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12 hechos impactantes sobre la anguila eléctrica

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Perfil de anguila eléctrica

Si fueras a hurgar en pequeños estanques y arroyos turbios en la zona tropical de América del Sur, es posible que te encuentres con un pez gigante con forma de salchicha capaz de producir una descarga eléctrica mucho más alta en voltaje que el enchufe doméstico promedio.

Mundialmente famosa por su absurda arma secreta, la Anguila electrica ha sido un tema de fascinación humana durante cientos de años y es en parte responsable de la invención de la batería.

Datos de la anguila eléctrica

Información general sobre la anguila eléctrica

Hábitat: Ríos, lagos y arroyos de agua dulce
Ubicación: Norte de América del Sur
Esperanza de vida: Hasta 15 años
Tamaño: Generalmente hasta 2 metros de longitud, pero ocasionalmente puede alcanzar los 2,5 metros
Peso: Hasta 20 kilogramos
Color: Marrón grisáceo oscuro a lo largo de su superficie dorsal, con naranja o amarillo más claro en la parte inferior
Dieta: Principalmente pescado, pero se sabe que ocasionalmente come invertebrados y pequeños mamíferos.
Depredadores: Ninguna
Velocidad máxima: 8 km/h (5 mph)
Nº de especies:
3
Estado de conservación:
Menor preocupación

Las anguilas eléctricas pertenecen a la ordenar Gymnotiformes, un grupo grande y diverso de especies nocturnas también conocido como pez cuchillo neotropical.

Especies dentro de este orden poseen órganos eléctricos y son capaces de producir y detectar pequeños campos eléctricos, aunque solo las anguilas eléctricas tienen suficiente energía para usar la electricidad como arma.

Los peces gimnotiformes carecen por completo de aletas dorsal y pélvica y, en cambio, se mueven ondulando alargados. aletas anales que corren a lo largo de casi todo el largo de sus cuerpos. Este método inusual de locomoción les permite moverse hacia atrás con la misma facilidad con la que pueden moverse hacia adelante.

Su rango se extiende por Brasil, Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú, donde viven en aguas, ríos, arroyos y estanques tranquilos y de movimiento lento.

Se pensaba que las anguilas eléctricas eran solitario, pero hay evidencia de que se agrupan para cazar en manadas. Ellos dieta sobre otros peces, así como sobre insectos y pequeños vertebrados, como anfibios, reptiles y mamíferos.

Se cree que el estado de conservación de las tres especies de anguila eléctrica es saludable y se clasifica como menor preocupación por la UICN.

Datos interesantes de la anguila eléctrica

1. A pesar de su nombre, las anguilas eléctricas en realidad no son anguilas

En realidad son peces de agua dulce. Las anguilas verdaderas pertenecen al orden taxonómico Anguilliformes, y solo están lejanamente relacionadas con sus parecidos eléctricos. ¡Están más relacionados con el bagre!

El propósito principal del cuerpo altamente alargado de las anguilas eléctricas es maximizar el tamaño de sus órganos eléctricos.

Anguila electrica

2. Manejan alto voltaje que es suficiente para matar

Las anguilas eléctricas pueden fácilmente aturdir o incluso matar animales del tamaño de un caballo.

De las tres especies de anguila eléctrica, Electrophorus voltai es la que tiene el mayor poder, capaz de generar 860 voltios verdaderamente impactantes, y también ostenta el elevado título del animal eléctrico más poderoso del mundo.

Aunque es extremadamente raro, se conocen muertes de humanos causadas por anguilas eléctricas.

3. Las anguilas eléctricas son respiradores de aire obligados

La capacidad de respirar aire permite que las anguilas eléctricas prosperen en ambientes extremadamente pobres en oxígeno, como estanques y zanjas estancadas, y obtienen alrededor del 80% de su oxígeno al tragar aire de la superficie.

Los revestimientos internos de sus bocas tienen una estructura extremadamente enrevesada y altamente vascularizada, notablemente similar al interior de un pulmón de mamífero, que maximiza el área de superficie disponible para el intercambio de gases.

4. Son comederos de succión

Las anguilas eléctricas se alimentan abriendo rápidamente la boca, generando una fuerte succión que generalmente atrae a la presa de cabeza. Debido a esto, solo cazan peces más pequeños que pueden tragarse enteros.

5. Son capaces de explorar su entorno sin verlos

Al generar campos eléctricos débiles alrededor de sus cuerpos y sentir las diminutas distorsiones dentro de ellos, las anguilas eléctricas pueden detectar animales y objetos cercanos.

Conocido como electrolocalización, este sentido adicional les permite funcionar normalmente en la oscuridad total o en aguas turbias sin visibilidad, lo que les otorga una gran ventaja sobre sus presas.

6. Se comunican entre ellos usando electricidad

Las anguilas eléctricas pueden monitorear e interpretar los voltajes débiles producidos por otros miembros de su propia especie.

De estos, pueden obtener información sobre su estado físico y género, e incluso distinguir a los individuos entre sí.

7. Su ano está ubicado en su barbilla.

¿Indulto? ¡Sí, leíste bien!

El uso de la electricidad es tan vital para las anguilas eléctricas que la gran mayoría del espacio de su cuerpo está dedicado a sus órganos eléctricos.

Todos sus otros órganos principales están confinados al 20% frontal de sus cuerpos, un plan corporal muy inusual que resulta en la extraña ubicación de su ano debajo de su barbilla.

¡Anguila eléctrica con el ano en la barbilla!

8. Pueden obligar a la presa oculta a revelarse

Al producir un «doblete» de alto voltaje de descargas eléctricas, las anguilas eléctricas provocan espasmos musculares involuntarios en las presas escondidas cerca.

Son muy sensibles a las perturbaciones físicas en el agua, por lo que pueden usar incluso el más mínimo movimiento para atacar.

9. Su choque de alto voltaje es más que un arma

Cuando una anguila eléctrica comienza un ataque depredador, produce una andanada de descargas de alto voltaje alrededor de los 400 Hz; el impacto inhabilita por completo el movimiento voluntario de las presas cercanas, pero no hace nada para disminuir su impulso a través del agua.

De la misma manera que los murciélagos usan su sonar, las anguilas eléctricas usan la retroalimentación de estos pulsos eléctricos súper rápidos para rastrear objetivos que se mueven rápidamente con una precisión notable, terminando sus ataques con un golpe preciso.

10. Las anguilas eléctricas tienen aislamiento incorporado, pero no es perfecto

Las capas de tejido adiposo especializado alrededor de los órganos vitales permiten que las anguilas eléctricas eviten electrocutarse; al menos en su mayor parte.

Ocasionalmente se observan espasmos musculares cuando descargan altos voltajes, lo que sugiere que no son completamente inmunes a sus propias descargas.

11. La electricidad biológica no solo la usan las anguilas

Los órganos productores de electricidad han evolucionado al menos seis veces entre los peces en un notable ejemplo de evolución convergente.

El bagre eléctrico (Malapteruridae), las rayas torpedo (Torpediniformes) y algunos observadores de estrellas (Uranoscopidae) son incluso capaces de producir potentes descargas armadas en defensa propia o para aturdir a sus presas.

12. Algunas de sus especies de presas han desarrollado un sistema de camuflaje eléctrico.

Las anguilas eléctricas se alimentan fácilmente de especies más pequeñas dentro de su propio orden, así como de peces elefante de agua dulce no relacionados (Mormyridae), que también producen campos eléctricos débiles para detectar su entorno.

Debido a que el uso de la electricidad los hace muy visibles para las anguilas eléctricas, estas especies más pequeñas pueden alterar la frecuencia y la fase de sus campos eléctricos para volverse funcionalmente invisibles para sus depredadores.

Resumen del expediente de la anguila eléctrica

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Actinopterygii
Ordenar: gimnotiformes
Familia: Gimnótidos
Género: electróforo
Nombres de especies:
Electróforo eléctrico
Electróforo Varii
Electróforo Voltai
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