Saltar al contenido

14 datos sobre lombrices de tierra que te dejarán boquiabierto

>

Perfil de lombriz

los lombriz es una de las criaturas más importantes de la tierra y una de las que diseña los cimientos mismos de la ecología en la que vivimos. Son criaturas subterráneas viscosas, retorcidas, ¡pero hacen más por nosotros de lo que pensamos!

¡Las lombrices de tierra literalmente producen suelo fértil desde sus extremos traseros! Su papel en el ecosistema es fundamental y prevalecen en casi todos los suelos donde hay humedad.

Hechos de lombrices de tierra

Información general sobre lombrices de tierra

Hábitat: Suelo
Ubicación: En todo el mundo, excepto regiones áridas y heladas
Esperanza de vida: 6 a 20 años
Tamaño: 0,02” (0,5 mm) a 21′ (6,7 m)
Peso: Hasta 500g
Color: Por lo general, de color negro o marrón a rosa, a veces azul o iridiscente
Dieta: Materia vegetal
Depredadores: Aves, mamíferos, reptiles, peces, artrópodos, ¡casi todo!
Velocidad máxima: Muy lento
Nº de especies:
>7,000
Estado de conservación:
Preocupación menor a En peligro (p. ej., lombriz de tierra gigante de Gripsland)

Los gusanos en general son difíciles de categorizar. Las lombrices de tierra son todas anélidas, que es un filo de gusanos segmentados. También se agrupan comúnmente por clase en relación con su collar reproductivo, llamado ‘clitella’, lo que los coloca en la clase ‘Clitellata’.

Entonces hay un subclase determinadas por sus cerdas, utilizadas para la locomoción, denominadas ‘Oligochaeta’; pero a partir de ahí, las cosas se rompen un poco. Las superclases, los infraórdenes y otros marcadores de posición confusos se implementan cuando los taxónomos no saben qué hacer con sus especímenes; y todo se vuelve muy confuso.

Lo mejor que podemos hacer en este momento es categorizar a las lombrices como dos de tres pedidos bajo los Oligochaeta, llamados Haplotaxida y Lumbriculida. Sin embargo, nuestro consejo es evitar por completo la taxonomía de gusanos y centrarse en los siguientes hechos mucho más interesantes.

Si bien hay más de 7.000 especies de gusano, sólo 150 de ellos están ampliamente distribuidos en todo el mundo.

Están invertebrados, lo que significa que no tienen esqueleto. Sin embargo, están llenos de líquido y segmentados internamente con diferentes cámaras que les ayudan a mantener la estructura.

Las lombrices de tierra están formadas por muchas crestas segmentos y están cubiertos de pequeños pelos que les ayudan a moverse en el suelo. Se encuentran comúnmente en el suelo de todo el mundo, donde comer materia vegetal orgánica, hongos y otros microorganismos extraños.

Datos interesantes sobre las lombrices de tierra

1. El gusano más grande medía 21 pies de largo

En 1967, se encontró una lombriz colosal en Sudáfrica que medía 21 pies (6,7 m) de largo.

Este impresionante hallazgo ha superado el récord del Reino Unido de 15,7 pulgadas (40 cm) fuera del agua, pero este último, llamado Dave, ha sido inmortalizado en la base de datos del museo, lo que lo convierte posiblemente en el gusano más grande llamado Dave en el mundo.

¡Lombriz de tierra grande y tonta!

2. La lombriz de tierra puede respirar bajo el agua

Las lombrices de tierra respiran a través de su piel, lo cual es bastante común en criaturas viscosas y de cuerpo blando.

También son de sangre fría, por lo que tienen un metabolismo muy lento. Estas cosas combinadas permiten que las lombrices de tierra absorban suficiente oxígeno del agua para mantenerlas vivas durante meses cuando están sumergidas.

3. Hay varias teorías sobre por qué las lombrices salen a la superficie cuando llueve

La sabiduría convencional es que las lombrices escapan a la superficie para dejar de ahogarse, sin embargo, como se muestra en el hecho anterior, pueden respirar bajo el agua. Las pruebas han demostrado que pueden sobrevivir sumergidos en agua durante más de dos semanas.

Por lo tanto, la explicación popular del ahogamiento es un mito, y los investigadores han propuesto varias otras teorías. Éstos incluyen –

  • A las lombrices de tierra les resulta más fácil viajar por la superficie cuando está húmeda (para encontrar comida o pareja). Necesitan mantenerse húmedos, por lo que esta es su mejor oportunidad en la superficie.
  • Las gotas de lluvia suenan como depredadores (como los topos, que hacen vibraciones en el suelo mientras cazan) y, posteriormente, los gusanos salen a la superficie para escapar.

Los expertos en lombrices y suelos están comenzando a decidirse por la primera teoría anterior sobre permitirles viajar en la superficie como la explicación más probable.

Curiosamente, las aves han reconocido y explotado este comportamiento imitando la lluvia golpeando el suelo con sus patas para animar a las lombrices a subir a la superficie para comérselas.

Lombriz de tierra en la superficie

4. Son dominantes en casi todas partes

En la mayoría de los suelos, en cualquier parte del mundo, las lombrices de tierra son el grupo dominante de microfauna. De hecho, en una sola hectárea, ¡puede haber dos toneladas de gusanos! Eso es más de un millón de personas.

Los gusanos son tan frecuentes porque hay una gran diversidad de especies y son muy buenos para masticar las hojas que caen al suelo. Mejor que cualquier otro invertebrado, de hecho.

5. Las lombrices de tierra no tienen ojos

Aunque, algunos gusanos lo hacen. Los ojos no son realmente necesarios cuando pasas tu vida en el suelo oscuro.

Sin embargo, tienen células fotosensibles especiales llamadas «células de luz de Hess», que les permiten detectar la luz en su parte frontal. Se alejarán de la luz y pueden quedar paralizados si se exponen a la luz durante demasiado tiempo.

6. Toman decisiones en grupo

En densidades tan altas, necesitan poder llevarse bien, y resulta que lo hacen.

Al comunicarse por el tacto, las lombrices de tierra pueden formar grandes grupos que se comunican como una especie de mente de colmena y trabajan juntas compartiendo información y tomando decisiones sobre qué hacer a continuación.

grupo de lombrices

7. Se mueven bajo tierra contrayendo los músculos de sus cuerpos.

La contracción y relajación de diferentes músculos alterna el acortamiento y el alargamiento de su cuerpo, lo que produce un efecto de onda en su cuerpo de tubo en tubo para moverse.

Para ayudar en el proceso de excavación, también pueden secretar moco que les permite deslizarse por el suelo. Los adultos pueden empujar 10 veces su propio peso corporal en masa.

8. Las lombrices de tierra pueden regenerar segmentos perdidos

La regeneración depende de la especie de lombriz de tierra y de la cantidad de daño al gusano donde se ha cortado, pero muchos gusanos pueden regenerarse y reemplazar una cola perdida.

No pueden sobrevivir si se corta la parte delantera de su cuerpo entre la cabeza y la silla (donde se encuentran gran parte de sus órganos principales). También es un error común pensar que si los cortas por la mitad pueden hacer dos nuevos gusanos, desafortunadamente es probable que simplemente mueran (o potencialmente la cabeza puede sobrevivir).

Lombriz de tierra recogida!

9. En su mayoría son hermafroditas.

La mayoría de las lombrices de tierra son hermafroditas, lo que significa que tienen los órganos sexuales de los gusanos machos y hembras. Esta es una estrategia bastante increíble para la reproducción, ya que significa que ambos compañeros pueden compartir información genética y transmitirla; esencialmente duplicando la efectividad del apareamiento.

Sin embargo, algunas de estas cópulas duran hasta 200 minutos, por lo que probablemente sea una buena idea aprovecharlas al máximo.

10. Pero a veces simplemente se clonan a sí mismos

Sin embargo, hasta el 40% de los gusanos no necesitan aparearse en absoluto.

Esta extraña forma de reproducción se llama partenogénesis y no se entiende muy bien, pero significa que aunque a nadie le gusten, ciertas lombrices pueden reproducirse por sí mismas.

11. Usan piedras de molleja para la digestión

Al igual que muchas aves y cocodrilos, y que el triceratops de Jurassic Park, las lombrices tragan piedras para ayudarse a digerir la comida.

Las piedras se utilizan a menudo en lugar de los dientes, para triturar la vegetación y ayudar a exponer los nutrientes del interior para la digestión. Curiosamente, el nombre de las piedras de molleja es ‘gastrolito’, que también es un gran nombre para una banda de rock duro.

12. ¡Tienen 10 corazones!

La circulación de lombrices de tierra se realiza a través de arcos aórticos emparejados. Estas son válvulas emparejadas que funcionan de manera similar a un corazón, empujando la sangre en una dirección y tirando de ella hacia atrás en la otra.

Las lombrices de tierra tienen cinco pares de estos, y la mitad lleva sangre hacia el frente del gusano, mientras que la otra mitad la lleva hacia atrás.

Esta es una forma del sistema circulatorio cerrado, como el nuestro.

La sangre está contenida dentro de los vasos y es bombeada por todo el cuerpo en un circuito. En muchos invertebrados, este no es el caso. A menudo habrá un simple bombeo de fluidos alrededor de un sistema abierto que lava el interior del cuerpo con sangre para extraer e intercambiar nutrientes y desechos.

13. ¡Comen basura!

Cuando las hojas de una planta caen en otoño, o echamos nuestros restos de verduras al compost, se van descomponiendo poco a poco. Esto es tan común que lo damos por sentado, pero el proceso en sí mismo es activo.

Numerosos microorganismos e invertebrados toman parte en este proceso, y las lombrices de tierra son algunos de los más críticos. Sin ellos, las hojas y simplemente se sentarían en el suelo. A esto lo llamamos hojarasca, y es uno de los alimentos favoritos de las lombrices de tierra.

14. Las lombrices modifican el suelo

Las madrigueras de lombrices mezclan los horizontes del suelo, airean el sustrato y convierten la materia orgánica compleja en heces ricas en nutrientes que se asientan en la superficie del suelo y están fácilmente disponibles para las plantas. Esto también ayuda a proteger de la erosión del suelo y la estabilidad estructural del medio de crecimiento de las plantas.

Esto significa que son fundamentales para el crecimiento de nuestros alimentos y nuestros árboles. Sin las lombrices de tierra, la densidad del suelo también aumentaría con el tiempo, lo que reduciría la capacidad de las raíces para respirar y absorber agua.

Lombriz de tierra en el suelo

Resumen del expediente de lombrices de tierra

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: anélida
Clase: clitellata
Ordenar: opistópora
Suborden: Lumbricina
Langostino vs Langosta: ¿Cuáles Son Las Diferencias?

Langostino vs Langosta: ¿Cuáles Son Las Diferencias?

Los langostinos y las langostas pueden tener algunas cosas en común, considerando que son solo un tipo de langosta. Estos ...
Leer Más
14 datos sobre el quebrantahuesos

14 datos sobre el quebrantahuesos

Perfil de quebrantahuesos En las montañas del sur de Europa, India y Tíbet, hay un pájaro con una envergadura de ...
Leer Más
12 hechos inusuales del mono narigudo

12 hechos inusuales del mono narigudo

Perfil de mono narigudo El mono narigudo – también conocido como el mono de nariz larga – es una de ...
Leer Más
13 hechos aterradores sarcásticos de fringehead

13 hechos aterradores sarcásticos de fringehead

Perfil de fringehead sarcástico En el fondo marino del Océano Pacífico Noroeste vive un pez muy enojado con un nombre ...
Leer Más
Vinegaroon Datos curiosos

Vinegaroon Datos curiosos

Descubre en Solofauna este curioso animal. "Un primo de la araña de aspecto aterrador, pero inofensivo". Con 120 especies en ...
Leer Más
¿Cómo proteger a las especies salvajes?

¿Cómo proteger a las especies salvajes?

La extinción de especies es un proceso natural que se está produciendo de manera más acelerada y alarmante por culpa ...
Leer Más