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13 datos asombrosos sobre los manatíes

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Perfil de manatí

Hay un pequeño género de vegetarianos voluminosos y flotantes de aspecto bastante extraño que saltan en las aguas poco profundas de los trópicos.

se llaman los manatíes y a menudo se les llama ‘vacas marinas’. No son como muchos animales en la actualidad; comparten un linaje inusual y tienen algunas relaciones extrañas.

Datos sobre el manatí

Información general sobre el manatí

Hábitat: Regiones costeras poco profundas y ríos en los trópicos
Ubicación: África occidental, cuenca amazónica, México y el Caribe
Esperanza de vida: 65 años
Tamaño: 15 pies (4,6 m) de largo
Peso: 3900 libras (1775 kg)
Color: Gris, a veces cubierto de algas.
Dieta: Hierbas marinas, plantas/algas de agua dulce o salada
Depredadores: Pocos, cocodrilos cuando jóvenes
Velocidad máxima: 24 km/h (15 mph)
Nº de especies:
3
Estado de conservación:
Vulnerable

Los manatíes son un grupo de tres especies en el orden Sireniacreciendo bastante y pastando pacíficamente en las plantas en las aguas poco profundas de los deltas africanos, centroamericanos y caribeños.

Son 3 viviendo especies de manatí; el manatí amazónico, el manatí de las Indias Occidentales y el manatí de África occidental.

Los manatíes son generalmente solitario animales, aunque las madres amamantarán a sus crías. A ellos les gusta dieta en más de 60 tipos diferentes de plantas, pastos marinos y algas en el fondo del océano. Comen alrededor del 10% de su peso corporal en plantas cada día.

Los manatíes son los océanos más grande herbívoros que miden hasta 15 pies de largo y 1.775 kg de peso. Están lento criaturas en movimiento y pasan hasta el 50% de su tiempo sumergidos dormidos. Salen a la superficie cada 3-5 minutos para respirar, pero pueden contener la respiración hasta por 20 minutos.

A menudo se confunden con dugongos y con la única especie restante de vaca marina, aunque son de un género diferente. Tienen bigotes ásperos y pelo sin afeitar y también pueden ser bastante inteligentes.

Si bien los manatíes no tienen depredadores naturales en la naturaleza, las tres especies de manatíes se enumeran como vulnerable a la extinción, debido a las amenazas de la destrucción del hábitat y las colisiones con barcos de los humanos.

Datos interesantes del manatí

1. Los marineros los encontraron demasiado lindos

La orden Sirenia, que incluye tanto a los manatíes como a los dugongos, lleva el nombre de la leyenda griega de las sirenas, que eran un grupo de malvados monstruos que atraían a los marineros hacia las rocas con sus encantadores cantos.

Se cree que las leyendas de las sirenas tienen una raíz similar, y que los manatíes y los dugongos pueden haber sido la inspiración para las criaturas mitad pez mitad mujer reportadas por marineros solitarios. Esto puede sugerir que cualquier cosa se vuelve linda cuando pasas suficiente tiempo en el mar.

¡Manatí de cerca!

2. Usan pedos para flotar

Los manatíes son mamíferos, por lo que, a diferencia de los peces óseos, no tienen vejiga natatoria. Y a diferencia de los tiburones, no tienen hígado graso ni huesos cartilaginosos. Todas estas adaptaciones en otros animales tienden a funcionar como reguladores de la flotabilidad; ayudando al animal a moverse arriba y abajo en el agua a voluntad.

Aún así, los manatíes han ideado una forma inteligente de regular qué tan bien flotan o se hunden: su gas.

Cuando quieren flotar, se aguantan los pedos. Para hundirse, los dejaron salir.

Esta afirmación un tanto dudosa ha sido confirmada en una publicación de un diario, junto con la nota de que cuando se estriñen, flotan sin rumbo fijo como globos de pedos y en el pasado han necesitado laxantes para restaurar el control de la flotabilidad.

3. Están relacionados con Hyraxes

Los manatíes pertenecen a un extraño clado de mamíferos llamado Paenungulata que incluye un pequeño animal africano muy parecido a un roedor, llamado hyrax. No hay muchos otros animales en este clado, pero muestran una diversidad bastante asombrosa.

Los hyraxes son lindas cosas borrosas que ocupan tranquilamente los afloramientos rocosos en la sabana durante el día o hacen horribles gritos de barcos fantasmas desde los árboles por la noche. No son ni remotamente como los manatíes, que casi nunca trepan a los árboles. Sin embargo, el análisis de ADN ha confirmado que están relacionados.

4. ¡Ah, y están relacionados con los elefantes!

Ah, y el otro animal en este clado es el elefante.

Entonces, tienes un grupo real de inadaptados en Paenungulata, que de alguna manera sobrevivieron a la extinción. Los manatíes, como los damanes y los elefantes, también tienen uñas, e incluso tienen un labio superior prensil, lo que hace que sus caras se parezcan un poco a las de los elefantes, si entrecierras un poco los ojos.

Más parecido a un elefante que a una sirena, de todos modos.

5. No son exactamente un dugongo

Mucha gente usa los términos manatí, vaca marina y dugongo indistintamente pero, de hecho, estos son animales diferentes. Se parecen y están algo relacionados, pero los manatíes son del género Trichechus.

Para distinguirlos fácilmente, observe la cola: en los manatíes, es redondeada como una pala de pizza.

Paleta de manatí

En los dugongos, tiene cola, como una ballena.

cola de cola de dugongo

6. Pueden ser tan inteligentes como un delfín

Los manatíes tienen una proporción muy baja entre el tamaño del cuerpo y el cerebro. Esto generalmente se considera un signo de un animal tonto, pero hay excepciones. Los manatíes podrían haber crecido mucho para mantener la temperatura de su cuerpo de manera más efectiva en aguas cambiantes. Parece que son tan buenos para resolver problemas como un delfín en las pruebas.

Vale la pena señalar que «inteligencia» es una mala palabra en la ciencia del comportamiento, ya que es imposible de cuantificar y hay muchas formas en que un organismo puede ser inteligente. Aún así, se está volviendo evidente que los manatíes no son tan tontos como parecen.

7. ¡Pueden hablar!

Los chirridos y chillidos se escuchan comúnmente de los manatíes y, a veces, chirridos y gruñidos.

Se comunican entre sí a través de una variedad de vocalizaciones. Estas llamadas son estructuralmente complejas, lo que significa que se ajustan según el contexto y contienen información dependiente del contexto.

8. ¡Pueden caminar!

Lo bueno de estar gordo bajo el agua es que no tienes que cargar con todo tu peso. Los manatíes, a pesar de ser torpedos babosos, pueden caminar con gracia por el lecho marino de puntillas.

Manatí en el fondo del océano

9. Los dientes de los manatíes se reemplazan continuamente

Los humanos tienen dientes de leche y dientes permanentes. Si pierde los dientes permanentes, ¡no volverán a crecer!

Sin embargo, los manatíes (como los elefantes) reemplazan continuamente sus dientes a lo largo de sus vidas.

10. Manatee proviene de una palabra caribe

El nombre del manatí proviene de ‘manati’, una palabra caribe que significa ‘pecho’ o ‘ubre’, en referencia a los senos de la hembra del manatí.

11. Están en riesgo de colapsar

Los manatíes en Florida se clasifican como ‘vulnerables’, con baja diversidad genética.

La diversidad genética es tan importante como el tamaño de la población en la conservación. A menudo, a pesar de que hay animales machos y hembras en una población, simplemente no hay suficientes genes para distribuirse de manera viable. Esto significa que los individuos están demasiado relacionados para crear una descendencia sana y las mutaciones negativas o «perjudiciales» en el ADN de la descendencia aparecen con mayor frecuencia.

Esto hace que la diversidad genética sea fundamental para preservar la especie, y con números de población tan variables a lo largo del año y eventos aleatorios como enfermedades y derrames de petróleo que afectan su demografía, los manatíes pueden correr el riesgo de volverse inviables como población en muchas áreas. .

12. Ingieren mucho plástico

Desafortunadamente, los manatíes sufren mucho por la ingestión de plástico y han muerto en numerosas ocasiones a causa de ella.

Los desechos plásticos en los océanos son un verdadero asesino de innumerables especies oceánicas, y los manatíes parecen sufrir mucho por ello.

13. A menudo se lastiman con las hélices

Una vez más, esto es triste. Estas salchichas marinas de movimiento lento, suaves y curiosas son picadas regularmente por los barcos que pasan sobre ellas. Las cicatrices de hélice son comunes a lo largo de la espalda, y estas interacciones también pueden ser fatales.

En Florida, el 25% de las muertes de manatíes registradas se atribuyen a colisiones con botes y, como tal, es importante reducir la velocidad de los botes en el área; algo que se ha demostrado que les da a los manatíes mucho más tiempo para reaccionar ante las amenazas que pasan, así como también reduce el daño en caso de una colisión.

Resumen del expediente de datos sobre manatíes

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Ordenar: Sirenia
Familia: Trichechidae
Subfamilia: triquechinas
Género:
triqueco
Nombres de especies:
Manatí amazónico (Trichechus inunguis)
Manatí antillano (Trichechus manatus)
Manatí de África Occidental (Trichechus senegalensis)
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