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Cómo luchar contra los barrenadores de la vid de calabaza

El barrenador de la vid de calabaza es una polilla de alas claras que se encuentra al este de las Montañas Rocosas, desde Canadá hasta América del Sur. El barrenador adulto se parece a una avispa, con un abdomen anaranjado con puntos negros. Tienen dos pares de alas, la primera es de color verde metálico y la parte inferior del ala, difícil de ver, es transparente. La etapa de larva del Squash Vine Borer se asemeja a un gusano de color blanco o crema con una cabeza marrón.

Este gusano crece hasta alrededor de un veinticinco de pulgada de largo. Estos adultos de colores brillantes ponen sus huevos de color cobre en las enredaderas de ciertas plantas. Una vez que estos huevos eclosionan, se entierran en la vid de la planta, cortando los nutrientes y provocando el colapso de la planta infestada.

Los barrenadores de la vid de calabaza generalmente afectan calabazas, calabacines, calabazas y otras calabazas. El barrenador de la vid de calabaza no suele estar interesado en la calabaza moscada, los melones y los pepinos, pero cualquier planta que tenga una vid puede ser presa de este pequeño gusano.

Cómo detectar una infestación de barrenador de la vid de calabaza

El primer signo de una infestación del barrenador de la vid de calabaza es que la planta infectada se aflojará y se marchitará, incluso en las condiciones más perfectas. Si la raíz de la planta todavía está firmemente en el suelo, se pueden descartar plagas que dañan las raíces, como los campañoles.

El siguiente paso es verificar si hay agujeros cerca de la base de la planta. Todo lo que se necesita para identificar la presencia de esta plaga son pequeños agujeros rodeados por un material similar al aserrín (excrementos o excrementos del barrenador de la vid de calabaza). El barrenador de la vid de calabaza se come el interior del tallo de las plantas, lo que hará que las plantas se pudran en el sitio de entrada.

Desafortunadamente, una vez que las plantas han llegado al punto de marchitarse, por lo general han sido demasiado dañadas por este gusano invasivo como para salvarlas. Un último esfuerzo que puede hacer un jardinero es tratar de extraerlos. Esto implica cortar cuidadosamente la planta en un intento de encontrar los insectos, pero generalmente es más fácil (y requiere menos tiempo) tratar de prevenir una infestación.

Cómo prevenir una infestación del barrenador de la vid de calabaza

Una vez que las larvas han traspasado la vid de la planta, se necesita mucho tiempo y energía para librar a las plantas de la plaga. La mejor manera de prevenir un problema de barrenador de la vid de calabaza es tratar de detenerlo antes de que comience.

Los insecticidas funcionan con estos insectos como un último esfuerzo, pero su uso debe ser perfectamente sincronizado y aplicado a medida que los huevos eclosionan. Una vez que las larvas están dentro de la vid, los insecticidas no funcionarán. La tierra de diatomeas o la pimienta negra rociada alrededor de los tallos de las plantas, cuando son pequeñas, y volviendo a aplicar después de la lluvia, también ha demostrado ser eficaz para disuadir al barrenador de la vid.

A pesar de que la polilla adulta del barrenador de la vid de calabaza puede ayudar a polinizar un jardín, el aumento de la población de los huevos que ponen compensa el beneficio que aportan las polillas adultas. Para empezar, prevenir la destrucción de una planta implica principalmente evitar que esos adultos pongan sus huevos.

Cubra las semillas recién plantadas y los trasplantes con una red que no permita que los adultos accedan a las plantas. Una vez que las plantas hayan madurado y muestren al menos dos o tres juegos de hojas, retire la red y cubra la base de la planta, la parte más vulnerable, con una tira de papel de aluminio de cuatro pulgadas de largo. La tira de papel de aluminio debe extenderse un cuarto de pulgada más allá de la base de la planta. La cinta de floristería también se puede usar si no le gusta el aspecto del papel de aluminio en su jardín. Si la planta supera la tira de aluminio o la cinta de floristería, desenvuélvala y vuelva a envolver la base de la planta con una tira más larga. Este tratamiento no solo protege la base de la planta de las larvas, sino que evita que los adultos pongan sus huevos.

Atrapar a los adultos también es una manera fácil de evitar la destrucción de las plantas de calabaza. Este plan de ataque se lleva a cabo mejor al atardecer o temprano en la mañana, cuando las polillas descansan sobre las hojas superiores de las plantas. Las polillas adultas del barrenador de la vid de calabaza también se sienten atraídas por el color amarillo, por lo que pueden atraparse usando almohadillas adhesivas amarillas o tazones de agua jabonosa de color amarillo.

Centrarse en cultivar plantas de vid que normalmente no son presa de los barrenadores de la vid es una manera fácil de evitar tener que lidiar con una infestación. Estas plantas incluyen calabaza moscada, pepinos, melones o sandías. Si adaptar su variedad de calabaza no es una solución viable, una segunda plantación de calabaza de verano sembrada a principios de julio madurará después de que los barrenadores de la vid de calabaza hayan terminado de poner sus huevos, o simplemente plantar una cantidad adicional de calabaza ayudará a compensar la cantidad perdida por estos insectos. El ciclo de vida del barrenador de la vid de calabaza es de solo seis a ocho semanas, y solo pueden comer tanto.

Cómo manejar una infestación de barrenador de vid de calabaza

Una vez que la planta ha comenzado a marchitarse, es poco probable que se pueda salvar, pero existen algunos intentos de último recurso para tratar de salvarla. La técnica menos invasiva es intentar insertar un alambre en el tallo que se ha roto para tratar de matar las larvas del interior.

Si esto no funciona, corte con cuidado la parte infectada del tallo, donde se ve el orificio de entrada de las larvas, a lo largo, no a lo largo de la planta. Tenga cuidado de no cortar la planta más allá de lo necesario, pero asegúrese de eliminar cualquier barrenador de la vid de calabaza que pueda ver. Una vez que se hayan eliminado todos los barrenadores de la vid de calabaza observados, cubra la parte dividida de la vid con tierra húmeda.

Si ninguna de estas técnicas es efectiva para salvar una planta infestada (o más de una), elimine inmediatamente cualquier afectada antes de que los barrenadores de la vid de calabaza infecten a los especímenes sanos. Destruir las vides, ya sea después de quitarlas o después de la cosecha, puede ayudar a evitar que los barrenadores de las vides de calabaza que todavía están en la etapa larval se desarrollen más.

Si usted es un jardinero al que le ha caído una planta al barrenador de la vid de calabaza, sabe lo difícil que puede ser deshacerse de las plagas una vez que ya han entrado en el tallo. Es mejor gastar tiempo y energía tratando de evitar una infestación, ya sea atrapando a los barrenadores adultos o protegiendo la planta, y luego tratando de eliminar las larvas después de que hayan eclosionado y hayan entrado en el tallo. Estas plagas pueden afectar la cantidad de cosecha que produce una planta infectada, por lo que si está poniendo sus esperanzas en una cantidad limitada de plantas de vid, esté aún más atento para asegurarse de atrapar a los barrenadores de la vid antes de que se conviertan en un problema.

¿Quiere aprender más sobre cómo combatir los barrenadores de la vid de calabaza?

The Old Farmer’s Almanac cubre Squash Vine Borer
Extension.org cubre la biología y el manejo del barrenador de la vid de la calabaza en los sistemas de agricultura orgánica
Bonnie Plants cubre la cirugía para los barrenadores de la vid de calabaza
La Universidad de Penn State estudia el barrenador de la vid de la calabaza
La Universidad de Kentucky describe a Squash Vine Borer y Squash Bug
Extensión de la Universidad de Minnesota cubre el manejo del barrenador de la vid de calabaza en jardines domésticos
Grow Journey cubre Prevent and Stop Squash Vine Borers
Las cubiertas Savvy Gardening previenen los barrenadores de la vid de la calabaza orgánicamente

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