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10 datos sobre el turón rayado (mofeta)

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Perfil de turón rayado

los turón rayado es un mustélido carnívoro rayado de África.

Está emparentado con los tejones y las comadrejas, y aunque parece un zorrillo y apesta como un zorrillo, no está tan relacionado como parece.

Esta esquiva comadreja maloliente ha sido parte de la vida humana durante al menos siglos y guarda muchos de sus secretos de cerca.

Datos sobre el turón rayado (Zorilla)

Información general sobre el turón rayado

Hábitat: Matorrales, desierto, sabana, pastizales
Ubicación: Norte, África subsahariana
Esperanza de vida: 14 años
Tamaño: Aproximadamente 25 pulgadas (60 cm) de largo
Peso: Hasta 2,9 libras (1,3 kg)
Color: Negro a marrón con franjas laterales blancas
Dieta: Roedores, pájaros, serpientes e insectos
Depredadores: Chacales de lomo negro, en su mayoría desconocidos, rara vez depredados
Velocidad máxima: Desconocido
Nº de especies:
1
Estado de conservación:
Menor preocupación

Este animal parecido a una mofeta tiene unas fantásticas defensas contra la depredación. Tanto es así que no hay evidencia sólida de un depredador regular para él. ¡El turón rayado tiene glándulas anales bien desarrolladas que pueden rociar a los atacantes con secreciones repugnantes y hacer que sea bastante horrible comerlo también!

Tienen una bonita máscara facial parecida a un mapache que también puede funcionar para mantener depredadores a raya y pasan gran parte de su tiempo despiertos arrastrando los pies comiendo serpientes e insectos, pero pueden atacar presas más grandes como pájaros y otros mamíferos pequeños si pueden llegar a ellos.

Datos interesantes del turón rayado

1. Toman el turno de noche

Cuando dos animales en la misma área comen lo mismo, generalmente es una buena idea encontrar alguna forma de evitar la competencia. Pelear por los recursos es peligroso y consume mucha energía, por lo que los animales suelen evitarlo tanto como sea posible. El turón rayado comparte su dieta y hábitat con la mangosta amarilla, Cynictis penicillate, que prefiere comer gran parte de la misma selección.

Entonces, para evitar pelear por quién se lleva el último rolo, se turnan. El turón caza de noche y la mangosta caza de día. Esto los mantiene fuera del camino de los demás y no les cuesta nada.

¡Zorilla se puso de pie!

2. ¡También se llaman Zorillas!

¿Qué obtienes cuando cruzas una cebra con un gorila? Aparentemente, un mustélido pequeño y maloliente.
En realidad, la palabra viene del español para ‘zorro’: Zorro/Zorra, que también puede significar astuto o tortuoso.

Por el contrario, también podría significar ‘perezoso’. Los Zorillas no son perezosos, por lo que es probable que se les llame así por ser astutos, como en el siguiente ejemplo.

3. Se comen las gallinas de la gente

Como muchos animales rurales de matorrales en África, el zorilla causa un problema para los lugareños. Los dueños de pollos están particularmente molestos por ellos, ya que son más que capaces de robar aves del jardín de una persona.

Por esta razón, a veces son asesinados como plaga.

4. Ambos sexos caminan de manera diferente

El sexo de muchos animales suele ser difícil de diferenciar. Mientras que los leones adultos y muchas aves, por ejemplo, tienen un aspecto claramente diferente dependiendo de si son machos o hembras, muchos animales se ven bastante idénticos. Por lo general, si puede distinguirlos, es solo por una diferencia en el color o la forma.

Con las zorrillas, se nota por la forma en que usan su caminar. Los machos mantienen la cola en alto mientras trotan, y las hembras cuelgan la suya detrás de ellos.

5. Parece una mofeta, rocía como una mofeta

Los turones rayados se clasificaron en la misma familia que los zorrillos (Mustelidae) hasta hace muy poco. Comparten algunas similitudes notables con los zorrillos, por lo que es perdonable pensar que están estrechamente relacionados.

Si bien los turones permanecen en la familia de los mustélidos, los zorrillos se han reclasificado recientemente como Mephitidae, una familia completamente diferente.

turón rayado

6. Sus traseros huelen a pelo quemado

Cuando enciendes una cerilla o dejas que un huevo se estropee, o si accidentalmente te inclinas demasiado sobre la cocina de gas y percibes un olorcillo de tu cabello quemándose, estás recibiendo el olor familiar y desagradable de los compuestos sulfúricos que se liberan en el aire.

Un zorilla hace uso de estos compuestos desagradables para protegerse de los depredadores y el olor tóxico se debe al azufre en sus secreciones anales.

Algunos investigadores muy valientes, o quizás anósmicos, han identificado al menos diez compuestos en las secreciones masculinas y femeninas, y mientras algunos de estos se usan como defensas, otros se usan para marcar territorio o mostrar el estado reproductivo.

7. Son un poco un misterio en Egipto

Egipto es bien conocido por sus misterios, pero hay más que tumbas ocultas y antiguas maldiciones para reflexionar. Si bien se cree que el turón rayado todavía existe en Egipto, ¡solo se han recolectado dos en casi setenta años! Esto lo convierte en uno de los mamíferos más raros de Egipto.

8. Eran importantes para los hombres de las cavernas

Los descubrimientos arqueológicos de cuevas en Sudáfrica muestran evidencia de que mientras algunos cazadores-recolectores se daban un festín felizmente con animales herbívoros, los carnívoros pueden haber jugado un papel ritual en su sociedad.

Se han descubierto lugares de enterramiento de turones rayados y otros mustélidos en cuevas habitadas por tribus itinerantes hace varios siglos. Si bien estos no son los hombres de las cavernas ancestrales de tiempos prehistóricos, es posible que haya algún uso específico para los turones rayados antes de esto.

¿Podrían haber sido buenos animales guardianes de la cueva o simplemente desafortunadas víctimas de rituales de brujería?

9. Pueden ser depredados por Chacales

Si bien la evidencia de una amenaza regular de depredación sobre el turón rayado es escasa, se han encontrado pelos dentro de la caca del chacal de lomo negro en Sudáfrica. Estos animales comen casi cualquier cosa, por lo que si hay una criatura que puede manejar a nuestro amigo mofeta turón, no es de extrañar que sea un chacal.

10. Pueden gritar

Los turones rayados tienen un pequeño repertorio de vocalizaciones. Se puede escuchar un gruñido bajo poco antes de que se despliegue el spray facial, pero cuando se presiona, puede hinchar su cuerpo y dejar escapar un grito aterrador. Este es definitivamente un animal que quiere hacerte trabajar para tu cena.

El zorilla también tiene algunas comunicaciones más agradables y pacíficas, como llamadas amistosas y ondulantes para significar amistad.

Resumen del expediente de turón rayado

Clasificación cientifica

Reino: Animalia
Filo: cordados
Clase: Mamíferos
Ordenar: Carnívoros
Familia: mustélidos
Género: ictonix
Nombre de la especie:
ictonix estriado
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