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Cómo controlar los gusanos cornudos del tomate

La fruta masticada, los tallos nudosos y las hojas manchadas pueden ser la pesadilla de un jardinero. Se puede perder mucho tiempo y esfuerzo en el cultivo de tomates, pimientos y berenjenas en el transcurso de unas pocas semanas. La escena del crimen es un inocente y frondoso jardín verde. El culpable: un monstruo grande, carnoso y reptante conocido como gusano cornudo del tomate.

 

Identificando el problema

Los gusanos cornudos son las orugas de las polillas, los devoradores voraces de los jardines, el flagelo de la familia de las solanáceas. Los huevos puestos eclosionan dentro de una semana desde la parte inferior del follaje. En cuatro a seis semanas, la larva y su apetito crecen rápidamente antes de refugiarse en el suelo durante el invierno o durante dos o tres semanas si el clima es cálido. A partir de ahí, emergen las polillas y el ciclo comienza de nuevo.

Llamados así por una pequeña protuberancia en forma de cuerno que se encuentra en la parte trasera, los gusanos cornudos pueden alcanzar entre cuatro y seis pulgadas de largo y son tan gordos como un dedo. Las orugas son de color verde claro con marcas blancas y negras a lo largo de los lados de sus cuerpos, lo que indica el tipo de gusano cornudo que son. Y les encanta comer plantas de tomate, pimiento, berenjena y patata, todos miembros de la familia de las solanáceas.

Los gusanos cornudos del tomate se encuentran con mayor frecuencia en el norte de los Estados Unidos y tienen marcas blancas en forma de V en los costados. Los gusanos cornudos del tabaco, por otro lado, se encuentran más comúnmente en el sur y tienen cortes blancos a lo largo de sus costados. Sus territorios, menús y vastos apetitos plagan a los jardineros sin discriminación. Afortunadamente, su eliminación y prevención también son las mismas.

Cuando se descubre una infestación, por lo general ya se ha producido un daño grave. Los signos del trabajo del gusano cornudo incluyen excrementos de color verde oscuro en las hojas, hojas faltantes y hojas marchitas que cuelgan a punto de rendirse. En los peores casos, las plantas experimentan una severa defoliación en forma de flores devoradas, grandes agujeros en las hojas y cicatrices en la superficie del producto. Esté atento a los capullos blancos cercanos en el suelo también.

A menudo, el daño a un jardín se nota hasta mediados del verano, después de que las orugas ya han invadido el jardín. Allí permanecen hasta el final de la temporada de crecimiento, o hasta que se toman medidas para eliminar las plagas del jardín.

Control de la infestación de gusanos cachondos

Por suerte, o por desgracia para los aprensivos, el mejor y más eficaz método de control para un jardín pequeño es recoger las orugas a mano. Con tiempo y devoción, se pueden encontrar y sumergir en abundante agua jabonosa o aplastar bajo los pies. Aunque no es peligroso, el gusano cornudo puede expulsar un líquido marrón oscuro o negro cuando se lo asusta y lo recoge, así que asegúrese de usar guantes cuando lo elimine. Verifique diariamente para obtener los mejores resultados.

Debido a su camuflaje natural, ver a los gusanos cornudos puede ser como entrecerrar los ojos en una página de «¿Dónde está Waldo?». Para ayudar a encontrarlos entre el follaje frondoso, llene una botella rociadora con abundante agua jabonosa y luego rocíe la planta. Este tratamiento hará que las plagas se retuerzan y se muevan, haciéndolas más fáciles de ver. Quitarlos también será más fácil al anochecer, al amanecer y durante la noche, cuando emergen para alimentarse.

Si la eliminación a mano no es suficiente para controlar la infestación, o si el área afectada es grande, considere la posibilidad de Bt botánico (Bacillus thurgniensis). Un enfoque orgánico para la aniquilación generalizada de la plaga, el Bt botánico no es un producto químico. Actúa como un veneno estomacal y hace que los gusanos cornudos pierdan el apetito sin dañar las plantas, los animales o los insectos más beneficiosos.

Los enemigos naturales del gusano cornudo también pueden usarse contra ellos. Si ves un gusano cornudo con protuberancias blancas parecidas al arroz en su cuerpo, déjalo en paz. Esos pequeños granos son hogares temporales para las larvas de avispas que atacan a las orugas. Mientras están unidas, las avispas se alimentan del gusano cornudo y lo acaban después de la eclosión.

La introducción de avispas en el jardín puede mantener bajas las cifras de población, pero no son los únicos insectos depredadores que plagan a los gusanos cornudos. Considere introducir mariquitas y crisopas verdes, insectos beneficiosos para la jardinería, en el jardín. No atacarán las etapas de larvas más viejas, pero se aprovecharán absolutamente de los huevos y las orugas más jóvenes.

Prevención del gusano cornudo del tomate

El primer paso para prevenir un brote de gusano cornudo es labrar la tierra al principio y al final de cada temporada de jardinería. Una polilla hembra adulta puede poner hasta 2000 huevos en el suelo y la labranza puede eliminar el 90 por ciento de las posibles larvas.

La rotación de cultivos también puede servir para reducir la invasión de gusanos cornudos. Aunque no es el mejor método de prevención, mover los cultivos cada temporada puede eliminarlos de los huevos en el suelo y hacer que encontrar los cultivos sea un poco más difícil para los gusanos cornudos.

El uso de mantillo de plástico negro evitará que las polillas suban a la superficie. Al mantener las polillas en el suelo, el ciclo se interrumpe, ya que las polillas no tienen adónde ir y eventualmente morirán antes de poner nuevos huevos.

Distrae a las orugas con una de sus golosinas favoritas: eneldo. Obtenga más información en nuestro artículo: Mantenga alejados a los gusanos cornudos del tomate con una planta de eneldo de sacrificio. A los gusanos cornudos les encanta el eneldo, y el eneldo puede valer la pena para algunos jardineros para salvar sus plantas de tomate. Plantar cultivos adicionales alrededor de los tomates también puede ayudar a disuadir a las plagas. La albahaca y la caléndula, cuando se plantan intermitentemente con cultivos de solanáceas, pueden reducir el número de gusanos cornudos.

Aunque son un poco más caras, las redes emergentes pueden aislar sus plantas de la interferencia de las polillas y los gusanos cornudos. Al instalar las redes emergentes, es importante que ya se hayan tomado medidas para prevenir y matar los huevos en el suelo. De lo contrario, las orugas y las polillas quedarán atrapadas con las plantas.

Use una combinación de métodos de control y prevención para salvar sus plantas del daño del gusano cornudo. El ciclo de vida de la plaga dura de 30 a 50 días, pero esas pocas semanas pueden causar estragos en un jardín. Si ve uno de estos monstruos verdes, actúe de inmediato y revise el resto de las plantas en busca de más signos de infestación. Cuando te enfrentas al temido gusano cornudo, la mejor defensa es un ataque fuerte.

¿Quiere saber más sobre cómo prevenir y tratar los gusanos cornudos del tomate?

The Old Farmer’s Almanac cubre los gusanos cornudos del tomate
La Universidad de Minnesota cubre los gusanos cornudos del tomate en los huertos familiares
The Veggie Gardener cubre Cómo deshacerse de los gusanos cornudos
Plant Natural Research Center cubre el control del gusano cornudo del tomate
Garden Tech cubre Cómo acabar con Hornworm Havoc

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