderoso contribuyente al ecosistema forestal, y no solo por la forma en que comen.

Cuando estos animales comen frutas, muchas de las semillas de las frutas pasan a través de ellas ilesas. Lo cual hace de su caca, o “guano”, otro valioso recurso para distribuir semillas.

Finalmente, este guano también tiene un alto contenido de nutrientes para las plantas, por lo que actúa como fertilizante para los suelos de la selva tropical pobres en nutrientes.

8. Son socialités prolíficos

Algunas colonias tienen decenas de miles de individuos en ellas. El zorro volador de cabeza gris tiene un tamaño medio de colonia de 20.000 individuos.

Esta es una cantidad impresionante de murciélagos, y suficiente para bloquear la puesta de sol cuando salen todos a la vez, pero nada comparado con la colonia de murciélagos más grande del mundo: alrededor de 15-20 millones de murciélagos de cola libre (murciélagos normales y aburridos). no zorros voladores) en Texas.

colonia de zorros voladores

9. El zorro volador no puede ecolocalizar

A diferencia de la mayoría de los murciélagos, los zorros voladores han perdido la capacidad de utilizar el sonido para orientarse. Esta habilidad se usa principalmente en murciélagos que cazan objetos en movimiento, como insectos y ranas, pero dado que los zorros voladores comen cosas que no escapan, y dado que la evolución funciona sobre la base de «úsalo o piérdelo», estos murciélagos la perdieron.

Sin embargo, en su lugar, desarrollaron un sentido del olfato mucho más avanzado y sus ojos funcionan bastante bien, por lo que no perdieron del todo. Los zorros voladores desafían el viejo adagio «tan ciego como un murciélago».

10. Algunos se embarcan en migraciones épicas

En Australia, se ha registrado una especie de zorro volador volando 2000 km de ida y vuelta, deteniéndose en diferentes lugares para alimentarse y descansar en el camino.

11. Participan en el ‘baño’ del vientre

Los murciélagos a menudo intentan refrescarse abanicándose mientras descansan.

Sin embargo, cuando esto no ayuda, vuelan bajo a través de un río y sumergen su barriga en él, simplemente rozando la superficie del agua para ayudar a enfriarse, ¡y beben el agua de su propia piel!

12. Tienen ciclos reproductivos lentos

Los megamurciélagos del género Pteropus, con el mayor número de especies de zorros voladores, tienen prácticamente el mismo patrón reproductivo. Las hembras dan a luz a un batlet (llamado cachorro) por año y pueden tardar casi 200 días en gestarse.

Además de esto, el destete continúa hasta por seis meses más y la dependencia dura alrededor de un año. La madurez sexual puede tardar un año más.

Cualquier animal o planta que sea lento para reproducirse es vulnerable a las amenazas de extinción. Si la tasa de muerte supera la tasa de reproducción, las poblaciones disminuyen y los zorros voladores, en muchos casos, sufren este efecto.

13. El zorro volador es sacrificado sin piedad

Los zorros voladores no solo son cazados por su carne, sino que en muchos lugares son sacrificados por miles para mantenerlos alejados de los cultivos. En algunos países, se otorgan licencias para cazarlos por decenas de miles con este propósito, pero hay mucha evidencia de que los sacrificios no tienen el efecto deseado y pueden conducir a pérdidas devastadoras de biodiversidad.

La destrucción del hábitat es otra amenaza grave para los murciélagos frugívoros, y varias especies ya han desaparecido desde el siglo XIX.

A medida que crece la población mundial y aumenta la demanda de animales y otros alimentos de alto valor, se despeja más tierra para producirlos. Con el doble ataque de la destrucción del hábitat y la caza de estos animales para su carne y dientes, muchas especies pronto se extinguirán sin una intervención cuidadosa.

zorro volador volando!

14. ¡Algunas especies están regresando dramáticamente!

Sin embargo, no todo es pesimismo. Con un esfuerzo concertado, estas especies están más que felices de recuperarse, como lo demuestran los zorros voladores de Pemba en la costa este de África.

Una vez considerado un manjar local, ahora hay más de 22,000 (número registrado en 2008) disfrutando de su tiempo en Tanzania. Este notable regreso demuestra el efecto positivo de los esfuerzos de educación y conservación para proteger a estos polinizadores esenciales en todo el mundo.

15. Los zorros voladores son reservorios naturales de virus

Los zorros voladores portan varios virus que pueden transmitirse a los humanos, lo que puede causar rabia y otras enfermedades mortales.

Se sospecha que las especies de murciélagos son el reservorio de enfermedades como el SARS, el coronavirus y el ébola, aunque no se sospecha que los zorros voladores sean huéspedes de estas.

zorro volador en un árbol

Resumen del expediente de Flying Fox

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Ordenar: quirópteros
Familia: Pteropodidae
Subfamilia: Pteropodinae
Género:
pteropo
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