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10 datos sobre la polilla caniche venezolana

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Perfil de polilla caniche venezolana

los Polilla Caniche Venezolana es un insecto misterioso y esponjoso que solo se encontró una vez y no se tomó una muestra.

Esta polilla fue descubierta en 2009 en Venezuela y se dice que se parece a un caniche. Es decir, si los caniches tuvieran alas enormes y plumas en lugar de orejas.

Datos de la polilla caniche venezolana

Información general sobre la polilla caniche venezolana

Hábitat: Selva
Ubicación: Venezuela
Esperanza de vida: Desconocido
Tamaño: 30-40 mm?
Peso: Desconocido
Color: Ojos blancos, negros
Dieta: ¿Plantas?
Depredadores: Murciélagos
Velocidad máxima: Desconocido
Nº de especies:
Desconocido
Estado de conservación:
Desconocido

hasta ahora, su taxonomía no se ha establecido y no hay forma de averiguar más al respecto sin más investigación.

Solo ha habido alguna vez una sola foto de la polilla caniche venezolana no identificada, que se muestra arriba.

Cualquier otra foto que hayas visto será de una especie diferente de polilla, o simplemente falsa.

por ejemplo, un hilo en reddit incluye un juguete de fieltro.

¡Falsa polilla caniche venezolana!

¡Esto no es una polilla real!

Por lo tanto, abandonemos cualquier fuerte compromiso con los hechos y frenéticamente especular sobre (ya veces se desvía de) esta inusual y enigmática polilla caniche venezolana.

Datos (y especulaciones) sobre la polilla caniche venezolana

1. Su pelaje está hecho de azúcar insonorizante

Ok, esto no es exclusivo de las polillas caniche, pero es interesante. Esa pelusa que ves en su cuerpo está hecha de quitina, que es básicamente el equivalente de insectos a la celulosa; el material que forma las paredes celulares de las plantas.

La quitina y la celulosa son polisacáridos o azúcares fuertes que forman mallas, y se utilizan para la rigidez, las escamas y, en este caso, la pelusa que amortigua el sonido para protegerse contra las llamadas de los murciélagos.

La pelusa absorbe el sonido y amortigua la señal de retorno, lo que dificulta que los murciélagos la «vean» con su ecolocalización.

Esta polilla caniche es definitivamente difusa, lo que significa que podemos inferir que tendrá murciélagos como uno de sus depredadores, incluso si aún no sabemos qué es.

2. ¿Por qué no podemos decir qué es?

El orden Lepidoptera contiene todas las mariposas y polillas. Si bien las mariposas son relativamente fáciles de identificar a partir de fotografías, ya que están fuera durante el día y representan poco más de cincuenta especies en el Reino Unido, las polillas son más evasivas a la hora de clasificarlas.

En primer lugar, son casi todos nocturnos, a diferencia de los investigadores, que son en su mayoría diurnos, pero en segundo lugar, hay más de 2000 especies de polillas solo en el Reino Unido y más de 160 000 especies en todo el mundo, en comparación con alrededor de 18 000 especies de mariposas.

3. Entonces, ¿Cómo podemos identificar las especies de polillas?

¡Es difícil! Las polillas son muy diversas y pueden tener diferencias muy sutiles entre especies que no siempre son obvias sin un microscopio y varias tazas grandes de café. La taxonomía de los invertebrados generalmente requiere mucho más tiempo que con animales más grandes.

Identificar a nivel de especie, cualquier insecto tan diverso como una polilla, a partir de solo una fotografía, trae consigo muchos problemas. Por ejemplo, algunas especies se diferencian únicamente por el número o la configuración de los pelos de sus patas.

Para una perspectiva aún mayor, se cree que alrededor del 75% de todas las especies de animales en cualquier parte de la tierra son insectos. Eso es mucho trabajo de microscopía. Los insectos son el grupo de organismos más diverso que conocemos.

Pero con la tecnología moderna, estamos llegando a nuevas formas de identificar organismos por su código genético. Esto está cambiando rápidamente la disposición del árbol genealógico biológico, a medida que descubrimos relaciones ocultas entre organismos.

4. Darwin identificó una vez una especie de polilla sin haberla visto nunca

Una de las demostraciones más elegantes de la evolución fue registrada por el legendario naturalista y abuelo de la biología evolutiva, Charles Darwin. En 1862, Darwin recibió una flor peculiar de una orquídea encontrada en Madagascar, que tenía un espolón de néctar inusualmente largo.

Al comprender la relación entre las plantas y sus polinizadores, Darwin planteó la hipótesis de que debe haber un insecto muy especializado que se alimenta casi exclusivamente de esta fuente de néctar y, a cambio, poliniza la planta.

Afirmó que los científicos eventualmente descubrirían al compañero coevolutivo de la planta con una probóscide de un pie de largo. Y 20 años después, hicieron precisamente eso. La polilla gigante malgache Xanthopan morganii praedicta.

Por cierto, y volviendo a la dificultad para identificar especies, ahora se propone que hay dos especies de estas polillas de lengua larga. Después de estudiar el ADN de la subespecie praedicta (y sus genitales), los investigadores concluyeron que, de hecho, puede ser una especie completamente separada.

5. ¿Podemos hacer eso con la polilla caniche venezolana?

No.

6. ¿Por qué no?

Lo que tenemos aquí es una polilla sin signos evidentes de especialización. Lo que Darwin tenía era una planta que claramente requería de un especialista para polinizarla. Desafortunadamente, en este caso, no funciona a la inversa.

Si la probóscide de la polilla caniche venezolana, o cualquier otra cosa en ella, tuviera un pie de largo, podríamos inferir un organismo correspondiente con el que tiene que coincidir. Y esto podría dar pistas sobre dónde buscar otros miembros de su especie.

Pero nada destaca particularmente de las fotos disponibles.

7. Entonces, ¿qué sabemos al respecto?

La polilla caniche fue fotografiada en 2009 por el zoólogo kirguís Dr. Arthur Anker en la región de la Gran Sabana de Venezuela.

Fue subido a Flickr con algunas otras polillas e insectos bastante sorprendentes, incluido un ‘polilla de cabra‘.

¡Polilla de cabra!

Y una ‘oruga boloñesa’.

oruga boloñesa

Lo cual, aunque extraño, hace que la polilla caniche venezolana se sienta un poco menos raro – y todos parecen ser genuinos, de un zoólogo de renombre.

Sin embargo, muchas supuestas imágenes parecen ser de una polilla de gusano de seda. Bombyx Morique tiene una disposición de las alas y una morfología de las antenas claramente diferentes y parece peinarse mejor que el ejemplo encontrado en Venezuela.

Bombyx Mori

Otras imágenes son de polillas de muselina que se ha especulado que están relacionadas.

Polilla de muselina

También hay fotos de un modelo de juguete de fieltro que flota de manera similar al hilo de Reddit anterior, que dice ser una polilla caniche.

8. ¿Eso es todo?

Sí, desafortunadamente no se trajo ningún espécimen, así que no hay mucho más que podamos saber al respecto. Sin embargo, podemos adivinar un par de cosas.

9. Podría ser de la familia Lasiocampidae

Cierto nivel de taxonomía es bastante fácil de adivinar. Podemos estar bastante seguros de que es un insecto. Se parece mucho a una polilla. El siguiente nivel hacia abajo es hasta donde podemos adivinar de manera confiable, y las personas que pueden saber han adivinado en Lasiocampidae.

Esto puede parecer una evasión, pero el problema con la taxonomía (como si solo hubiera una) es que hay mucha mímica en el mundo de los insectos: avispas que parecen hormigas (hormigas de terciopelo), arañas que parecen hormigas (Myrmarachne spp.), cucarachas que parecen hormigas (termitas)… polillas que parecen avispas. El punto es que simplemente mirar una foto de algo no es suficiente para determinar realmente qué es.

El Dr. John E. Rawlins del Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh especuló lo siguiente:

Aquí está mi voto/suposición para identificar a la polilla caniche. La antena es distintiva.

Lasiocampidae: Artace o un género relacionado, probablemente no Artace cribraria (presumiblemente desde América del Norte hasta Argentina, pero nadie ha revisado este grupo desde el sur de México). Hay más de una docena de especies sudamericanas descritas de Artace, pero su delimitación, validez e incluso su ubicación genérica es incierta. Se necesitarán dos cosas para resolver este problema: una revisión exhaustiva de Artace y sus parientes, además de un espécimen real de una genuina «polilla caniche venezolana».

Definitivamente NO es Lymantriidae o Arctiidae, pero se confunde fácilmente con algunos Megalopygidae, Limacodidae, incluso Dalceridae y Cossidae.

Sí… es lindo.

10. Podría ser un mutante

Si encontrara un conejo albino, o una de esas serpientes con dos cabezas, podría disculparse por asumir que se trata de una nueva especie. Las mutaciones ocurren en cada generación de un nuevo organismo y, a veces, son bastante dramáticas, pero una sola mutación no debería determinar la especie.

Existe la posibilidad de que esta polilla se vea inusual debido a una mutación y puede ser un especies más conocidas. Pero como con todo sobre esta polilla: eso es completamente especulativo. Sabemos que se encuentran nuevas especies casi a diario en el sur y el centro de África, por lo que es muy probable que surjan más sobre esta polilla en el futuro.

Resumen del expediente de la polilla del caniche venezolano

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: artrópodos
Clase: insectos
Ordenar: ¿Lepidópteros?
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