Saltar al contenido

13 datos curiosos sobre los koalas

>

perfil de koala

koalas son animales únicos nativos de Australia, donde son las únicas especies existentes (vivas) de su familia. Si bien su pariente vivo más cercano es el wombat, no es lo mismo, ni es un oso a pesar del nombre inapropiado de «oso koala».

Los koalas son especies propias e individuales con muchas peculiaridades y hechos especiales que los han convertido en uno de los animales más populares del mundo.

Datos sobre los koalas

Información general sobre los koalas

Habitat: Bosques abiertos y bosques
Ubicación: Este de Australia
Esperanza de vida: 13 a 18 años
Tamaño: 38-58 cm
Peso: 4-9 kilogramos
Color: gris con manchas crema
Dieta: Hojas de árbol
Depredadores: Dingos y águilas
Velocidad máxima: 30 km/hora
Nº de especies:
1
Estado de conservación:
Vulnerable

Los koalas son herbívoros nocturnos que se pueden encontrar en las copas de los árboles en toda Australia donde pasan sus días (o más bien sus noches) comiendo de sus eucaliptos favoritos.

Los koalas son un símbolo nacional de Australia y son un gran atractivo para los turistas. Solo se pueden encontrar en estado salvaje en los lados sureste y este de Australia, a lo largo de las costas de Queensland, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y Victoria.

Al compartir rasgos con una variedad de otras especies, los koalas son algunos de los animales más singulares y extraños que existen, ¡especialmente una vez que aprendes lo que comen cuando son bebés!

Datos interesantes sobre los koalas

1. El koala es la única especie superviviente de la familia Phascolarctidae

Los koalas son lo que se conoce como una especie existente. Esto significa que son una especie viva. También resulta que son las únicas especies vivas que quedan en la familia Phascolarctidae, que es una de las razones por las que estas criaturas son tan únicas.

El pariente vivo más cercano es el wombat, que es una de las razones por las que el koala y él tienen tantas especies. Sin embargo, la distancia entre estas dos especies en el árbol genealógico ha permitido que el koala crezca hasta convertirse en una especie única…

koalas

2. Los koalas no son osos

Uno de los nombres más comunes para un koala que quizás hayas escuchado es el de “oso koala”.

Si bien sus orejas redondas y su pelaje suave ciertamente pueden hacer que se vean como un oso, estos dos no podrían estar más separados. En realidad son un marsupial.

3. Los koalas bebés comen la materia fecal de su madre

Por muy lindos que sean, los koalas tienen algunos hechos bastante desagradables. ¿Uno de ellos? Después de haber sido destetados de la leche, los koalas jóvenes (conocidos como joeys) comerán la materia fecal de su madre antes de pasar a comer hojas por su cuenta.

Si bien puede parecer asqueroso, los koalas no son la única especie que hace esto: los pandas, los hipopótamos e incluso los elefantes son conocidos por hacer lo mismo. Y hay algo de ciencia detrás de esto. Consumir los desechos de su madre permite que los mamíferos jóvenes desarrollen bacterias intestinales fuertes que les ayudarán con la digestión en el futuro.

4. La dieta de un koala consiste principalmente en eucalipto

Los koalas pasan la mayor parte del día comiendo hojas. Si bien comen de varias especies diferentes de árboles según sus necesidades, tienden a comer estrictamente de árboles de eucalipto.

Y aunque hay cientos, ¡casi miles! – de las especies de eucalipto, estos comedores quisquillosos solo comerán de unas tres especies. Cada koala individual puede elegir su especie favorita de eucalipto y quedarse con ella.

koala comiendo

5. Son una especie indicadora

En la naturaleza existen algunas especies que llamamos “especies indicadoras”. Estas son especies que reflejan el estado de su entorno, ayudándonos a comprender mejor cómo le está yendo al ecosistema.

Esa no es la única forma en que los koalas contribuyen al medio ambiente. Sus desechos son conocidos por ayudar a esparcir semillas y alentar el crecimiento de árboles, creando un ecosistema más grande con mayor biodiversidad (variedad de especies).

6. Los koalas tienen sus propias vacaciones

No solo podemos celebrar a los koalas en el Día de Salvar al Koala el 24 de septiembre de cada año, sino que la Fundación Australiana del Koala también ha designado todo el mes como el mes de Salvar al Koala para ayudar a fomentar los esfuerzos de conservación de este pequeño marsupial especial.

7. Rara vez beben agua

Debido a que los koalas pasan mucho tiempo comiendo principalmente hojas, no necesitan beber agua con mucha frecuencia. Los koalas tienen una gran cantidad de una bacteria única en su intestino que les permite procesar mejor las hojas que otras especies, incluidos los humanos. Esto significa que pueden extraer más agua y fibra de su dieta, lo que se traduce en menos tiempo en el abrevadero.

De hecho, se cree que los aborígenes de Australia nombraron al koala, una palabra que se cree que significa “no beber”.

8. Tienen huellas dactilares

¿Recuerdas que dijimos que los koalas tienen mucho en común con muchas otras especies? Bueno, ¡también tienen huellas dactilares!

Las huellas dactilares son una ocurrencia rara en el mundo animal. Si bien los humanos los tienen, no los encontrará en muchos otros lugares aparte de los primates y los koalas. Sin embargo, los koalas no solo comparten huellas dactilares con los humanos, sino que son casi indistinguibles entre sí.

Te hace preguntarte cuántos humanos podrían haber sido incriminados por el crimen de un koala… ¡es broma, por supuesto! Aunque, si bien es muy poco probable que un koala contamine una escena policial, como el animal con las huellas dactilares más cercanas a las humanas, la posibilidad nunca es nula.

9. Los koalas son animales solitarios

Puede ser solitario en la copa del árbol. Afortunadamente, estos marsupiales solitarios no tienen reparos en pasar su tiempo con su criatura favorita: ellos mismos.

Sin embargo, debido a la deforestación y la interferencia humana, muchos koalas se encuentran demasiado cerca para sentirse cómodos con otros miembros de la especie. Esto no solo ejerce presión sobre los recursos, sino que también puede causar estrés a los koalas obligados a vivir en espacios reducidos entre sí.

10. Los koalas duermen 20 horas al día

Debido a que su dieta de eucalipto tiene nutrientes y calorías limitados, los koalas pasan la mayor parte del tiempo sentados y comiendo, o simplemente durmiendo profundamente.

koala durmiendo

11. Los koalas tienen un trasero especialmente acolchado para que puedan sentarse en los árboles

Tienen una cola reducida, una columna vertebral curva y una parte trasera redonda con cartílago fuerte para todo eso de sentarse y dormir.

12. La clamidia es una enfermedad grave para los koalas

Las poblaciones de koalas son susceptibles a la clamidia y hasta el 100 por ciento de algunas poblaciones dan positivo para la infección de transmisión sexual que puede causar ceguera e infecciones del tracto reproductivo. En 2021, se estaba probando una vacuna en un gran ensayo clínico en Queensland para ayudar a proteger a los koalas de la enfermedad.

13. Los koalas están catalogados como especie vulnerable por la UICN en 2016

Lamentablemente, el número de koalas está disminuyendo. Las principales amenazas para los koalas son la destrucción del hábitat, las sequías, los incendios forestales y las enfermedades. Para ayudar, se han establecido santuarios y esfuerzos de translocación en Australia.

mamá y joey koala

Resumen del expediente de los koalas

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Pedido: diprotodoncia
Familia: Phascolarctidae
Género: fascolarctos
Nombre de la especie:
P. Cinereo

Otros artículos de la sección Rarafauna:

12 datos fascinantes sobre el escorpión rojo indio

12 datos fascinantes sobre el escorpión rojo indio

Perfil del escorpión rojo indio los Escorpión rojo indio (Hottentotta tamulus) es uno de los más venenoso escorpiones en el ...
Leer Más
10 datos sobre el pez vela

10 datos sobre el pez vela

Perfil de pez vela En mar abierto, hay un cazador elegante y poderoso que usa su velocidad, agilidad y ferocidad ...
Leer Más
18 datos increíbles sobre los delfines del Irrawaddy

18 datos increíbles sobre los delfines del Irrawaddy

Perfil del delfín del Irrawaddy Delfines Irrawaddy (Orcaella brevirostris) son una especie de delfines oceánicos. Estos mamíferos acuáticos viven en ...
Leer Más
12 datos sobre el halcón peregrino que bombardea en picado

12 datos sobre el halcón peregrino que bombardea en picado

Perfil de halcón peregrino Él Halcón peregrino es un ave rapaz y uno de los halcones más grandes, con el ...
Leer Más
14 hechos locos sobre el pez Barreleye (Macropinna Microstoma)

14 hechos locos sobre el pez Barreleye (Macropinna Microstoma)

Perfil de microstoma macropinna los ojo de barril (Macropinna microstoma) es un pequeño pez de aguas profundas con una cabeza ...
Leer Más
17 especies en peligro de extinción(2022)

17 especies en peligro de extinción(2022)

En 2022, hay 37,400 especies en peligro de extinción, con 3,483 clasificadas como en peligro crítico.[source]. Todos estos animales tienen ...
Leer Más