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Cómo luchar contra los escarabajos pulgas

Los escarabajos pulgas son una plaga de jardín común conocida por atacar una amplia variedad de plantas de jardín, incluidas plantas ornamentales, frutas y verduras, y se alimentan del follaje de la planta masticando agujeros de forma irregular en sus hojas. Las infestaciones graves de escarabajos pulgas pueden causar marchitez y retraso en el crecimiento de las plantas afectadas. Hay varias especies de escarabajos pulgas que atacan las plantas de jardín, algunas de las cuales se dirigen exclusivamente a ciertas familias de plantas, y otras se alimentan de casi cualquier planta con la que se encuentran.

Los escarabajos pulga parecen ser fanáticos acérrimos de la berenjena, de la que se alimentan vorazmente, destruyendo cosechas enteras y dejando las plantas desnudas. Otros cultivos comúnmente seleccionados incluyen frijoles, remolachas, maíz, espinacas, pimientos, melones, tomates, papas, nabos, rábanos y miembros de la familia de las coles como el brócoli, la col rizada, la col rizada, la coliflor, el repollo, las coles de Bruselas y el colinabo.

Las plántulas, los trasplantes jóvenes y el crecimiento temprano de la primavera son especialmente propensos al daño del escarabajo pulga. Además de alimentarse de las plantas del jardín, los escarabajos pulgas también pueden propagar enfermedades comunes del jardín, como la marchitez bacteriana, a la planta huésped.

Una vez identificado, el control de los escarabajos pulgas se maneja con más éxito mediante el uso de una combinación de opciones de tratamiento orgánico e inorgánico. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo identificar, diagnosticar y tratar los daños causados ​​por los escarabajos pulgas en el jardín de su hogar, desde ataques pequeños y aislados hasta infestaciones importantes.

Identificación de escarabajos pulgas

Hay muchas especies diferentes de escarabajos pulgas, lo que puede dificultar un poco la identificación de los ataques de escarabajos pulgas, ya que las especies de escarabajos pulgas vienen en una amplia variedad de tamaños y colores. Las larvas pequeñas, delgadas y parecidas a gusanos crecen entre un octavo y un tercio de pulgada de largo. Los adultos miden entre un dieciseisavo y un cuarto de pulgada de largo, dependiendo de la especie.

La mayoría de los escarabajos pulgas adultos que se dirigen a las plantas vegetales son brillantes y de color negro o marrón oscuro. Además del negro y el marrón, los escarabajos pulgas también vienen en varios tonos de azul, verde y bronce, y también pueden ser rayados o metálicos. Los escarabajos pulgas reciben su nombre de la pulga común porque, al igual que la pulga, saltan cuando se les molesta.

Especies de escarabajos pulgas

Escarabajo pulga de maíz – Se sabe que esta especie de escarabajo pulga se alimenta de todas las especies de maíz, especialmente plantas de menos de seis pulgadas de alto. Sin embargo, el escarabajo del maíz es menos temido por el daño que causa a las plantas jóvenes de maíz y más por la compañía que mantiene.

El escarabajo pulga del maíz también es un portador conocido del microorganismo que causa la marchitez de Stewart, una enfermedad bacteriana muy grave de las plantas que puede dañar gravemente los cultivos de maíz. Los diminutos escarabajos negros del tamaño de una cabeza de alfiler pueden ser una pesadilla para los cultivadores de maíz.

Escarabajo pulga de la uva – El escarabajo pulga de la uva causa bastante daño al nuevo crecimiento y los brotes inmaduros en las vides de uva durante la primavera y el verano. Las larvas se alimentan de la planta durante la primavera, y los adultos de color azul metálico oscuro regresan a las vides para comerse el corazón durante todo el verano. Con un tamaño de casi media pulgada, el escarabajo adulto de la pulga de la uva puede causar bastante daño.

Escarabajo pulga de menta – Las larvas del escarabajo pulga de la menta causan más daño a la planta al masticar el sistema de raíces que los escarabajos adultos a las hojas, aunque en áreas cálidas, el daño de las hojas adultas puede causar la caída de las hojas. Los adultos muy pequeños, de un doceavo de pulgada, son de color marrón amarillento y pálidos, con cabezas de color marrón oscuro y ojos negros.

Escarabajo pulga de rayas pálidas – El escarabajo pulga de rayas claras tiene un apetito voraz y un paladar amplio. Se alimenta de maíz, frijol, repollo, guisantes, fresas y tomates, entre otros cultivos. Incluso le gustan algunas malas hierbas que causan alérgenos, incluida la ambrosía. Los adultos miden un octavo de pulgada de largo y su color puede variar de rojo metálico a marrón amarillento. Recibe su nombre de la franja de color amarillo pálido que recorre las alas del escarabajo.

Escarabajo de la patata – El escarabajo pulga de la patata no solo daña las plantas de patata. A pesar de su nombre, acosan a casi todas las plantas de su huerta, incluidas las papas, berenjenas, tomates, pimientos verdes y otras plantas de solanáceas, así como el girasol, la gloria de la mañana y algunas malezas comunes. Aunque el diminuto escarabajo negro de la patata de un dieciseisavo de pulgada es pequeño en estatura, tiene un gran impacto. Una de las plagas más extendidas, el escarabajo de la patata es un feroz asesino de cultivos.

Escarabajo pulga de cabeza roja – Una plaga común para las plantas de repollo, frijol, remolacha y papa, además de algunas malezas de jardín, el escarabajo pulga de cabeza roja tiene un paladar diverso y es lo suficientemente grande como para causar daños considerables a estas plantas. Los escarabajos de un sexto de pulgada de largo tienen cabezas de color naranja rojizo y cuerpos negros.

Escarabajo pulga de espinaca – Con casi un cuarto de pulgada de largo, el escarabajo pulga de la espinaca es la especie de escarabajo pulga más grande que se conoce.

Luciendo un tórax de color amarillo anaranjado combinado con alas y casco oscuros de color verde-negro, el escarabajo de la espinaca es uno de los pocos escarabajos que pone sus huevos en las hojas en lugar de la base de la planta. Puedes encontrar las larvas en la parte inferior de las hojas, mientras que los adultos se alimentan de la parte superior. Los escarabajos pulgas de la espinaca eclosionan dos generaciones por año. La primera ronda generalmente se alimenta de malezas, y la segunda generación, que tiene un paladar más refinado, se deleita con remolacha y plantas de espinaca.

Escarabajo pulga rayado – El escarabajo pulga rayado adulto recibe su nombre de la franja amarilla ondulada que adorna cada una de sus alas. Su cuerpo de un doceavo de pulgada es, por lo demás, negro. Esta especie de escarabajo pulga tiene gusto por las verduras crucíferas, atacando los cultivos de repollo, mostaza, nabo, rábano y brócoli, y sus larvas pueden dañar seriamente las verduras de raíz como los nabos y los rábanos.

Escarabajo pulga de patata dulce – El diminuto escarabajo de la batata, de un dieciseisavo de pulgada, se alimenta de gloria de la mañana, batata y enredadera. Puede ser bastante destructivo para el follaje de los cultivos de camote, lo que puede retardar el crecimiento de sus tubérculos en casos severos. Su daño difiere de otros escarabajos pulgas, ya que los agujeros parecen más pequeños cortes o cortes en la superficie de la hoja.

Ciclo de vida de los escarabajos pulgas

Los escarabajos pulgas adultos sobreviven el invierno excavando en el suelo o escondiéndose, ya sea en restos de plantas como la hojarasca, o en cortavientos, áreas boscosas y setos. Después de pasar el invierno evitando el frío, los escarabajos pulgas adultos emergen a principios de la primavera con un apetito voraz y una necesidad natural de propagar su especie.

Dependiendo de la especie en particular, los escarabajos pulgas hembras pondrán huevos individuales o grupos de huevos en pequeños agujeros en las raíces, en el suelo que rodea la planta objetivo o en las hojas de una amplia variedad de plantas vegetales. Aunque las plantas vegetales son las víctimas más comunes de las infestaciones de escarabajos pulgas, las flores, así como los arbustos y árboles ornamentales, también son susceptibles a los ataques.

Las larvas pequeñas, blancas, delgadas, parecidas a gusanos salen de sus huevos y comienzan a alimentarse de las raíces de las plántulas, así como de las plantas más jóvenes y pequeñas del jardín. Luego, las larvas se transforman en pupas mientras se esconden debajo del suelo, donde pronto se convertirán en adultos, esperando su momento hasta que las temperaturas suban en la primavera. A medida que el invierno se convierte en primavera, los escarabajos pulgas adultos salen del suelo una vez más. Dependiendo de la especie, puede haber una o dos generaciones de escarabajos pulgas cada año calendario.

Diagnóstico de infestaciones de escarabajos pulgas en el jardín

Los ataques leves de escarabajos pulgas se pueden detectar inspeccionando de cerca el follaje de las plantas de su jardín. Si nota pequeños agujeros o hoyos redondos o de forma irregular en la superficie del follaje. Con el tiempo, el daño causado por el escarabajo crea lo que se conoce como un patrón de agujeros de disparo en las hojas de la planta afectada, como si hubieran sido rociadas con perdigones de una escopeta.

Las infestaciones intensas a menudo conducen a áreas picadas, agujeros más grandes y de aspecto irregular en el follaje, hojas con áreas que parecen blanqueadas o, en el peor de los casos, defoliación completa, plantas marchitas y retraso en el crecimiento.


Las larvas, que se alimentan de las raíces de las mismas plantas de las que eventualmente atacarán los tallos y las hojas, cuando sean adultas. Sin embargo, el daño causado a los sistemas de raíces por las larvas, por lo general, no es lo suficientemente invasivo como para causar un daño significativo a la planta o causar lesiones graves.

Aunque el daño de las larvas no suele ser muy dañino, hay una excepción a esa regla, que son las larvas del escarabajo pulga de la patata. A las larvas del escarabajo pulga de la patata les gusta hacer un túnel a través del sistema de raíces y hacia los tubérculos, lo que se sabe que causa cicatrices en el fruto de la planta.

Prevención y lucha contra los escarabajos pulgas

Ahora que sabe qué tipo de estragos pueden causar los escarabajos pulgas en el jardín, lo más probable es que quiera asegurarse de que nunca tendrá que lidiar con una invasión de escarabajos pulgas. O tal vez acaba de enterarse, después de leer la sección sobre cómo identificar estas plagas de jardín, que los insectos que ha notado aquí y allá mientras trabajaba con sus plantas son escarabajos pulgas que deben abordarse antes de que causen un problema grave.

De cualquier manera, lo harás necesita aprender tanto sobre cómo evitar que ocurra un problema de escarabajo pulga en primer lugar (o evitar que se repita) y cómo luchar contra estos molestos bichos si atacan. Recomendamos esto porque si sus métodos de prevención fallan y los escarabajos pulgas se afianzan, estará mejor equipado para tomar medidas rápidas si ya sabe qué hacer, y si ya tiene un problema de escarabajos pulgas, una vez que se solucione, usted’ Necesitaré desplegar un regimiento de prevención para asegurarme de que los insectos no regresen para terminar lo que comenzaron. Las instrucciones a continuación lo ayudarán a mantener sus plantas saludables y garantizarán que su jardín esté a salvo del daño de los escarabajos pulgas.

Siempre que sea posible, haga su vida más fácil eligiendo cultivares resistentes.

Cuando compre semillas y plantas jóvenes, busque aquellas que estén etiquetadas como resistentes a los escarabajos pulgas. (Esta información puede aparecer en el paquete de semillas o en las descripciones de los productos para las compras en línea).

Las variedades de plantas resistentes están naturalmente exentas de luchar contra los ataques de escarabajos pulgas, lo que significa que no tendrá que estar tan atento a los insectos y ganará. No necesita mantenerse al día con una rutina de tratamiento preventivo.

Sea exigente cuando mueva los trasplantes al jardín al aire libre, agregando solo los mejores especímenes a su colección permanente.

Debido a que los escarabajos pulgas son más dañinos cuando las plantas son jóvenes, la etapa de trasplante es una oportunidad de vital importancia para que un jardinero marque una gran diferencia en si sus plantas lucharán contra los escarabajos pulgas.

Elija las plántulas más grandes para trasplantar, aquellas que estén en mejor estado de salud. De esa manera, si los escarabajos pulgas llaman a la puerta, sus plantas jóvenes estarán mejor equipadas para combatirlos. Una vez que sus trasplantes estén colocados en su nueva ubicación, obsérvelos cuidadosamente teniendo en cuenta los síntomas de la infestación para que note un problema en la primera oportunidad.

Las cubiertas de hileras sobre cultivos especialmente susceptibles mantendrán a raya a los escarabajos.

Cada vez que tenga un tipo de planta en su jardín que tiende a luchar contra las infestaciones de escarabajos pulgas más que otras (en otras palabras, cuando cultive las variedades de plantas que a menudo se denominan «susceptibles»), puede proteger estas plantas con cobertores para hileras para que los escarabajos pulgas ni siquiera puedan hacer contacto.

Los expertos recomiendan específicamente el uso de cobertores de hileras cuando cultives berenjenas o para defender plántulas de cualquier variedad de plantas. Cuando se enfoca en los cultivos que los escarabajos pulgas encuentran más atractivos, está reduciendo la probabilidad de que cualquiera de las plantas en su jardín tenga que lidiar con el estrés de un problema de escarabajos pulgas. Recuerde, una vez que una sola planta en su jardín está infestada, las plantas circundantes también están en riesgo.

Ajuste su programa de plantación para minimizar la posibilidad de escarabajos pulgas en el jardín.

Puede reducir sus posibilidades de lidiar con un problema de escarabajo pulga a casi cero con este método. Aún mejor, esta es una opción fácil de implementar porque estará haciendo el trabajo de plantar de todos modos, simplemente cambiando la fecha en que sus plantas entran el suelo no crea ningún trabajo adicional para ti.

Y a diferencia de muchos de los métodos de prevención y tratamiento que discutiremos, una vez que haya ejecutado este plan, no necesita seguir trabajando para mantener sus beneficios. Los escarabajos pulgas son más comunes al comienzo de la primavera, por lo que cuanto más pueda retrasar la fecha de siembra o trasplante, mejor estará cuando se trata de evitar un problema de escarabajos pulgas.

Solo asegúrese de tener en cuenta el pronóstico del tiempo para su zona de resistencia del USDA, lo que es más importante, las fechas de heladas y heladas proyectadas. También necesitará repasar las temperaturas que sus plantas pueden tolerar y sus períodos de maduración.

Elija una fecha en la que esté seguro de que el clima será seguro para sus plantas, o para aquellas sin cosecha, una buena fecha para que sea la última en el jardín. (Por supuesto, a menos que seas un adivino o el Oráculo de Delfos, no será posible predecir el clima con un 100 por ciento de precisión, así que no te preocupes por ser perfecto siempre y cuando uses un nivel de precaución responsable para seleccionar la fecha de finalización de sus plantas.

Usando el promedio más largo disponible para el período de maduración de sus plantas, retroceda desde la fecha que seleccionó anteriormente para determinar cuándo debe sembrar o trasplantar su colección para la temporada. En otras palabras, comience con la fecha de finalización o la fecha de cosecha que seleccionó y reste la cantidad de días en el período de maduración más largo que descubrió su investigación.

La fecha resultante es la última fecha en que debe agregar nuevas plantas a su jardín para evitar los escarabajos pulgas. Cuando encuentre las cifras necesarias, asegúrese de distinguir entre los períodos de maduración de las plantas que cultiva a partir de semillas y las que crecen a partir de trasplantes o plantas jóvenes.

Deshierbe meticulosamente en y alrededor de su jardín para evitar proporcionar a los escarabajos pulgas un alojamiento gratuito.

Además de instalarse en su jardín, o en lugar de hacerlo, los escarabajos pulgas pueden convertir plantas invasoras de malas hierbas de varias especies en su hábitat si así lo desean. Puede ser desconcertante tener un sistema de prevención riguroso contra los escarabajos pulgas y aún así ver signos de su daño en su jardín, sin que los insectos se encuentren por ningún lado.

Si su jardín tiene malas hierbas esparcidas entre sus plantas aquí y allá o las malas hierbas ocupan el área circundante, los escarabajos pulgas podrían decidir hacer de las malas hierbas su base de operaciones y realizar incursiones en su jardín cada vez que tengan hambre. Establece un día de la semana para que sea tu día de deshierbe, y realmente trabaja metódica y cuidadosamente para que no haya hábitats alternativos disponibles para los escarabajos pulgas que pueden causar tanto daño a tus plantas.

Haga una limpieza cada invierno para que su jardín sea un lugar menos atractivo para los escarabajos pulgas.

Los escarabajos pulgas pasan el invierno en los jardines que infestan, refugiándose en el suelo y en los restos de plantas. No hay mucho que puedas hacer con el suelo. (Difícil de cultivar sin tierra, ¿no?) Pero al eliminar los desechos de las plantas que albergan escarabajos pulgas, está reduciendo la posibilidad de que los insectos decidan que su jardín es el mejor lugar para pasar el invierno.

Programe esta tarea de jardinería para el otoño o el comienzo del invierno para disuadir realmente a los escarabajos pulgas de quedarse en su propiedad. Asegúrese de revisar la superficie del suelo en busca de follaje, ramitas y otros materiales de las plantas que prefieren los escarabajos pulgas, así como tamizar las pocas pulgadas superiores del suelo para verificar si hay raíces restantes de estas plantas.

Bonificación: estás mejorando simultáneamente el drenaje de tu suelo y la circulación de aire para la próxima temporada de crecimiento.

Siempre que sea posible, elija lugares con sombra para cualquier planta susceptible que agregue al jardín.

En el momento de la siembra, identifique las plantas que estarán en riesgo de daño por escarabajo pulga. Luego eche un vistazo a las necesidades de cuidado y mantenimiento de esas plantas para determinar si puede salirse con la suya ubicándolas en partes sombreadas del jardín. A los escarabajos pulgas les encanta retozar bajo el sol mientras devoran glotonamente sus preciadas plantas y pisotean sus pies potencialmente plagados de enfermedades por todo su jardín.

Cuando coloca plantas susceptibles a la sombra, instantáneamente se vuelven mucho menos atractivas para estos insectos amantes del sol, y los insectos pueden decidir pasar por alto sus plantas por completo en favor de alojamientos más soleados y oportunidades para comer. Por supuesto, algunas plantas no pueden ser crecido a la sombra, por lo que esta técnica no se puede utilizar con todas las plantas susceptibles.

Ya sea que cultive plantas susceptibles, el entorno de su jardín haya luchado contra los escarabajos pulgas en el pasado, o simplemente tenga cuidado porque desea evitar los problemas que estos insectos pueden causar, ahora debe estar preparado.

Si los escarabajos pulgas quieren la guerra, estarás armado con el conocimiento que necesitas para defender las plantas que cuentan contigo para su cuidado. Pero el mejor de los casos es que los controles preventivos que hemos descrito aquí funcionen y eviten los escarabajos pulgas para siempre. Independientemente de lo que le depare el futuro, puede contar con nosotros para guiarlo a través de sus preguntas sobre jardinería y prepararlo para cultivar su mejor jardín hasta ahora esta temporada.

Aprenda más sobre los escarabajos pulgas

https://www.almanac.com/pest/flea-beetles

https://extension.umd.edu/hgic/topics/flea-beetle-vegetables

https://extension.umn.edu/yard-and-garden-insects/flea-beetles

https://extension.unh.edu/blog/flea-beetles-garden

http://ipm.ucanr.edu/PMG/GARDEN/VEGES/PESTS/fleabeetles.html

https://www.missouribotanicalgarden.org/gardens-gardening/your-garden/help-for-the-home-gardener/advice-tips-resources/pests-and-problems/insects/beetles/flea-beetle.aspx

https://www.uvm.edu/pss/ppp/pubs/el71.htm

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