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Cómo luchar contra los insectos de encaje

Los insectos de encaje son visitantes frecuentes del jardín moderno y los encontrará alimentándose de todo tipo de árboles, arbustos y plantas herbáceas. A pesar de lo comunes que son estos molestos insectos y del hecho de que consumen las plantas que los humanos cultivamos en nuestros jardines, por lo general no son un problema para los jardineros. Esto se debe a que, a menos que su población esté realmente explotando en su jardín, los insectos de encaje no causan un nivel sustancial de daño a las plantas de las que se alimentan. Los insectos de encaje provienen de la especie Estefanitis spp., Y Corythucha spp.

Solo cuando una infestación de chinches de encaje es realmente grave y hay muchos insectos que se alimentan de plantas, el daño que dejan sus comidas comienza a mostrarse realmente. Sin embargo, cuando hay muchos de estos insectos en el jardín, pueden restar valor a la belleza de las plantas de un jardinero. Es por eso que es posible que desee tomar medidas para evitar que demasiados insectos de encaje se detengan en su jardín o para combatir una infestación de insectos de encaje si se produce una en sus plantas.

 

Plantas susceptibles al daño del insecto de encaje

Hay una gran cantidad de plantas de las que los insectos de encaje pueden alimentarse, pero algunas de las variedades que más les atraen en el jardín incluyen las que se enumeran a continuación.

Cómo identificar los insectos de encaje

Los chinches de encaje pueden medir entre un octavo y un tercio de pulgada de largo, dependiendo de la especie de chinche de encaje con la que estés tratando. Los insectos de encaje reciben su nombre debido a sus caparazones exteriores semitransparentes de intrincado diseño, que tienen una apariencia de encaje. El cuerpo y las alas del parásito, en una inspección muy cercana, tienen crestas elevadas y parecen estar cubiertas por una fina capa de encaje.

En la etapa de ninfa, los insectos aún no tienen alas, son bastante pequeños y están cubiertos de diminutas espinas. Cuando ponen sus pequeños huevos de forma ovalada, los cubren con una capa de excremento negro para protegerlos. El excremento parece una laca o pintura que cubre la superficie de la pila de huevos y su propósito es ocultar los huevos de los depredadores y dificultarles el alcance de los huevos reales debajo de la capa.

Daño de chinche de encaje

Tanto las ninfas como las chinches adultas dañan las plantas infestadas por igual, utilizando sus piezas bucales afiladas y penetrantes para perforar la parte inferior de las hojas y luego se alimentan de la planta chupando sus jugos. Una vez que las ninfas mueren, su caparazón de piel permanece adherido a la superficie inferior de las hojas, una clara señal de su presencia.

El daño se notará en los lados superiores de las hojas de la planta afectada en forma de heridas múltiples, diminutas y pálidas que se pueden separar o fusionar como una mancha más grande en la superficie de la hoja. Este efecto de este daño en el follaje de los árboles se conoce como decapado. Puede distinguir el daño causado por los chinches de encaje de otras plagas que producen problemas similares (como los trips) debido a la gran cantidad de excrementos oscuros que los chinches de encaje dejan en la superficie de las hojas inferiores.

Cómo prevenir los insectos de encaje

Incluso mejor que poder decir que has luchado con éxito contra una afluencia de insectos de encaje es dar los pasos que te permitan saltarte la batalla por completo. Los jardineros pueden usar estas técnicas para evitar que los insectos de encaje hagan un hogar en sus plantas en primer lugar.

  • Elija variedades resistentes para evitar tener que preocuparse por los insectos de encaje en el jardín. Hay muchas variedades de plantas disponibles en el mercado que son resistentes a la infestación de insectos de encaje. Cuando elige plantar una variedad resistente, no necesita preocuparse por estar alerta a los signos de una infestación de chinches de encaje en el futuro, y tampoco tendrá que lidiar con chinches de encaje en su jardín.
  • Inspeccione las plantas constantemente para que pueda detectar rápidamente señales de insectos o daños. Una de las mejores maneras de evitar tener que aplicar una gran cantidad de tratamientos contra una infestación de chinches de encaje en toda regla es realizar inspecciones periódicas del piso para que detecte las señales de que los chinches de encaje están creando un hogar para sus plantas lo más rápido posible.

Cómo tratar una infestación de chinches de encaje

No hay necesidad de tratar una invasión de insectos de encaje en su jardín solo porque existe. Como se mencionó anteriormente, a menudo las infestaciones de insectos de encaje no hacen más que daños cosméticos a las plantas en las que viven. Se necesita una gran cantidad de insectos de encaje en una planta para causar un problema al que se enfrenta un jardinero con tratamientos como los que se muestran a continuación.

  • Solicite refuerzos con depredadores naturales. Hay muchos insectos que son depredadores naturales de la chinche de encaje que puedes comprar o atraer al jardín para ayudar a detener una infestación. Estos incluyen encajes verdes, escarabajos, insectos de plantas míridas, pequeños insectos piratas, avispas mymarid y arañas. Puede obtener más información sobre cómo atraer insectos beneficiosos como estos en este artículo.
  • Use un rocío de agua para deshacerse de los insectos de encaje de las plantas vulnerables. Este tratamiento no solo funciona contra los insectos de encaje; también es bueno contra pulgón, mosca blanca y otros pequeños insectos. Simplemente apunte un chorro de agua a alta presión desde la manguera del jardín hacia las plantas afectadas y podrá deshacerse de las chinches de encaje de las plantas que están infestando. Es posible que deba repetir este tratamiento varias veces para que sea efectivo. Este tratamiento funciona mejor cuando no ve demasiados insectos de encaje en sus árboles y el daño aún no se nota.
  • Confíe en jabones insecticidas y aceites hortícolas para mantener a raya a las chinches. Los tratamientos con jabón insecticida o aceite de horticultura pueden ser bastante efectivos contra las chinches de encaje. Sin embargo, puede ser necesario usar estos tratamientos repetidamente para ver un efecto.

Si ninguno de los controles ambientales y culturales que hemos descrito aquí funciona en su jardín contra las chinches de encaje, puede optar por usar insecticidas, ya que hay muchos que son efectivos contra las chinches de encaje.

Sin embargo, la mayoría de las infestaciones de insectos encaje no requieren tratamiento ya que el daño tiende a ser estético y normalmente no se nota a menos que la población de insectos encaje esté realmente en auge. Es por eso que la mayoría de los jardineros encontrarán que los remedios naturales que hemos discutido en este artículo satisfacen sus necesidades y evitan los problemas de chinches que plagan sus jardines.

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