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Cómo luchar contra los escarabajos tortuga dorada (Charidotella sexpunctata)

También conocidos como chinches dorados o mariquitas doradas, los escarabajos tortuga dorados son una plaga común en el jardín que mastica las hojas de varias plantas, especialmente las enredaderas de gloria de la mañana y las enredaderas de camote. A pesar de su naturaleza destructiva, los escarabajos tortuga dorados son en realidad insectos bastante atractivos. Miden alrededor de un cuarto de pulgada de largo y varían de color naranja oscuro a dorado metálico.

Cuando no están estresados, los escarabajos tortuga tienden a ser brillantes y dorados. Cuando están estresados, se vuelven de color naranja oscuro o rojo, a menudo con diseños negros o rojos en la espalda, y el elemento metálico se desvanece en un exterior de aspecto brillante.

Los escarabajos tortuga también pueden cambiar su color a voluntad, para que coincida con el tono de las hojas de las que se alimentan. Lo hacen para mezclarse con su entorno. Se parecen un poco a las mariquitas, pero no están estrechamente relacionadas, a pesar del parecido.

Los escarabajos tortuga dorados viven de las hojas de muchas plantas de jardín comunes, las mastican y destruyen el valor ornamental de sus plantas anfitrionas, dejando diligentemente follaje masticado donde sea que vayan. Afortunadamente, los escarabajos tortuga nunca están en grupos lo suficientemente grandes como para infligir daños graves a sus cultivos, por lo que en la gran mayoría de los casos simplemente puede ignorarlos y disfrutar de su aspecto genial.

Los escarabajos tortuga tienen varias características defensivas integradas que funcionan para mantenerlos a salvo de los depredadores. Sus alas han desarrollado caparazones exteriores duros que les ayudan a agarrarse con fuerza a la superficie de una hoja.

Estos caparazones de alas, o cubiertas, también ocultan los apéndices del insecto, como una tortuga. Sin brazos ni piernas a los que agarrarse, estas criaturas de caparazón duro son un desafío para los depredadores.

Las larvas del escarabajo tortuga, que tiene una cabeza oscura y un cuerpo marrón, amarillo o verde, tiene su propio mecanismo defensivo único para disuadir a los depredadores. Las larvas del escarabajo tortuga pueden unir la piel desechada y las heces con los desechos, para formar lo que se llama un tenedor anal, que se sostiene sobre la mitad posterior del cuerpo del insecto, protegiendo sus áreas más vulnerables del ataque.

Identificación de escarabajos tortuga dorada

Los escarabajos tortuga dorada pueden ser casi completamente de color dorado, rojo o naranja rojizo. Puede tener marcas negras o rojas en la espalda.

Los escarabajos tortuga tienen un cuerpo en forma de cúpula, similar al de una mariquita, pero cuando están perturbados o asustados, pueden aplanar sus cuerpos, acercándose a la superficie de la hoja y cubriendo todos sus apéndices, similar a la forma en que una tortuga se esconderá de los depredadores yendo dentro de su caparazón.

El brillo dorado del escarabajo tortuga es llamativo, bastante atractivo y puede atenuarse o alterarse a voluntad cambiando el nivel de humedad cerca de la superficie de su piel casi translúcida. El escarabajo tortuga cambia de color para mezclarse con su entorno y esconderse de los depredadores.

El insecto dorado metálico o rojo dorado puede opacar su brillo metálico, cambiando de dorado o rojo a un marrón o verde opaco para esconderse en el follaje de la planta de la que se alimenta. Cuando el escarabajo tortuga muere, el color dorado metálico muere con él, dejando un cadáver marrón opaco.

El ciclo de vida del escarabajo tortuga dorada

El ciclo de vida del escarabajo tortuga dorada toma aproximadamente 40 días para convertirse de un huevo a un escarabajo adulto. Los escarabajos tortuga están presentes en todo el este de los Estados Unidos, extendiéndose hacia el oeste hasta aproximadamente el centro del país, hasta Iowa y Texas.

No hay mucho conocimiento biológico sobre el escarabajo tortuga, muy probablemente porque el daño que infligen en los cultivos es principalmente ornamental y tiene poco o ningún impacto económico.

Huevos

Los huevos blancos, ovalados y aplanados del escarabajo tortuga dorada se pueden encontrar adheridos en la parte inferior de las hojas o a lo largo de los tallos de las plantas huésped en grupos de alrededor de 20. Los diminutos huevos de 1 mm de largo eclosionan en solo cinco a diez días.

larvas

Las larvas del escarabajo tortuga tienen un aspecto bastante único. Las larvas son gruesas, pero aplanadas y cubiertas de brazos espinosos en forma de ramas que sobresalen en todas direcciones a lo largo del centro de las larvas. Las larvas son de color amarillo, rojo, marrón o marrón rojizo, con cabezas oscuras.

Usando sus viejos moldes de piel y materia fecal, las larvas del escarabajo tortuga los pegan y crean una estructura protectora conocida como horquilla anal. El escudo de piel, escombros y heces se mantiene en su lugar sobre la región posterior difícil de defender del cuerpo de las larvas para evitar que los depredadores las ataquen directamente. Las larvas del escarabajo tortuga dorada madurarán entre 14 y 21 días.

pupas

Una vez que la larva ha madurado, se adhiere al follaje de la planta huésped por su extremo anal y luego pupa. Las pupas son generalmente marrones, con espinas al igual que las larvas. También al igual que la forma larval del escarabajo tortuga dorada, las pupas todavía llevan consigo la bifurcación anal hecha de materia fecal, piel vieja y desechos producidos durante el período larvario.

Las pupas crecen de cinco a ocho mm de largo, y se desarrollan de pupas a adultos en solo siete a 14 días.

Adultos

Los escarabajos adultos son relativamente pequeños, con una longitud de cinco a siete milímetros. Los escarabajos adultos pueden ser de diferentes colores, pero por lo general son de color naranja, naranja rojizo o dorado metálico.

La cabeza y los apéndices de los escarabajos tortuga adultos están ocultos en su mayor parte por la capa exterior. Después de una o dos semanas, los adultos emergen y comienzan a alimentarse durante las últimas semanas del verano.

¿Qué plantas de jardín comen los escarabajos tortuga dorada?

Vinculado principalmente a la enredadera de la batata y sus parientes, plantas como la gloria de la mañana y la enredadera. Solo las plantas de la familia de la batata, también conocida como la familia Convolvulaceae, pueden ser plantas hospedantes. Sin embargo, si tiene un problema con los escarabajos tortuga, no elimine todas sus enredaderas y batatas.

Una vez que los escarabajos tortuga estén en su jardín, encontrarán hojas para alimentarse, incluso si sus favoritas están rotas. Los escarabajos tortuga también disfrutan del follaje de las zinnias, las malvas, el repollo, el algodoncillo, la berenjena, la fresa, la frambuesa y las plantas de maíz.

Cómo deshacerse de los escarabajos tortuga dorada

Métodos orgánicos

Aunque los pesticidas químicos son una solución rápida para los escarabajos tortuga dorada y muchas otras plagas del jardín, a menudo hacen más daño que bien. Los pesticidas químicos también pueden dañar a los insectos benéficos que están presentes en el ecosistema de su jardín.

Los insectos beneficiosos, como las abejas, las avispas parásitas y las mariquitas, son partes esenciales de un jardín próspero, responsables de polinizar los cultivos y prevenir las plagas del jardín.

La exposición a largo plazo a pesticidas químicos también puede ser dañina para los humanos, aumentando los riesgos de enfermedad de Parkinson, depresión y bajo conteo de espermatozoides. El uso excesivo de pesticidas permite que los productos químicos dañinos ingresen a la capa freática, causen estragos en el ecosistema y contaminen nuestros productos con neurotoxinas.

La forma más ecológica de prevenir las plagas en el jardín es encontrar métodos orgánicos para prevenir y controlar los problemas de plagas.

Las tácticas preventivas, como mantener su jardín libre de malezas y asegurarse de que sus plantas estén bien alimentadas y regadas, contribuirán en gran medida a disuadir a las plagas. Quitar los escarabajos tortuga dorada a mano y aplastarlos es la opción de tratamiento más efectiva y la forma más rápida y fácil de manejar pequeñas infestaciones.

Otro tratamiento orgánico seguro que disuadirá a los escarabajos tortuga es un tratamiento casero en aerosol con aceite de neem. Si hay demasiados escarabajos para que pueda seguir retirándolos a mano, un rociador de aceite de neem diluido puede ser la mejor respuesta. Simplemente mezcle dos cucharadas de aceite de neem y una cucharada de jabón para platos con un galón de agua.

Usa una botella rociadora para aplicar la mezcla en las áreas donde veas grupos de escarabajos tortuga dorada, agitando la botella de vez en cuando para evitar que el aceite se separe en la botella.

Continúe tratando las áreas afectadas durante tres a cinco días seguidos o hasta que las plagas desaparezcan. Rocíe la mezcla de aceite de neem en vides, tallos y hojas, pero trate de evitar rociar directamente sobre las flores para no ahuyentar a los polinizadores. Use el aerosol tarde en la noche cuando las abejas están menos activas y cuando el sol no está presente para secar la solución demasiado rápido.

Métodos no orgánicos

Aunque los insecticidas solo se recomiendan para las infestaciones más extremas y rara vez son necesarios, las larvas y los escarabajos dorados adultos se matan fácilmente rociando insecticidas residuales, como la permetrina, directamente sobre las hojas de las plantas afectadas.

Enemigos naturales

Hay varios enemigos naturales del escarabajo dorado que se pueden liberar para combatir la plaga en infestaciones particularmente difíciles para evitar el uso de insecticidas comerciales. Hay dos insectos que se sabe que atacan a los escarabajos tortuga dorada adultos, una avispa conocida como Burks (Tetrastichus cassidus) y la mosca de Aldrich (Eucelatoriopsis dimmocki).

El sistema de defensa de la piel y el escudo de caca de las larvas del escarabajo tortuga conocido como tenedor anal no es rival para los insectos con piezas bucales largas que perforan y chupan, y solo defiende a las larvas de los pequeños depredadores con eficiencia. chinches damisela, Los insectos escudo, los insectos asesinos y varias especies de escarabajos mariquita se pueden usar de manera efectiva para matar las larvas del escarabajo tortuga dorada.

Si está viendo un escarabajo tortuga dorado por primera vez, tómese un poco de tiempo para estudiar el espécimen de cerca. Si todo es oro metálico, se siente tranquilo y bien. Si se estresa por un cambio ambiental repentino, cambiará de color. Durante los períodos de clima seco, su brillo metálico se desvanecerá en una iridiscencia de bronce anaranjado.

Los escarabajos tortuga dorados pueden aparecer dorados, rojos, marrones, naranjas, bronce e incluso verdes, y pueden ser brillantes, metálicos, iridiscentes, translúcidos o opacos. Muchos también tienen marcas negras o rojas en la espalda. En realidad, son realmente geniales una vez que te tomas unos minutos para estudiarlos. Es una pena que tengan que alimentarse del follaje de algunas de las plantas de jardín más comúnmente cultivadas en la actualidad.

Aprenda más sobre los escarabajos tortuga dorada

https://dengarden.com/gardening/How-to-Kill-Golden-Tortoise-Beetles-Safely-and-Organically

http://entnemdept.ufl.edu/creatures/veg/potato/golden_tortoise_beetle.htm

https://www.gardeningknowhow.com/plant-problems/pests/insects/tortoise-beetle-control.htm

https://www.hgtv.com/outdoors/landscaping-and-hardscaping/golden-tortoise-beetle

https://www.insectidentification.org/insect-description.asp?identification=Golden-Tortoise-Beetle

https://wiki.bugwood.org/HPIPM:Golden_Tortoise_Beetle

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