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14 datos fantásticos sobre la ardilla voladora

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Perfil de ardilla voladora

Ardillas voladoras conforman una tribu de casi 50 especies de la familia Sciuridae. Son conocidos por deslizarse de árbol en árbol a alturas de hasta 500 pies con la ayuda de su patagia, una membrana peluda que se extiende desde las muñecas hasta los tobillos.

Las ardillas voladoras, que se encuentran en América del Norte, América Central, Europa y Asia, vienen en muchos colores y tamaños, algunas miden hasta dos pies de largo. Construyen sus hogares en los árboles de los bosques, encontrando su camino hacia las cavidades de los árboles y los nidos de pájaros abandonados.

Información general sobre la ardilla voladora

Hábitat: Bosques, bosques, selvas
Ubicación: América del Norte, América Central, Asia Oriental, Siberia y Escandinavia.
Esperanza de vida: 5 años
Tamaño: Desde 3 pulgadas hasta 2 pies
Peso: 3.5 onzas – 5.5 libras
Color: Pelaje marrón, gris, rojo o negro
Dieta: Omnívoro (insectos, nueces, frutas, huevos, hongos)
Depredadores: Aves, ratas y serpientes
Velocidad máxima: 15 km/h (10 mph)
Nº de especies:
50
Estado de conservación:
Mayor Preocupación Menor, pero varía

Las ardillas voladoras se parecen mucho a sus primos más arraigados, excepto por su patagia (los colgajos de piel entre las muñecas y los tobillos) y ojos grandes y redondos.

El peláje color y las marcas varían según la especie, desde gris claro y marrón hasta rojo intenso e incluso negro. Tienen caras pequeñas con orejas grandes y colas esponjosas que pueden coincidir con la longitud de su cuerpo.

Sus ciclos de apareamiento varían tanto como su color. Algunas ardillas voladoras tienen un ciclo de apareamiento por año, mientras que otras tienen dos. También tienden a tener múltiples parejas en lugar de solo elegir una. El período de gestación es de aproximadamente 40 días, con un promedio de nacimiento de tres a cuatro crías.

Las ardillas voladoras se consideran omnívoroaunque lo que comen realmente depende de dónde vivan.

La ardilla voladora del sur que se encuentra en las Américas se alimenta de nueces, insectos, hongos y ocasionalmente huevos. Mientras tanto, la ardilla voladora gigante india sigue una dieta más herbívora, alimentándose de partes de plantas como cortezas, flores, capullos, frutos y semillas.

Debido a que tantas especies diferentes habitan en diferentes partes del mundo, la estado de conservación varía En muchos lugares, las ardillas voladoras se consideran roedores comunes. Sin embargo, algunas especies están sufriendo los efectos del cambio climático y la pérdida de hábitat.

La ardilla voladora de Namdapha, por ejemplo, figura como En peligro crítico por la UICN debido a la tala, la caza, el clima severo y los eventos geológicos.

Datos interesantes de la ardilla voladora

1. Las ardillas voladoras existen desde hace unos 160 millones de años

Los parientes de las ardillas voladoras han estado presentes en toda Asia durante unos 160 millones de años. Asia también ha jugado un papel importante en la historia de las ardillas voladoras, con vastos bosques que brindan tanto un santuario como un centro de diversidad.

Estos entornos pueden haber rescatado a las ardillas voladoras durante las eras glaciales, pero también fueron una fuerza impulsora en la diversificación de las ardillas voladoras.

Ardilla voladora

2. El 90% de las especies de ardillas voladoras viven en Asia

Las ardillas voladoras se pueden encontrar en tres continentes, sin embargo, su distribución es desigual. Cuarenta de las especies conocidas son endémicas de Asia, lo que significa que solo se pueden encontrar allí.

Se sabe que solo tres especies habitan en las Américas y solo una se encuentra en Europa.

3. En lugar de alas, las ardillas voladoras tienen patagia

Cuando una ardilla voladora quiere alcanzar un árbol que está fuera de su alcance, salta a la noche. Luego estira sus extremidades para extender su patagia y comenzar a deslizarse.

Los patagia son la membrana peluda, parecida a un paracaídas, que conecta las extremidades delanteras y traseras de una ardilla voladora. Estas aletas capturan aire cuando la ardilla cae, lo que le permite avanzar en lugar de caer.

Los espolones de cartílago en cada muñeca se pueden estirar, expandiendo la patagia más de lo que los brazos pequeños de la ardilla podrían por sí solos y asegurando que la patagia atrape el aire adecuado.

Ardilla voladora deslizándose!

4. Pueden deslizarse 300 pies

Las ardillas voladoras pueden viajar largas distancias en el aire. Según el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan, el planeo promedio de una ardilla voladora del norte (Glaucomys sabrinusis) es de aproximadamente 65 pies (20 metros).

Sin embargo, puede ir mucho más lejos, si es necesario, con planeos de hasta 295 pies. También es increíblemente ágil, hace giros rápidos con sus extremidades, una cola emplumada que actúa como un timón y músculos patagianos, lo que le permite completar un giro completo de 180 en un solo planeo.

5. Todas las especies de ardillas voladoras son nocturnas

Aunque estamos acostumbrados a ver ardillas corriendo durante el día, las ardillas voladoras son todo lo contrario.

Estas criaturas nocturnas pasan el día durmiendo en huecos de árboles ahuecados, saliendo de noche para cazar y buscar alimento en los árboles.

6. Algunos brillan por la noche

Los científicos han descubierto que en la luz ultravioleta, las ardillas voladoras brillan casi con un rosa neón.

Si bien no está claro por qué hacen esto, podría deberse a una variedad de razones, incluida la evasión de depredadores por la noche, la comunicación o la capacidad de navegar en terrenos helados.

7. Sus grandes ojos les ayudan a ver de noche

Una de las razones por las que las ardillas voladoras parecen tan lindas para los humanos es por sus ojos grandes y redondos.

Esos ojos son una adaptación de supervivencia. Debido a que las ardillas voladoras son nocturnas, desarrollaron ojos grandes para capturar más luz y mejorar la visión nocturna.

Ardilla voladora del norte

8. Algunos son más grandes que un gato doméstico

Si bien muchas especies de ardillas voladoras pueden caber en la palma de su mano, dos especies crecen hasta casi 2 pies de largo: la ardilla voladora lanuda (Eupetaurus cinereus) y la ardilla voladora gigante roja (Petaurista petaurista).

9. Fueron la inspiración para los saltadores base

Desarrollados originalmente en la década de 1930, los trajes aéreos utilizados por los saltadores base están estructurados con un aspecto y una forma similares a la patagia de las ardillas voladoras.

Sin embargo, con el uso de la tecnología moderna, los trajes aéreos pueden viajar millas en lugar de meros pies.

10. Las ardillas voladoras no hibernan

En lugar de hibernar cuando hace frío, las ardillas voladoras se vuelven menos activas, pasan más tiempo en sus nidos y menos cazando.

También se sabe que se apiñan en condiciones invernales duras, y ocasionalmente comparten un nido con otras ardillas. Acurrucarse para calentarse es tan crucial que se sabe que las ardillas voladoras comparten sus nidos con otras formas de animales como murciélagos y búhos.

11. Se comunican entre sí en un tono que los humanos normalmente no pueden escuchar

Las ardillas voladoras emiten ruidos extraordinariamente agudos que el oído humano no puede captar.

Normalmente producen estos ruidos en las primeras horas después del anochecer para indicar su posición y quizás los sitios óptimos para alimentarse. La frecuencia de estos gritos es superior a 20 kHz, el límite de frecuencia más alto del oído humano.

12. Las madres guardan y mantienen varios nidos.

En caso de que su nido principal se vea amenazado, las ardillas voladoras hembra mantendrán numerosos nidos de respaldo.

Si hay un ataque de un depredador o un incendio forestal, la madre recogerá a sus crías y las transportará al nido alternativo por seguridad.

13. Pueden recolectar hasta 15.000 nueces por temporada

Debido a que las ardillas voladoras están activas todo el año, pueden acumular hasta 15 000 nueces en una sola temporada. Almacenan comida en árboles de guarida o bajo tierra durante el invierno.

Cuando comen nueces de árbol, normalmente hacen una abertura en la cáscara para obtener la pulpa. Otras ardillas y ardillas listadas, por otro lado, rompen las nueces en varios pedazos para obtener la carne.

14. Las ardillas voladoras se han mantenido como mascotas desde la época colonial

Las ardillas voladoras se hicieron populares como mascotas en la América colonial y a menudo se mostraban en los retratos de los niños de la época.

La gente robaba los nidos de ardillas de sus crías, las domesticaba y las vendía como mascotas domésticas. Estas ardillas domésticas tenían collar, correa y caminaban de la misma manera que los perros. Las ardillas voladoras eran especialmente populares entre los niños pequeños, quienes les enseñaban a sentarse sobre sus hombros mientras viajaban por la ciudad.

Resumen del expediente de la ardilla voladora

Científico Clasificación

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Ordenar: Roedores
Familia: Sciuridae
Subfamilia: sciurinae
Tribu:
pterominio
Géneros:
Aeretes
aeromys
belomys
Biswamoyopterus
Eoglaucomys
Eupetaurus
Glaucomys
hilopetes
yomys
Petaurilo
Petaurista
petinomys
Priapomys
Pteromys
Pteromyscus
trogóptero
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