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Chinches de la patata: cómo prevenir y controlar

Recientemente ha comenzado a plantar diferentes plantas y cultivos de hortalizas en su jardín. Estás contento con cómo van las cosas, pero te preocupa una plaga de insectos. Sabes que en algún momento aparecerán y quieres prepararte.

Ha oído mencionar el ‘bicho de la patata’ en los círculos de jardinería y quiere saber más. Necesitas saber cómo lidiar con estas plagas que se consideran dañinas para tu jardín.

¿Qué es un insecto de patata?

Cuando los jardineros hablan de chinches de la patata o chinches, se refieren a dos tipos de chinches en particular. Estos insectos de la patata son los grillo de Jerusalén (Stenopelmatus fuscus) y el escarabajo de patata de colorado (Leptinotarsa ​​decemlineata).

El insecto de la patata puede infestar rápidamente su santuario verde. Destruyendo tus preciosos cultivos en el proceso.

¿Por qué lo llaman chinche de la patata?

Estos insectos obtienen su nombre de su dieta preferida. Se sabe que se dan un festín con diferentes cultivos de jardín, incluidas varias partes de los campos de papa:

Grillos de Jerusalén

Imagen del grillo de Jerusalén cortesía de mirada profunda

Los grillos de Jerusalén, también conocidos como Stenopelmatus fuscus, en realidad no son grillos. Están en el mismo orden de insectos (ortópteros), pero a diferencia de otros grillos, no chirrían. Más bien, silban usando sus extremidades traseras y su sección media.

Los grillos de Jerusalén se encuentran más comúnmente en el oeste y suroeste de los Estados Unidos. También se pueden encontrar en áreas de México. Pero este insecto no se encuentra en la ciudad de Jerusalén como su nombre te hace creer.

Este insecto de la patata es una criatura nocturna y reside debajo de la superficie de su suelo. Mide hasta 2,5 pulgadas y casi parece un extraterrestre con una cabeza enorme para su cuerpo. Los insectos tienen extremidades gruesas que utilizan para cavar en el suelo. Estas patas son de color rojo y amarillo, y sus secciones medias con rayas marrones y negras.

Escarabajos de patata de Colorado

Escarabajos de patata de Colorado
Imagen del escarabajo de la patata de Colorado cortesía de Bonnie Bucqueroux

Escarabajos de patata de Colorado, o Leptinotarsa ​​decemlineata, se encuentran en diferentes partes del mundo, incluyendo:

  • Los Estados Unidos continentales
  • Alaska
  • Hawai
  • Europa
  • Asia

Este insecto se observó por primera vez alimentándose de papas en Colorado en 1859 y se extendió rápidamente por los EE. UU. Ahora se encuentran en todos los estados y son una plaga importante tanto para los jardineros domésticos como para la agricultura comercial.

Un escarabajo de patata de Colorado mide aproximadamente ⅜ de pulgada y tiene la forma redonda de un escarabajo. Los insectos son principalmente de color naranja con rayas blancas y negras.

Estos pequeños insectos comunes pueden volar y pueden presentar un mayor riesgo de infestación si aparece un enjambre de ellos.

¿Cómo puede saber si tiene un problema con el insecto de la papa?

Los insectos de la patata hibernan en el suelo y emergen a finales de la primavera, aproximadamente al mismo tiempo que aparece la vegetación de la patata. Ponen racimos de pequeños huevos anaranjados en el envés de las hojas.

Las larvas jóvenes son de color rojo intenso con puntos negros; las larvas más viejas son de color rosa a salmón con puntos negros. Todas las larvas tienen manchas negras a los lados de sus cuerpos. En clima cálido, las larvas pueden madurar en tan solo 10 días. En regiones con veranos largos y calurosos, las chinches de la patata pueden tener dos o más generaciones cada año.

larvas de chinche de la patata
Imagen de larvas de chinches de la patata cortesía de Jardín de Berono

Sabrás que tienes una infestación de chinches en tus manos si notas capullos de flores dañados. Esto es lo que come primero la larva porque los botones florales son las partes más blandas. Después de comerlos, el pequeño insecto de la patata procede rápidamente a consumir las hojas.

Además de comerse las papas, los insectos de las papas comen otros alimentos:

Tipo de insecto de patata
Dieta
Cricket de Jerusalén
  • tubérculo y raíces
  • Carne
  • frutas
  • Otras plagas
Chinche de patata de Colorado
  • Hojas
  • Tomates
  • Berenjenas
  • Pimienta

Los escarabajos de Colorado son plagas más graves que los grillos de Jerusalén porque prefieren las papas. Mientras que los grillos consumen felizmente los otros elementos de su dieta.

Ciclo de vida del escarabajo de la patata

El ciclo de vida de este insecto de la patata comienza en la primavera cuando se ponen los huevos. El escarabajo hembra coloca alrededor de 30 huevos en la base de las hojas a la vez. Puede producir alrededor de 900 huevos a lo largo de su vida.

Los huevos que pone la hembra tardan aproximadamente dos semanas en eclosionar. Una vez que las larvas eclosionan, se dan un festín con sus cultivos y crecen durante otras dos semanas. En esta etapa, se convierten en pupas.

Dependiendo del clima, puede pasar un mes entre que los huevos se ponen y las pupas se convierten en adultos. El clima más frío puede retrasar este proceso dos semanas más.

Una vez que las plagas son adultas, se aparean y crean más huevos. Puedes tener tres generaciones de estos escarabajos en un solo año.

¿Son malos los insectos de la patata?

Los insectos de la patata se alimentan de las hojas y tallos de las plantas de patata. En grandes cantidades, pueden defoliar completamente la planta. Las plantas de papa generalmente pueden resistir las infestaciones al principio de la temporada. Pero el daño es severo si ocurre cuando los tubérculos de papa están creciendo activamente, generalmente justo después de la floración.

Los grillos de Jerusalén se consideran una amenaza cuando vienen en enjambres. Cuando hay pocos de ellos en los campos, se pueden eliminar fácilmente uno por uno a través de diferentes medios. Lo que es importante en tales casos es eliminar también los elementos donde puedan esconderse, como montones de madera u ollas viejas.

Sin embargo, se necesita más esfuerzo para deshacerse de los escarabajos, ya que causan más daño y eclosionan en gran número.

¿Los insectos de la patata muerden a los humanos?

Ninguno de los insectos es peligroso para los seres humanos, sin embargo, los grillos pueden morder y causar dolor. Debe evitar agitar estas plagas directamente. Dales la oportunidad de huir en lugar de atacarte.

Los escarabajos, en cambio, son prácticamente inofensivos para ti. Su amenaza es completamente hacia sus cultivos.

¿Cómo se matan los insectos de la patata?

Hay diferentes formas de deshacerse de los insectos de la patata según el tipo que tenga que exterminar.

Deshacerse de los grillos de Jerusalén

Los grillos no aparecerán en grandes cantidades en la mayoría de los casos. Esto facilita su trabajo ya que los métodos para eliminarlos se reducen a:

  • Eliminación a mano
  • cebo
  • uso de trampas
  • Aerosol de aceite de neem
  • Tierra de diatomeas

Aceite de neem puede usarse como un pesticida natural ya que tiene un químico repelente de insectos llamado azadiractina. El aceite también puede evitar que las plagas se alimenten y destruye gradualmente su exoesqueleto.

Tierra de diatomeas es arena extraída de las profundidades de la tierra que consiste en algas fosilizadas. Esta sustancia es 100% segura para sus cultivos y humanos. Esparcir una pequeña cantidad alrededor de sus cultivos debería funcionar y no debería costarle más de $ 10.

Tierra de diatomeas
Imagen de la expansión de la tierra de diatomeas cortesía de MIjardinero

“La tierra de diatomeas se utiliza como insecticida para eliminar la capa exterior cerosa del exoesqueleto de los insectos. Algunos creen que también puede matar parásitos, pero esto necesita más investigación”. – línea de salud

Deshacerse de los escarabajos de patata de Colorado

Para controlar la eliminación de escarabajos, puede elegir varias opciones, incluida la rotación de cultivos. En tales casos, debe cultivar cultivos como:

Otros métodos para matar escarabajos de Colorado implican:

Convirtiendo sus cultivos

Al igual que con los grillos, la rotación evita que los escarabajos se asienten en sus cultivos. Cambiar lo que siembra a menudo entre papas y granos significa que las plagas no pueden sentirse cómodas.

Triturado

Cubrir sus cultivos con mantillo puede ayudar a eliminar un insecto de la patata al repelerlo.

“Mulch es cualquier material que se esparce o se coloca sobre la superficie del suelo como una cubierta. Se utiliza para retener la humedad en el suelo, suprimir las malas hierbas, mantener el suelo fresco y hacer que la cama del jardín se vea más atractiva. Los mantillos orgánicos también ayudan a mejorar la fertilidad del suelo, ya que se descomponen”. – el abeto

Diferentes tipos de mantillo puede incluir:

  • Sorbete
  • Compost
  • Ladrar
  • Recortes de césped
  • Periódico
  • agujas de pino
  • El plastico chapas

Mulch también puede ayudarlo en su jardinería al:

  • Prevención de la erosión
  • Limitar el número de malas hierbas.
  • Liberación de nutrientes en el suelo.
  • Invitando a las lombrices de tierra que mejoran la estructura del suelo
  • Mantener la humedad dentro del suelo.
  • Aumentar la temperatura de tu suelo

Captura

Puede atrapar escarabajos cavando zanjas anchas en un ángulo inclinado entre las hileras de su cultivo. Debes cubrir cada zanja con plástico. Esto da como resultado que los escarabajos caigan en las trincheras y queden atrapados.

Colocación de depredadores de insectos

Puedes lidiar con el control de plagas dejando que otros animales hagan todo el trabajo para eliminarlas. Hay una serie de depredadores que se dan un festín con un insecto que consume papas, como:

  • Gansos
  • pollos
  • Mariquitas
  • Aves
  • escarabajos de tierra
  • Avispas parásitas
  • sapos
  • tortugas de caja
  • Escarabajos manchados

Usar agua jabonosa

Cuando observe chinches de patata en sus cultivos, puede recogerlos y ponerlos en un balde de agua jabonosa. Si elige este método, debe revisar sus plantas diariamente para controlar adecuadamente los insectos.

Cultivo de patatas resistentes a los escarabajos

Cultivares de papa como el ‘King Harry’ que repeler insectos son una gran elección de papas. Son capaces de resistir a los insectos debido a los pelos de las hojas que disuaden a los escarabajos de acercarse.

Usar los insecticidas correctos

La mayoría de los insecticidas no funcionarán en un escarabajo de la patata de Colorado, pero aquellos que contengan:

Spinosad es más seguro de usar que cualquier pesticida que contenga bifentrina, por lo que si tiene una opción, es su mejor opción.

bacilo turingiensico es una bacteria natural del suelo que paraliza el intestino de las chinches de la patata y las mata lentamente de hambre. Sin embargo, lea la etiqueta del paquete y compre Bt etiquetado específicamente para su uso en insectos de la papa, ya que muchos productos solo funcionan en larvas de polilla.

Aprende más

Ahora que sabe todo sobre los insectos de la papa, descubra más sobre las papas. En Gardening Channel, encontrará artículos sobre una amplia gama de temas de cultivo, que incluyen:

Lea estos artículos y más para convertirse en un experto en jardinería.

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