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14 hechos misteriosos del tiburón fantasma (quimera)

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Perfil de tiburón fantasma

Es bien sabido que adaptarse a las profundidades del océano hace que los animales sean raros, y quimeraampliamente conocido como tiburones fantasma no son una excepción. Por un lado, ¡en realidad no son tiburones!

Pertenecen a la misma clase taxonómica, pero se cree que su ancestro compartido más reciente existió en el período Devónico increíblemente antiguo, ¡alrededor de 200 millones de años antes de la evolución de las plantas con flores!

Datos del tiburón fantasma (quimera)

Descripción general de los datos del tiburón fantasma

Hábitat: Fondos oceánicos, de 200 a 2600 metros de profundidad
Ubicación: Océanos en todo el mundo excepto los océanos Ártico y Antártico
Esperanza de vida: 30 años
Tamaño: 60-200 cm de largo
Peso: 4kg
Color: Variable, con tonos de negro, pálido y gris azulado según la especie.
Dieta: Invertebrados bénticos, incluidos cangrejos, mariscos, erizos de mar y pulpos
Depredadores: Peces más grandes, tiburones y focas
Velocidad máxima: 2 km/h (1,5 mph)
Nº de especies:
dieciséis
Estado de conservación:
Silver chimaera y Rabbitfish están catalogados como Vulnerables. Las especies restantes están catalogadas como de Preocupación Menor, pero se informa que muchas están disminuyendo

Las quimeras se conocen comúnmente como tiburones fantasmapero a veces también se les llama pez fantasma, pez rata, pez conejo e incluso pez elefante debido a su aspecto bastante extraño a lo largo de sus diferentes especies.

quimera‘ es un nombre común dado a los peces cartilaginosos que pertenecen a la subclase Holocephali de la clase Chondrichthyes, que incluye a los tiburones, rayas y rayas, que son los parientes vivos más cercanos de los tiburones fantasma en la actualidad.

Una vez muy diversa subclaselas especies existentes dentro de Holocephali ahora solo existen dentro de un solo ordenarChimaeriformes, que a su vez se separa en tres familias: Callorhinchidae (quimeras de hocico arado), Rhinochimaeridae (quimeras de hocico largo) y Chimaeridae (quimeras de hocico corto, la familia tipo del orden). Actualmente hay alrededor de 50 quimeras existentes, que representan alrededor del 4% de las especies de condrictios, pero ocasionalmente todavía se descubren más.

Los tiburones fantasma son especialistas aguas profundas los habitantes pasan la mayor parte de su tiempo entre 400 y 2.000 metros, deslizándose lentamente sobre el fondo marino en busca de presas invertebradas.

A ellos les gusta dieta en cangrejos, mariscos y erizos de mar.

se parecen tiburones de alguna manera, incluida la fertilización interna de las hembras y la electrorrecepción para encontrar presas. Sin embargo, ellos también diferir de con apéndices sexuales retráctiles en la frente, cubiertas branquiales similares a los peces óseos, y no tienen filas afiladas de dientes reemplazables.

La mayoría de las quimeras aparecen como ‘menor preocupación’ por la UICN, sin embargo, Silver chimaera y Rabbitfish se enumeran como Vulnerable y en general son todos en gran parte poco estudiados.

Datos interesantes del tiburón fantasma

1. Son los peces más antiguos del océano.

Tienen el genoma de evolución más lenta de todos los invertebrados conocidos. Por eso muchas de sus características parecen fuera de lugar frente a otras especies oceánicas.

De hecho, los tiburones fantasmas pertenecen al único grupo de peces con verdaderas fosas nasales.

Tiburón fantasma

2. Algunos peces fantasma se conocen como ‘pez rata’ y ‘pez elefante’

El pez rata tiene una cola larga como la de un roedor y dientes como los de un roedor.

pez rata

Mientras que el pez elefante tiene un hocico que se parece un poco a una trompa (si entrecierras los ojos).

¡Pez elefante!

3. Los tiburones fantasma son conocedores de los invertebrados

Las quimeras están equipadas con dientes especializados para adaptarse a su dieta de invertebrados bentónicos.

En lugar de dientes cortantes puntiagudos como los que se encuentran en los tiburones, las quimeras tienen tres pares de placas de dientes en continuo crecimiento en el paladar y la mandíbula inferior que les permiten masticar conchas y caparazones duros con facilidad.

4. Sus dientes tienen una composición mineral única

Los dientes de quimera están formados por un tejido hipermineralizado llamado pleromin que, únicamente entre los vertebrados, contiene el mineral whitlocke.

Se cree que esta mineralización única contribuye a la extraordinaria dureza de sus placas de dientes de molienda.

5. No tienen escamas

A diferencia de otros condrictios, cuyos cuerpos están cubiertos de diminutas escamas similares a dientes que reducen la resistencia, las quimeras carecen por completo de escamas en la mayoría de sus cuerpos.

Solo los machos tienen escamas de las que hablar, y solo en sus órganos reproductivos.

6. Sus ojos están respaldados por una capa de tejido reflectante.

Esto hace que parezcan brillar en la oscuridad y se suma a su apariencia de fantasma, pero su tejido reflectante y sus ojos grandes les ayudan a absorber más luz en las profundidades del mar muy oscuro.

Ojos reflectantes de tiburón fantasma

7. Los tiburones fantasma tienen un método de propulsión inusual

Las quimeras tienen aletas pectorales agrandadas que ‘aletean’ para impulsarse a través del agua.

Sus colas funcionan principalmente como timones, pero pueden usarse para producir una ráfaga de velocidad cuando la quimera necesita escapar de los depredadores.

8. Tienen un arma defensiva venenosa

Justo en frente de la aleta dorsal de la mayoría de las quimeras hay una espina viciosa con un surco que corre por su centro y una glándula venenosa asentada en su base.

Estas espinas están diseñadas para perforar la boca de los depredadores hambrientos, y se informa que causan un dolor insoportable por parte de humanos desafortunados que han tenido un encuentro cercano en el extremo comercial.

9. No tienen estómago

Las quimeras tienen un sistema digestivo simplificado que no incluye un estómago bien definido.

Su esófago se conecta a un tubo digestivo único que no está separado en un estómago e intestino discretos, y este tubo tiene una estructura interna helicoidal inusual que dirige los alimentos ingeridos en espiral para maximizar el contacto con la superficie a medida que se digiere.

10. Sus orígenes evolutivos son misteriosos

Los fósiles de quimeras son muy raros, y esto hace que sea muy difícil descifrar su filogenia.

También hay una línea de tiempo bastante grande para completar: ¡se cree que se separaron de otros condrictios hace unos 400 millones de años!

Tiburón fantasma mar profundo

11. La visión juega un papel importante en su supervivencia

A pesar de vivir en una oscuridad casi total durante la mayor parte o la totalidad de sus vidas, las quimeras tienen ojos muy sensibles que están muy especializados en captar el movimiento.

Lograr esto en entornos tan oscuros ha requerido una compensación; las quimeras tienen una baja resolución visual y carecen de visión del color.

12. Los tiburones fantasma pueden sentir campos eléctricos

Al igual que otros condrictios, las quimeras poseen órganos sensoriales especializados llamados electrorreceptores que les permiten sentir las diminutas corrientes eléctricas producidas por los músculos de otros organismos.

Estos electrorreceptores están asentados en pequeños poros que se agrupan alrededor de la parte inferior de la cabeza y permiten que la quimera apunte con precisión sus mandíbulas a su presa.

¡Tiburón fantasma de cerca!

13. La pesca de arrastre es la principal amenaza a la que se enfrentan los tiburones fantasma

Las quimeras se crían comúnmente en redes de arrastre de aguas profundas como captura incidental.

Algunos recipientes las conservan para su aceite de hígado, que se utiliza en algunos cosméticos, pero incluso las quimeras que se devuelven rara vez sobreviven a los rápidos cambios de presión de la prueba.

14. Su estrategia reproductiva los pone en riesgo de los humanos

Las quimeras tienen una estrategia reproductiva de «selección k», lo que significa que invierten mucho en producir pequeñas cantidades de crías bien desarrolladas en lugar de millones de diminutas crías larvales.

Esto da como resultado una mayor supervivencia individual de las quimeras jóvenes en su desafiante entorno de aguas profundas, pero hace que sus poblaciones sean vulnerables, ya que no pueden recuperarse rápidamente de la rápida reducción de su número.

Resumen del archivo de datos del tiburón fantasma

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: condrictios
Ordenar: Quimerariformes
Familia: quimerados
Género: quimera
Nombres de especies:
Argiloba (quimera de aleta blanca)
Bahamaensis (tiburón fantasma de las Bahamas)
Carophila (quimera marrón)
Cubana (quimera cubana)
Fulva (quimera del sur)
Jordani (quimera de Jordan)
Lignaria (quimera del carpintero)
Macrospina (quimera de espina larga)
Monstrosa (pez conejo)
Notafricana (Cabo quimera)
Obscura (quimera de espina corta)
Opalescens (ópalo quimera)
Orientalis (quimera negra del Pacífico oriental)
Owstoni (quimera de Owston)
Panthera (quimera leopardo)
Fantasma (quimera plateada)

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