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15 datos asombrosos sobre los caimanes

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Perfil de caimán

caimanes (Caimaninae) es uno de los dos miembros pertenecientes a la familia Alligatoridae. Comparte esta familia con los caimanes.

Los caimanes, que se encuentran con frecuencia en México y partes de América del Sur, navegan a través de pantanos, ciénagas, ríos y lagos. Su piel dura y poderosas mandíbulas los protegen de la mayoría de los otros animales que comparten estos hábitats.

caimanes hechos

Información general sobre los caimanes

Hábitat: Marismas, pantanos, ríos, lagos
Ubicación: América Central y del Sur
Esperanza de vida: 30-40 años
Tamaño: 6-8 pies en promedio, pero puede medir hasta 16 pies de largo (5 metros)
Peso: 20 a 2200 libras (10 a 1000 kg)
Color: Marrón, verde, gris, negro
Dieta: Peces, pájaros, tortugas, pequeños mamíferos
Depredadores: jaguares, anacondas
Velocidad máxima: 25 kph (15 mph) en el agua
Nº de especies:
6
Estado de conservación:
Menor preocupación

Hay pocos métodos para distinguir caimanes de sus parientes más cercanos, los caimanes. Para empezar, los caimanes no tienen un tabique óseo entre las fosas nasales. Además, sus dientes son más largos y afilados que los de un caimán.

En comparación con los cocodrilos, los caimanes son más pequeños y tienen un hocico en forma de U, en lugar de en forma de V. Los cocodrilos también se pueden encontrar en todo el mundo, mientras que los caimanes solo se encuentran en América Central y del Sur.

Son 6 especies de caimanes vivos hoy, y alrededor de 7 especies que se sabe que están extintas.

son relativamente de tamaño pequeño en promedio alrededor de 6-8 pies de largo. La especie de caimán más pequeña, el caimán enano de Cuviers, mide alrededor de 4 pies, mientras que la más grande es significativamente más grande: el caimán negro, que puede alcanzar más de 16 pies.

Si se encuentran en la naturaleza, es mejor retirarse y dejarlos en paz. Si bien los caimanes son animales relativamente dóciles, pueden ser territorial y agresivo cuando se siente amenazado.

Los caimanes son depredadores del ápice, como los caimanes y los cocodrilos, y dieta en peces, reptiles, pequeños mamíferos y aves.

Su estado de conservación se clasifica como menor preocupación por la UICN, aunque históricamente se consideraban en peligro de extinción y al borde de la extinción.

Datos interesantes de los caimanes

1. La mayoría vive en hábitats de agua dulce

Al igual que los caimanes, los caimanes prefieren habitar ambientes de agua dulce. Algunas especies pueden sobrevivir en agua salada como lo hacen los cocodrilos.

caimanes cerca del agua

2. Son más grandes y más pequeños que los caimanes

Cinco de las seis especies de caimanes son, en general, más pequeñas que los caimanes.

La sexta especie, el caimán negro, puede alcanzar más de 13 pies de largo y pesar hasta 2,200 libras, lo que lo hace más grande que casi todos los tipos de caimanes.

3. Tienen un fuerte sentido de lo pequeño

El bulbo olfativo, la parte del cerebro responsable del olfato, es bastante prominente en el cerebro del caimán. Usando este agudo sentido del olfato, los caimanes pueden buscar y cazar presas fácilmente.

4. Son depredadores de emboscada

Los caimanes esperarán pacientemente a sus presas, permaneciendo prácticamente inmóviles justo debajo de la superficie del agua. Una vez que la presa se acerca a la distancia de ataque, se lanzará y se agarrará a su próxima comida.

Caimán negro en un lago de agua dulce

5. Son mayoritariamente nocturnos

Los caimanes pasarán la mayor parte del día tumbados al sol o refrescándose en las aguas.

Por la noche, se volverán más activos y cazarán. Bajo el amparo de la oscuridad, la piel negra de los caimanes los hace casi imperceptibles.

6. Comerán casi cualquier cosa

Como depredadores del ápice, los caimanes comerán casi cualquier cosa que les quepa en la boca.

Esto incluye ganado, monos, serpientes, botes, venados, tortugas y varios tipos de aves.

7. Las presas se tragan enteras

Como los cocodrilos, los caimanes no pueden masticar.

Por lo tanto, tienen que tragarse a su presa entera. Si su captura es demasiado grande para tragarla, el caimán puede esperar a que su presa se descomponga antes de consumirla.

caiman tragando pescado

8. Reemplazan rápidamente los dientes viejos

Con el tiempo, los dientes de caimán pueden desgastarse y envejecerse.

Cuando esto ocurre, se desprenderán de estos dientes y crecerán otros nuevos. Caiman puede reproducir miles de dientes durante su vida.

9. Los caimanes tienen un sentido auditivo excepcional

Si bien sus orejas pueden ser difíciles de encontrar, los caimanes en realidad tienen excelentes habilidades auditivas.

Sus oídos, que se encuentran justo detrás de sus ojos, son capaces de detectar sonidos que los humanos no podemos.

caimán

10. Las madres construyen nidos para proteger sus huevos

Después del apareamiento, las hembras de caimanes construyen grandes nidos en los que pondrán de 10 a 70 huevos de cáscara dura.

Después de aproximadamente seis semanas, los huevos eclosionarán y las madres enseñarán a sus crías a nadar y cazar.

11. Los machos realizan exhibiciones elaboradas para atraer a las hembras.

Para llamar la atención de posibles parejas, el caimán macho emite bramidos de baja frecuencia (infrasonidos) que hacen vibrar las aguas circundantes. Estos fuelles son indetectables para el oído humano.

12. Los jóvenes tardan un tiempo en aventurarse por su cuenta

Después de la eclosión, las crías permanecerán con sus madres durante cerca de dos años. Durante este tiempo, son extremadamente vulnerables a los depredadores debido a su pequeño tamaño.

13. Pueden entrar en estivación durante los meses de verano o sequías

La estivación es una forma de hibernación en la que el caimán entra en un estado latente e inactivo, lo que reduce su metabolismo para ayudar a sobrevivir en el clima más duro.

14. Un antepasado prehistórico tenía una fuerza de mordida extraordinaria

Los investigadores han encontrado evidencia de un caimán prehistórico que vivió hace aproximadamente ocho millones de años.

Se cree que tenía una fuerza de mordida que era el doble de poderosa que la de un t-rex y 20 veces la fuerza de un tiburón blanco actual.

15. Una vez estuvieron en peligro de extinción y casi se enfrentaron a la extinción.

Si bien la UICN actualmente clasifica a los caimanes como una especie de «preocupación menor», este no siempre fue el caso. Los caimanes solían ser cazados con mucha más frecuencia para usar sus escamas y piel en la moda, lo que llevó a una marcada reducción de las poblaciones.

Algunos informes sugieren que se eliminó casi el 99% de los caimanes. Debido a los esfuerzos de conservación, sus números se repusieron y volvieron al nivel estable en el que se encuentran hoy.

Resumen del expediente de caimán

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: reptilia
Ordenar: crocodilia
Familia: caimanes
Género: Caimán
Nombres de especies:
Caimán enano de Cuvier
Caimán de frente lisa
caimán de anteojos
Caimán yacaré
Caimán de hocico ancho
caimán negro
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