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Cómo combatir las cochinillas

 

¿Necesitas deshacerte de algunas cochinillas y buscas ayuda? Al principio, los pequeños mechones de color blanco pueden no parecer gran cosa cuando aparecen en plantas de interior, plantas frutales, suculentas. u ornamentales, pero lo más probable es que estas manchas de aspecto algodonoso sean cochinillas harinosas. Estos insectos son insectos sin alas, segmentados y de cuerpo blando que se alimentan de las plantas insertando sus estiletes, largos apéndices bucales y succionando la savia de la planta infectada.

Si bien una infestación pequeña puede no causar mucho daño, si la planta comienza a amarillearse y enroscarse, la infestación ha comenzado a debilitarla. Los sitios de alimentación también pueden volverse pegajosos, lo que lleva a la formación de hongos negros. Si bien una infestación de cochinillas tardará mucho tiempo en matar la planta infectada, es más fácil deshacerse de las chinches cuando se encuentran en cantidades más pequeñas. Cuando los insectos no son prominentes en la planta, puede ser más difícil encontrar una infestación de cochinillas harinosas. Las plantas que fácilmente caen presa de estas pequeñas criaturas peludas deben revisarse regularmente para que una infestación no sea más difícil de tratar.

Cómo identificar una infestación de cochinillas

Las cochinillas afectan a las plantas que se encuentran en climas de cultivo más cálidos. Al principio, la infestación puede parecer moho u hongos. La hembra pone sus huevos en excreciones blancas y esponjosas. Estos huevos eclosionan después de 10 días y luego se trasladan a diferentes partes de la planta, donde pasan las próximas cuatro a ocho semanas convirtiéndose en la forma adulta de estos insectos.

Las cochinillas son cosas blancas y peludas que se pueden ver en los tallos y las hojas. También pueden aparecer de color crema o marrón. Estos insectos no vuelan, por lo que si los insectos vuelan cuando se perturba la planta, lo más probable es que sean moscas blancas. Si los insectos se ven como pequeños pedazos blancos de pelusa y se quedan quietos cuando los molestan, entonces son cochinillas harinosas.

Cómo combatir una plaga de cochinillas

Asegurarse de que las plantas que tienden a ser el objetivo de las infestaciones de cochinillas no se rieguen ni se fertilicen en exceso es un paso clave para asegurarse de que la planta no sea atractiva para estos insectos. A las cochinillas les gustan las plantas con altos niveles de nitrógeno y crecimiento suave, por lo que es importante evitar los ambientes aprobados por las cochinillas. Las cochinillas también pueden infectar las plantas alrededor de la que actualmente sufre una infestación de cochinillas. Si es posible, la planta que sufre la infestación debe separarse de otras plantas que también pueden ser víctimas de estos insectos.

Si la planta que está infestada es una planta de exterior o de invernadero, la introducción de depredadores naturales de la cochinilla es una manera fácil de librarlos de la infestación. Algunos de estos insectos, como la mariquita, la crisopa y el destructor de cochinillas, están disponibles comercialmente para que los jardineros domésticos los compren. Introducirlos al medio ambiente sería una forma de deshacerse de las cochinillas sin mucha intervención humana. Antes de hacer esto, asegúrese de que no haya plantas en el área donde planea introducir los insectos depredadores que se verían perjudicados por su presencia. No tiene mucho sentido introducir un insecto para deshacerse de una plaga solo para luego tener que lidiar con una infestación del insecto introducido cuando comienza a dañar otra planta.

Si no es posible introducir depredadores de cochinillas harinosas, o no es eficaz, estas chinches peludas se deben lavar fuera de la planta con un chorro de agua de alta potencia. Cualquier cochinilla harinosa restante que sea visible debe limpiarse de la planta o frotarse con un hisopo humedecido en alcohol. El aceite de neem también se puede aplicar a las infestaciones activas. El tratamiento con aceite de neem matará a las cochinillas por contacto en cualquier etapa del ciclo de vida, sin dañar a los insectos beneficiosos, como las abejas, que también se encuentran en el área.

Se puede aplicar una gota de aceite de neem directamente a los insectos (desafortunadamente, este método también puede tener impactos negativos en los insectos beneficiosos en el área). Como alternativa, puede administrar aceite de neem a través de un rociado diluido de una onza de aceite por cada galón de agua, que se puede rociar en la planta cada siete a 14 días. El aceite de horticultura se puede usar de manera similar para sofocar huevos y cochinillas jóvenes o adultas. Estos aceites se pueden aplicar tanto en jardines exteriores como en plantas de interior, lo que los convierte en una buena opción para combatir estas plagas dondequiera que se presenten.

Otra opción que se puede rociar cuando se lucha contra una infestación de cochinillas es usar un rociador jabonoso. Las cochinillas están protegidas por una capa cerosa, lo que puede dificultar que los tratamientos sean efectivos. (Tenga en cuenta, sin embargo, que no tienen esta capa cerosa para protegerlos hasta que se hayan graduado de la etapa de ninfa). La solución de jabón erosionará esta capa protectora y comenzará a deshidratar la población de cochinillas harinosas, pero esos efectos nocivos pueden traducirse también a sus plantas, por lo que es posible que desee probar este tratamiento en un área pequeña de sus plantas antes de aplicarlo a toda su parcela de jardín. Use un cuarto de galón de agua blanda del grifo (el agua dura no será efectiva debido a los minerales que contiene) o puede usar agua destilada mezclada con dos cucharaditas de jabón líquido para platos. No caiga en la tentación de cambiar el jabón líquido para platos por un jabón seco para platos o detergente para la ropa, ya que los productos químicos que contienen serán perjudiciales para sus plantas.

Si la infestación es particularmente persistente, es posible que deba aplicarse un producto de Beauveria bassiana. Este hongo se usa en insecticidas de base natural, ya que las esporas solo tienen que tocar el objetivo deseado antes de infectar al insecto y matarlo lentamente. El hongo Beauveria bassiana se dirige a los insectos plaga, como la mosca blanca, los pulgones, los trips, los saltamontes y ciertos tipos de escarabajos, mientras que deja en paz a los insectos beneficiosos. Si la planta infectada es una planta de interior, asegúrese de que el insecticida a base de hongos elegido esté aprobado como seguro para uso en interiores. Si no es posible encontrar uno que se pueda usar de manera segura en el interior, las otras formas de lidiar con las cochinillas que discutimos anteriormente pueden ser una mejor opción.

Con su aspecto blanco borroso, las cochinillas harinosas no parecen una gran amenaza, y cuando aparecen en pequeñas cantidades, una planta puede sobrevivir a la infestación de cochinillas harinosas. Si los insectos comienzan a ser más prominentes, aumentan las posibilidades de que la planta muera debido a estos insectos. En un mundo ideal, los insectos se tratarían antes de que se vea el impacto negativo de estos insectos, pero es común que una infestación se pase por alto y pase desapercibida hasta que la planta comienza a ponerse amarilla, se cae y sufre de enrollamiento de hojas. El enrollamiento de la hoja es la distorsión de las hojas de la planta como resultado de que los insectos se alimentan del líquido en lugar de la planta.

Para tratar las plantas de invernadero afectadas, el jardinero puede simplemente introducir insectos beneficiosos o un insecticida a base de Beauveria-bassiana para tratar las cochinillas harinosas, pero también se puede tratar una infestación en las plantas de interior siguiendo los consejos y trucos que se describen aquí. Desafortunadamente, las cochinillas pueden ser particularmente tercas. Si, después de tres semanas de tratamiento, la planta infectada aún muestra signos de infestación, podría ser necesario deshacerse de la planta por completo para evitar que los insectos se propaguen a otras plantas en el área.

¿Quieres saber más sobre las cochinillas harinosas?

Arbico Organics cubre la Guía de solución de plagas: cochinillas

SFGate Homeguides cubre el spray jabonoso para deshacerse de las cochinillas en las plantas de interior

El Centro Nacional de Información sobre Pesticidas cubre el aceite de Neem

Planet Natural cubre Cochinilla Control

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