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12 datos sobre las ballenas beluga que debes saber

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Perfil de ballena beluga

Las heladas aguas del Antártico son el hogar de muchos animales extraños y maravillosos, entre ellos el primo sonriente y sin cuernos del narval ártico.

Este bien puede ser el miembro de aspecto más feliz de la orden de los cetáceos: el ballena beluga.

Datos de la ballena beluga

Descripción general de los datos de la ballena beluga

Hábitat: Océanos y mares fríos, a veces estuarios y ríos
Ubicación: Aguas frías, hemisferio norte
Esperanza de vida: Al menos 80 años
Tamaño: > 6,1 m
Peso: 2000-3000 libras (900-1400 kg)
Color: Gris al nacer, madurando a blanco brillante
Dieta: Pescado, marisco, pulpo
Depredadores: Ballenas asesinas, osos polares, humanos
Velocidad máxima: 27 km/h (17 mph)
Nº de especies:
1
Estado de conservación:
Preocupación menor (UICN), en peligro de extinción en algunas poblaciones locales (NOAA)

Esta encantadora ballena blanca brillante con cabeza de burbuja tiene una sonrisa perpetua. Posiblemente porque a pesar de los mejores esfuerzos de los seres humanos, su global poblaciones parece estar haciéndolo relativamente bien.

La mayoría de las belugas En Vivo en el Océano Ártico y áreas alrededor de Alaska, Canadá, Groenlandia, Escandinavia y Rusia. Se cree que su población es de alrededor de 200.000 en total en todo el mundo.

A veces se les conoce como los ballena blanca por razones obvias, así como el ‘canario de mar’ debido a sus gritos agudos, y melonhead, debido a su, erm, cabeza en forma de melón.

Las ballenas beluga tienen una apariencia robusta, con un gran porcentaje de su cuerpo. grasa de ballena (grasa). Pueden crecer hasta 6 m (20 pies) en longitud y pesar hasta 1.600 kg (3.500 libras).

son altamente social criaturas, viven en manadas y cazan juntos. Son alimentadores oportunistas y les gusta dieta en bacalao, halibut, salmón, camarones, calamares, pulpo y más.

Desafortunadamente, numerosas poblaciones locales están en peligro de extinción, pero a pesar de esto, la UICN las considera bastante seguras y ‘menor preocupación‘.

Sin embargo, hay más en su situación de lo que parece…

Datos interesantes de la ballena beluga

1. Parecen estar siempre sonriendo

Las ballenas beluga siempre parecen tener una sonrisa constante en la cara, lo que las hace ideales para selfies.

Sonrisa de ballena beluga

2. Hacen un caviar terrible

Contrariamente al nombre, el caviar beluga en realidad proviene de un pez esturión. Esto es una suerte para la ballena, ya que, en consecuencia, el pez ha sido cazado hasta casi la extinción.

Como mamífero, las ballenas beluga tienen huevos microscópicos que no son lo suficientemente grandes o abundantes como para untarlos en una galleta y probablemente no sabrían bien incluso si pudieras.

El nombre común para ambos proviene de la raíz rusa de ‘blanco’, que describe tanto al pez como a la ballena de manera bastante sucinta.

3. Su charla a través de un melón.

Al igual que los delfines y otras ballenas dentadas, la beluga tiene un ‘melón’; una protuberancia grasa en la cabeza que se cree que modifica las ondas de sonido para producir una variedad de vocalizaciones.

Este melón es parte del conducto nasal y todas las ballenas dentadas lo usan, o algo similar, para llamarse entre sí y como medio de ecolocalización.

Melón ballena beluga

4. Son clínicamente obesos

Al ser una especie predominantemente ártica, las belugas requieren una capa bastante gruesa de grasa para sobrevivir. De hecho, tienen alrededor de un 40 % de grasa, lo que los lleva al rango en el que los humanos se considerarían obesos.

Por supuesto, las belugas lo usan mejor que nosotros, y no es una condición tan peligrosa para una ballena ártica, pero demuestra el frío que debe hacer allá arriba.

5. Las ballenas beluga no tienen aleta dorsal

En cambio, tienen una cresta dorsal, que se cree que es una adaptación para las condiciones bajo el hielo o, potencialmente, otra forma de conservar el calor.

El nombre del género de la especie, ‘apterus’ es en realidad el griego para ‘sin alas’, en referencia a su falta de aleta dorsal.

Ballena Beluga sin aleta dorsal

6. Mudan

Se sabe que las belugas se frotan contra rocas y piedras para quitarse la capa exterior de piel. Esto es bastante inusual para un mamífero, y algo que normalmente asociamos con serpientes o insectos.

Sin embargo, parece ser en respuesta a un cambio en las condiciones del agua. Cuando estas ballenas ingresan a aguas más cálidas y salobres, mudan una gruesa capa de piel, lo que reduce el grosor de su capa exterior.

Esta es probablemente una respuesta a las temperaturas más cálidas y funciona de manera muy similar a quitarse una chaqueta cuando hace calor, pero aún no está del todo claro por qué sucede esto.

7. Sus vainas pueden ser enormes

Las vainas Beluga tienen una gama muy amplia en cuanto a su tamaño. Pueden comprender solo un par de ballenas, o pueden tener varios cientos de ballenas fuertes.

El promedio es de unos diez, o un rango de entre 2 y 25 individuos, pero se han visto algunos grupos con más de 2000 individuos.

8. Pueden nadar río arriba

Las belugas son predominantemente ballenas circumpolares, a las que les gusta andar por el Ártico en la mayoría de los casos. Sin embargo, algunas poblaciones migran en viajes épicos de descubrimiento, de hasta 6000 km de largo, y una población pasa el verano en el río Mackenzie en Canadá.

Esta capacidad de moverse entre agua dulce y salada es toda una hazaña, pero en el pasado ha llevado a una posible confusión en las ballenas, como en un caso en el que se cree que una beluga nadó por el Támesis y posiblemente estaba perdida y angustiada. Estos problemas de navegación se han vuelto más comunes con el aumento de la actividad humana en el mar, lo que nos lleva tristemente al siguiente hecho.

9. Las belugas pueden imitar y hablar con una voz casi humana.

Increíblemente, pueden imitar el patrón del habla humana, que es varias octavas más bajas que las llamadas típicas de las ballenas.

Una beluga cautiva copió una orden de salir del agua que los buzos habían estado usando en un sistema de comunicación submarino, ¡lo que provocó que los buzos salieran a la superficie!

10. Están bajo una amenaza significativa por el ruido humano

Además de ser cazadas directamente por cazadores humanos de subsistencia, como muchas ballenas, las belugas sufren torturas insondables como resultado de los ruidos submarinos. El sonido viaja unas cinco veces más rápido en el agua de mar que en el aire, y su energía se conserva a mayores distancias.

Cuando los barcos de la marina prueban su potente sonar, se ha visto a las ballenas sumergirse presas del pánico, sangrando por los ojos y los oídos, e incluso varándose para alejarse del horrible ruido. Este terrible impacto no está bien documentado y los militares en su mayoría lo mantienen en silencio, pero plantea dudas sobre los sacrificios que son apropiados en nombre de la seguridad nacional.

Tampoco es solo el sonar. El ruido generado por los barcos de pesca en el área donde viven y cazan las belugas afecta su capacidad para escucharse y comunicarse. Esto se ha establecido como una amenaza significativa para las poblaciones locales en peligro de extinción.

Vaina de ballena beluga

11. Las belugas bebés pueden bucear como sus madres

Las crías de beluga son únicas entre los cetáceos, ya que aumentan rápidamente sus niveles de mioglobina antes de su primer cumpleaños. Esta proteína se une al oxígeno, lo que significa que niveles más altos le permiten al bebé contener la respiración por más tiempo.

Como resultado de esto, las crías de beluga pronto pueden sumergirse casi tan profundo y permanecer bajo el hielo durante casi tanto tiempo como sus padres. Cuando tienen 14 meses, tienen niveles de mioglobina de adulto. En otros cetáceos, esta adaptación suele tardar de 2 a 3 años.

12. Son cazados de forma insostenible

Aunque la UICN las considera una especie de menor preocupación, las poblaciones de belugas en algunas áreas están en peligro crítico. Las poblaciones globales cuentan solo un lado de la historia, y con varias poblaciones de belugas tan aisladas, es poco probable que una disminución de la población sea repuesta por individuos del exterior.

Si bien existen moratorias sobre la caza de belugas en algunas áreas, como la isla Cook en Alaska, muchas poblaciones todavía están siendo cazadas a niveles insostenibles. En 2014, la Agencia de Investigación Ambiental EIA propuso una moratoria de diez años sobre los aumentos del transporte marítimo en el Ártico, afirmando que de las 29 poblaciones de belugas, 15 ya están agotadas.

Desafortunadamente, la moratoria fue rechazada.

Ballena beluga nadando

Resumen del expediente de ballenas beluga

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Ordenar: artiodáctilo
Infraorden: cetáceos
Familia: monodóntidos
Género: Delphinapterus
Nombre de la especie:
Delphinapterus Leucas
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