Saltar al contenido

Nematodos: ¿buenos o malos en el jardín?

Los nematodos en el jardín pueden ser beneficiosos, ayudando a los jardineros a airear el suelo y producir una cosecha excelente, o pueden ser parásitos de las plantas. Este artículo ayudará a los jardineros a aprender la diferencia entre los nematodos útiles y los dañinos, así como también qué hacer para librar al jardín de los nematodos que pueden significar un desastre.

¿Qué son los nematodos?

Es posible que haya escuchado que los nematodos son gusanos, pero esa no es toda la historia. Específicamente, los nematodos son gusanos redondos no segmentados. No son las mismas criaturas que las lombrices de tierra, los gusanos segmentados llamados anélidos o los gusanos planos y viscosos llamados platelmintos.

¿Cómo pueden los nematodos beneficiar a los jardineros?

La mayoría de los nematodos del jardín son beneficiosos para el suelo y las plantas. Se alimentan de organismos que pueden dañar los cultivos, como bacterias, hongos y otros organismos microscópicos. Algunos jardineros incluso pueden usar nematodos para ayudar a controlar la población de insectos que son parásitos de las plantas.

Los nematodos entomopatógenos, también conocidos como nematodos beneficiosos, incluyen gusanos redondos incoloros de las familias Steinernematidae y Heterorhabditidae. Estos gusanos suelen ser microscópicos, con cuerpos no segmentados que tienen una forma alargada. Viven en el suelo, por lo que pueden usarse para defender el jardín contra los insectos que provienen del suelo, pero desafortunadamente son inútiles contra las plagas que viven en el dosel de las hojas o en las propias plantas.

Los nematodos pueden ayudar a los jardineros a defenderse de escarabajos, orugas, gusanos cortadores, barrenadores de corona, gusanos de la raíz del maíz, moscas grulla, mosquitos de los hongos, larvas y trips. No tendrán ningún efecto sobre los organismos benéficos como las lombrices de tierra, las plantas, los animales o los humanos, por lo que son una forma natural de defenderse de las plagas y es bueno para el medio ambiente.

Hay más de 30 especies de nematodos beneficiosos, y cada especie se dirige a un organismo huésped específico. Eso significa que el tipo de nematodo que un jardinero debe implementar depende de la plaga contra la que lucha. Los nematodos entran en contacto con las plagas durante la cuarta parte de su ciclo de vida de cinco partes, que consta de huevo, cuatro etapas larvales y luego una etapa adulta. Durante la tercera etapa larvaria, los nematodos benéficos buscan a su contraparte plaga, generalmente un insecto larvario, y entran en su cuerpo, transfiriendo Xenorhabdus sp. bacterias que conducirán a la muerte del insecto en sólo uno o dos días. Luego, los nematodos consumirán el cuerpo del huésped y eventualmente lo dejarán en su tercera fase juvenil.

No hay inmunidad a las bacterias que los nematodos usan en sus insectos huéspedes. Sin embargo, los insectos benéficos suelen ser más activos que las especies parásitas y, por lo tanto, evaden a los nematodos y no se ven afectados. Los nematodos beneficiosos toleran bien las herramientas que usan los jardineros, como insecticidas, herbicidas y fertilizantes. Incluso pueden sobrevivir por un tiempo sin nutrición mientras buscan un huésped apropiado.

Los nematodos beneficiosos se pueden comprar para el jardín en forma de rociador o empapado del suelo. Es imperativo que los jardineros apliquen los nematodos cuando las condiciones estén en línea con su supervivencia, cuando hace calor y humedad. Asegúrese de regar el sitio de aplicación antes y después de introducir nematodos, y solo use nematodos cuando la temperatura del suelo esté entre 55 y 90 grados Fahrenheit con sol filtrado. Recuerde que los aerosoles y empapadores de suelo con nematodos contienen criaturas vivas, por lo que deben usarse dentro del año y no deben almacenarse en lugares con altas temperaturas.

¿Cómo dañan los jardines otros nematodos?

Los nematodos que son parásitos de las plantas en un jardín tienden a ser muy pequeños y, a menudo, solo se pueden ver con un microscopio. La forma de la boca, o estilete, de un nematodo parásito de plantas es como una aguja hipodérmica que utilizan para perforar las células de una planta, inyectando sus propios jugos digestivos y drenando los fluidos de la planta en sus bocas.

Muchos de estos nematodos parásitos de plantas se dirigen a las raíces de las plantas. Los llamados ectoparásitos viven toda su vida en el suelo, utilizando sus estiletes para drenar la nutrición de las raíces de las plantas. Los llamados endoparásitos insertan su cuerpo, total o parcialmente, en las plantas, como los endoparásitos migratorios que lo hacen en la zona de las raíces. Algunos, llamados endoparásitos sedentarios, se instalan en un lugar, manteniendo un lugar de alimentación en la raíz de las plantas a las que regresan una y otra vez. Los endoparásitos sedentarios cambian de forma a medida que envejecen, y las hembras se hinchan con el tiempo.

Además de las plantas que muestran daños donde los nematodos parásitos se han alimentado de ellas, también pueden sufrir otros problemas como resultado de la actividad de los nematodos. El lugar donde un nematodo inserta su boca en forma de aguja puede ser un punto de acceso útil para que las bacterias u hongos azoten las plantas. Los nematodos también pueden ser portadores de enfermedades bacterianas o fúngicas, que pueden transmitir a las plantas mientras se alimentan.

¿Cómo se ve el daño por nematodos?

A medida que los nematodos dañan los sistemas de raíces de las plantas en un jardín, la capacidad natural de la planta para obtener agua y nutrientes del suelo se ve comprometida. Eventualmente, los síntomas del problema pueden volverse visibles en la superficie a medida que la población de nematodos crece o el problema continúa por un tiempo prolongado.

Un jardín que ha sido afectado por nematodos parásitos de plantas se parece mucho a uno afectado por sequía o deficiencias de nutrientes. El daño se hará evidente en parches. Los jardineros que luchan contra los nematodos parásitos de plantas pueden ver plantas que se vuelven amarillas, marchitas o atrofiadas.

Si las plantas se transfieren a lechos donde ya proliferan los nematodos, es probable que se produzca un retraso en el crecimiento. Es posible que no haya ningún crecimiento después del trasplante en un área con nematodos parásitos de plantas. Las plantas con partes comestibles que crecen bajo tierra, como los rábanos o las papas, pueden dañarse en las áreas que los humanos intentan comer. Las áreas con daños por nematodos generalmente se propagan lentamente a medida que pasa el tiempo.

Otros nematodos parásitos de plantas pueden causar nudos o agallas en las raíces, agallas en las hojas, puntas de raíces lesionadas o ramificación de raíces, o problemas en los tejidos como lesiones, parches de tejido moribundo y hojas torcidas o distorsionadas. Las plantas que pueden sufrir daños en las raíces por nematodos parásitos de plantas incluyen zanahorias, tomates cherry, maíz, lechuga, papas y pimientos. Los cultivos que pueden mostrar daños en sus hojas o tallos incluyen alfalfa, crisantemos, cebollas y centeno. Si se sospecha daño por nematodos debajo del suelo, los jardineros pueden verificar arrancando suavemente una planta del suelo, lavando la suciedad adherida a sus raíces y buscando agallas, lesiones, ramificaciones, puntas de raíces lesionadas o podredumbre.

Cómo controlar los nematodos parásitos de las plantas

Los nematodos parásitos de plantas no tienen por qué ser una plaga en el jardín. En primer lugar, el suelo debe mantenerse bien drenado. La humedad en el suelo ayuda a estos nematodos parásitos a moverse, por lo que al mantenerlo bien drenado, está impidiendo su progreso. La rotación de cultivos es otra forma comprobada de reducir el daño de los nematodos al mover los cultivos susceptibles de una parcela a otra. Mover un cultivo unos pocos pies de la ubicación del año anterior puede evitar el daño de los nematodos, especialmente si el nuevo lugar ha estado cultivando pasto durante algunos años.

También hay variedades resistentes en el mercado de muchos vegetales que son víctimas comunes de los nematodos fitoparásitos. Las variedades resistentes pueden producir buenas cosechas incluso cuando los nematodos están presentes en el suelo y hacen lo peor para las plantas. Si se utilizan variedades resistentes y la rotación de cultivos está en vigor, la población de nematodos de un jardín puede reducirse a medida que pasan los años, y las verduras que produce el jardín no se verán tan afectadas por los nematodos como lo serían de otra manera.

Los métodos culturales para combatir los nematodos parásitos de las plantas pueden implicar más trabajo para el jardinero, pero en general son efectivos. Estos métodos incluyen quitar las raíces de un cultivo después de la cosecha y luego labrar el suelo dos o tres veces seguidas. En el otoño, los jardineros pueden labrar todo el jardín dos o tres veces y luego plantar un cultivo de cobertura de invierno como el pasto de centeno anual, el centeno o el trigo.

El simple hecho de cuidar el suelo de la mejor manera posible, manteniendo su nivel de pH, fertilidad y humedad en niveles óptimos para sus cultivos, contribuirá en gran medida a defenderse de los nematodos parásitos de las plantas. Las plantas en estas condiciones pueden tolerar los nematodos en niveles bajos a moderados, y tendrán el rendimiento más saludable que puedan en cualquier caso, ya que será menos probable que sean víctimas de otros problemas del jardín.

Enmendar el suelo con abundante materia orgánica (400 a 500 libras de material por cada 100 pies cuadrados) no solo beneficiará al suelo, sino que también ayudará a frenar la población de nematodos parásitos. Tenga en cuenta que agregar tanto material orgánico puede significar que también necesita agregar nitrógeno.

Aunque un problema de nematodos puede ser frustrante de tratar, es un problema que se puede superar siguiendo las prácticas descritas anteriormente. Cada uno de los enfoques que pueden ayudar a combatir los nematodos también es un buen consejo de jardinería por otras razones, así que al poner en práctica estas estrategias, sabrá que está haciendo que su jardín sea lo mejor posible.

Querer aprender más acerca de los nematodos útiles y dañinos?

NC State Extension cubre el control de los nematodos agalladores en el huerto doméstico

Extensión de la Universidad de Florida cubre el manejo de nematodos en el huerto

Gardening Know How cubre nematodos como control de plagas

Good Housekeeping cubre ¿Qué son los nematodos?

Relacionado:

Cómo deshacerse de los mosquitos hongos

Cómo deshacerse de los mosquitos hongos

Los mosquitos de los hongos pueden ser una planta de interior o una plaga de invernadero particularmente molesta. Pueden ser ...
Leer Más
Soluciones orgánicas para plagas comunes de jardín

Soluciones orgánicas para plagas comunes de jardín

Proteja su jardín de forma orgánica ¡Evitar los pesticidas químicos en el césped y el jardín de su hogar es ...
Leer Más
Cómo luchar contra los escarabajos ampolla

Cómo luchar contra los escarabajos ampolla

El escarabajo ampolla pertenece a una familia de insectos llamada Meloidae, que consta de más de 2500 especies diferentes. Cuando ...
Leer Más
¿Sembrar ajo mantiene alejados a los insectos?

¿Sembrar ajo mantiene alejados a los insectos?

Solicitud: ¿Sembrar ajo mantiene alejados a los insectos? ¿Puede ayudar plantar ajo en el borde de mi jardín? -Ted L ...
Leer Más
Cómo luchar contra los insectos de encaje

Cómo luchar contra los insectos de encaje

Los insectos de encaje son visitantes frecuentes del jardín moderno y los encontrará alimentándose de todo tipo de árboles, arbustos ...
Leer Más
5 plagas comunes que atacan a las plantas de calabaza y cómo detenerlas

5 plagas comunes que atacan a las plantas de calabaza y cómo detenerlas

Las plantas de calabaza son susceptibles a varias plagas que pueden destruir toda su cosecha si no las detiene antes ...
Leer Más