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Cómo combatir los gusanos de raíz

Si ve grandes grupos de moscas alrededor de sus cultivos de brasicáceas y raíces, y/o nota que las frutas de estos cultivos comienzan a ponerse amarillas, podría deberse a una infestación de gusanos de raíz en su jardín. Los gusanos de la raíz son las larvas de varias especies diferentes de moscas del gusano de la raíz. Aunque existen múltiples especies de gusanos de la raíz, todas parecen prácticamente idénticas, y cada especie se trata con los mismos métodos de prevención y control.

Las poblaciones de gusanos de la raíz son más densas en ciertas áreas geográficas del mundo que en otras, pero cualquier clima adecuado para el cultivo de tubérculos o cultivos de col es, desafortunadamente, adecuado para los gusanos de la raíz también. Afortunadamente, hay muchas maneras de prevenir las infestaciones de gusanos de la raíz, así como métodos de tratamiento para controlar las infestaciones de gusanos de la raíz, una vez que se da cuenta de su presencia en su jardín de verduras.

En este artículo, discutiremos cómo identificar los gusanos de las raíces, cuáles son los síntomas de las infestaciones de gusanos de las raíces, qué plantas están en riesgo de sufrir un ataque, cómo progresa el ciclo de vida de la mosca del gusano de las raíces, cómo prevenir los gusanos de las raíces, qué plantas orgánicas y opciones de tratamiento inorgánico que recomendamos.

Identificación de gusanos de raíz

Los gusanos de la raíz son pequeñas criaturas blancas parecidas a gusanos que miden alrededor de un cuarto de pulgada de largo. Las infestaciones de gusanos de la raíz a menudo pasan desapercibidas hasta que ya se ha causado un gran daño, ya que los gusanos de la raíz se alimentan masticando las raíces y los tubérculos de los vegetales que permanecen bajo tierra hasta el momento de la cosecha.

Aunque las infestaciones pequeñas generalmente no muestran signos visibles de daño interno, hay varios signos de presencia de gusanos de raíz internos que se notan en casos severos de infestación. Las plantas muy comprometidas pueden comenzar a marchitarse, marchitarse o ponerse amarillas debido a un daño grave en las raíces. Las raíces de las plantas afectadas suelen estar plagadas de agujeros de gusano, o túneles, que serpentean y se retuercen a su paso a través de las raíces y tubérculos de las plantas infestadas. Ocasionalmente, los gusanos de las raíces dañan las raíces primarias de las plantas afectadas, matando rápidamente las plantas al masticar sus estructuras más vitales.

Si no le importa comer alimentos que tienen un poco de daño cosmético, aún puede cosechar las recompensas de las cosechas que han sufrido infestaciones de gusanos de raíz. Aunque estos cultivos pueden no ser los más atractivos de la temporada, no hay nada peligroso en comer las porciones de frutas o verduras dañadas que no tienen túneles de gusanos de raíz. Simplemente corte las áreas dañadas de la fruta y coma el resto.

Plantas afectadas por gusanos de raíz

Los gusanos de la raíz comúnmente atacan los cultivos de hortalizas de raíz y los cultivos de col en el huerto. Se encuentran más comúnmente en los jardines de las casas.

Las hortalizas de raíz comúnmente dirigidas incluyen:

  • Cebollas
  • Zanahorias
  • Nabos
  • Rutabagas
  • Rábanos

Los cultivos de col comúnmente dirigidos incluyen:

  • Brócoli
  • Coliflor
  • Repollo
  • col rizada
  • Colinabo
  • Mostazas
  • coles

Ciclo de vida de los gusanos de la raíz

A fines de la primavera o principios del verano, las moscas adultas del gusano de la raíz comienzan a emerger del suelo después de liberarse de sus capullos de pupas de invierno. Justo después de emerger, las moscas macho y hembra del gusano de la raíz se asocian y se aparean, y las hembras comienzan a poner entre 50 y 200 diminutos huevos blancos. Los huevos se depositan en los tallos de las plantas en la línea del suelo o en grietas en el suelo justo al lado de los tallos de las plantas. Los huevos comienzan a eclosionar solo unos días después de ser depositados, y las larvas se abren paso en el suelo para llegar al sistema de raíces de la planta. Los gusanos de la raíz recién nacidos comienzan alimentándose de las raíces más pequeñas de la planta, las semillas en germinación y los pelos de la raíz. A medida que crecen, comienzan a comer túneles y agujeros a medida que viajan a través de las raíces. Después de alimentarse de las raíces por hasta tres semanas, los gusanos de las raíces comienzan a convertirse en pupas en las raíces de las plantas o en el suelo que las rodea. Puede haber varias generaciones cada año.

Métodos de prevención para gusanos de raíz

La rotación de cultivos – La práctica regular de la rotación de cultivos puede contribuir en gran medida a prevenir problemas de plagas en el jardín y enfermedades transmitidas por el suelo. Alterne la ubicación del jardín donde planta cada tipo de cultivo, asegurándose de nunca cultivar el mismo cultivo en el mismo lugar durante tres o cuatro años. Si cultivó cebollas en una cama en particular la temporada pasada, no use esa misma cama para cultivos de cebolla durante los siguientes tres o cuatro años. Además, tenga cuidado de evitar plantar sus cultivos en un lugar donde el agua de escorrentía de los jardines o granjas vecinas pueda llegar a sus camas o campos. Esto puede ser especialmente dañino si el agua de escorrentía de la granja o el jardín vecino proviene de cultivos de los que actualmente está rotando.

Ambiente de crecimiento saludable – Si proporciona a sus cultivos su entorno de crecimiento preferido y les proporciona suficiente agua y nutrientes, tendrá un jardín lleno de plantas saludables. Las plantas sanas tienen muchas menos probabilidades de infestarse de plagas, y las plantas sanas sin plagas son mucho menos susceptibles a contraer enfermedades transmitidas por el suelo. Si ha desarrollado un ambiente de crecimiento saludable para sus plantas, estarán mucho mejor equipadas para combatir plagas y enfermedades.

Mantenga el área del jardín ordenada – Mantenga las camas de su jardín limpias y libres de basura y restos de plantas. Las enfermedades transmitidas por el suelo son causadas por esporas de hongos y bacterias que tienden a esconderse en los desechos de las plantas, al acecho para reinfectar los cultivos recién plantados. Mantener su jardín libre de restos de plantas infectadas puede reducir en gran medida la posibilidad de volver a infectar cultivos recién plantados con la infección de la temporada pasada.

Reducir la materia orgánica/estiércol en el suelo – Los gusanos de la raíz prefieren poner sus huevos en suelos con alto contenido orgánico, especialmente estiércol. Si tiene problemas continuos con los gusanos de las raíces, es posible que desee reducir la cantidad de materia orgánica que agrega a su suelo entre las temporadas de crecimiento, o usar un abono sin estiércol para enmendar su suelo.

Solarización del suelo – Si los gusanos de las raíces son un problema constante en su jardín, o en los lechos de jardín en particular, es posible que desee considerar solarizar los lechos problemáticos durante el verano. Obtenga más información sobre cómo solarizar su suelo aquí [https://www.gardeningchannel.com/soil-solarization-method-explanation/].

Métodos de control para gusanos de raíz

Métodos de control orgánico

Cubiertas de hileras flotantes – La instalación de cubiertas de hileras flotantes sobre plántulas o plantas jóvenes evitará que las moscas del gusano de la raíz puedan poner sus huevos en las plantas. Una vez que las plantas maduran, se pueden quitar las cubiertas flotantes de las hileras, ya que los gusanos de las raíces tienden a poner sus huevos en las plantas jóvenes para que sus larvas puedan alimentarse de raíces pequeñas, tiernas e inmaduras.

Collares de papel – Se pueden instalar collares de papel grueso alrededor de los trasplantes en la base de las plantas para evitar que las moscas del gusano de la raíz pongan sus huevos en los tallos al nivel del suelo.

Trampas pegajosas amarillas – Colocar trampas adhesivas amarillas alrededor de su huerta atrapará moscas adultas del gusano de la raíz antes de que puedan aparearse y poner sus huevos en sus cultivos de verduras.

Nematodos beneficiosos: Probablemente esté familiarizado con los nematodos del nudo de la raíz que pueden ser un gran problema para muchos cultivos, pero los nematodos beneficiosos, como los nematodos Heterorhabditidae o Steinernematidae, tienen el impacto opuesto en el jardín. Estos gusanos redondos comen gusanos de raíz, así como hongos, bacterias y otros organismos potencialmente dañinos.


Escarabajos errantes: Puede comprar y desplegar insectos benéficos para combatir muchos de los insectos que atacarán las plantas, y los escarabajos errantes son particularmente efectivos contra los gusanos de las raíces. Esto se debe a que estos escarabajos de alas negras y marrones, de menos de una pulgada de largo, se alimentan de gusanos de raíz, así como de pulgones, ácaros, cochinillas harinosas y otros alborotadores de jardín de cuerpo blando.

Tratamiento RotoTiller: Use un RotoTiller después de cosechar un cultivo o arrancar plantas de temporada en un área donde ha tenido problemas con gusanos de raíz. Si lo hace, destruye las áreas donde los gusanos de la raíz pasan sus inviernos: en restos de plantas o en el suelo cerca de los hábitats donde viven durante las estaciones más cálidas.

Tierra de diatomeas: La tierra de diatomeas es un pesticida natural que consiste en diatomeas, que son criaturas oceánicas cuyos cuerpos fosilizados son afilados, razón por la cual disuaden a muchas plagas de jardín de cuerpo blando. Para usar tierra de diatomeas, rocíala en el área de tu jardín donde hayas visto gusanos de raíz (así como orugas, ácaros y muchos otros insectos molestos comunes). Puede estar seguro de que la tierra de diatomeas es segura para usar en áreas donde juegan mascotas o niños.

Métodos de control no orgánicos

pesticidas – Los pesticidas a menudo se evitan cuando se tratan los gusanos de las raíces, ya que solo se dirigen a los tubérculos y los cultivos de coles, los cuales se cultivan para uso culinario. Es comprensible que los jardineros duden en rociar las plantas con químicos, cuando pretenden ingerir los cultivos afectados, y compartirlos con sus familias.

Los pesticidas también son tratamientos ineficaces para controlar los gusanos de las raíces, a menos que se apliquen durante las primeras ocho a diez semanas de la primavera. Esto se debe a que es difícil que los plaguicidas lleguen a las plagas una vez que han excavado en el sistema de raíces. Un empape de piretrina puede ser una forma muy efectiva de eliminar los gusanos de las raíces de su jardín, pero solo debe usarse como último recurso debido al daño ambiental que puede causar la piretrina.

Los gusanos de raíz son un problema grave para muchos horticultores que cultivan sus propios tubérculos y brasicáceas. Sin embargo, ser consciente de los síntomas y las diversas técnicas de prevención y control de los gusanos de la raíz lo ayudará a diseñar un plan para manejar estas plagas de jardín tan molestas y destructivas.

Obtenga más información sobre los gusanos de la raíz de la col

https://ag.umass.edu/vegetable/fact-sheets/cabbage-root-maggot

https://www.almanac.com/pest/cabbage-root-maggots

https://www.jardineros.com/how-to/root-maggot/5312.html

https://www.gardeningknowhow.com/plant-problems/pests/insects/root-maggot-control.htm

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