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¿Por qué se extinguen las razas de perros?

 

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(Foto: Perro Turnspit)

Hay muchos esfuerzos de conservación en todo el mundo que se centran en mantener las poblaciones de especies en peligro de extinción. ¿Quién pensaría que los perros podrían ser parte de esto? Si bien la especie de Canis familiaris, tal como la conocemos, apenas está amenazada, hay algunas razas que podrían enfrentar la eliminación total. De hecho, hay algunos que ya han dejado de existir.

Hace años, los perros se criaban con un propósito de trabajo.

Por ejemplo, el asador giratorio fue un perro empleado por primera vez en el siglo XVI que fue criado para trabajar en grandes cocinas antiguas, literalmente corriendo sobre una rueda como un hámster para girar el asador en el que se asaba la carne.

Fueron criados y entrenados para este trabajo porque los niños que lo estarían haciendo antes sufrían ampollas en las manos.

No estamos seguros de cómo se sintió el asador giratorio con respecto a su tarea, pero tuvo un día libre: el domingo, cuando acompañaría a la familia a la iglesia. No porque fuera protestante, sino por su segundo trabajo: ¡como calientapies! (Para aclarar la triste historia del perro, ¡un hecho feliz es que la SPCA se fundó por primera vez en Estados Unidos por el bien del asador giratorio!)

Cuando llegó el siglo XIX, las curvas de cambio eran pocas y distantes entre sí, si no completamente extintas. La progresión de la maquinaria doméstica hizo que ya no fueran necesarios para las tareas domésticas.

Tener un asador giratorio se convirtió en sinónimo de pobreza, ya que insinuaba a alguien que no podía permitirse la nueva y elegante tecnología para ayudar en la cocina.

En otro ejemplo, la humanidad puede ser directamente culpable, aunque su impacto en el perro no fue intencional. El Kurī fue un perro polinesio introducido en Nueva Zelanda, donde los maoríes lo trataron tanto como un perro salvaje como doméstico.

Algunos cazaban al perro por su carne y pelaje, otros lo entrenaron para ayudar a cazar. De cualquier manera, prosperó en Nueva Zelanda durante cientos de años hasta el siglo XIX cuando se extinguió oficialmente.

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La razón de esto es que cuando llegaron los colonos europeos, trajeron sus propios perros. La Kurī, desafortunadamente, no sobrevivió al mestizaje con los perros europeos y no se ha vuelto a ver desde entonces.

Kurī

(Kurī)

Felizmente, algunas razas lograron evolucionar con el tiempo para mantener su existencia. Originalmente, el bulldog fue criado para batear toros. Un «deporte» obsceno y violento, felizmente fue ilegalizado en el Reino Unido en 1835.

Al contrario de lo que se esperaba, el bulldog no se extinguió por desuso.

Por alguna razón, la gente todavía los cría y disfruta de la forma en que los admira hoy. Si tan solo el asador giratorio tuviera tanta suerte.

Algunos atribuyen la popularización de los perros como mascotas relajadas y estéticas a la reina Victoria, que era conocida por adorar una colección de perros, caballos y pájaros.

Tener perros por el simple placer de tener un compañero conlleva su propio riesgo existencial.

Las modas de las razas populares pueden afectar en gran medida la población de algunas razas menos populares que potencialmente se enfrentan a la extinción. Esta es una preocupación para el día de hoy.

Si nadie quiere adoptar un Harrier, los criadores no tendrán mercado y dejarán de aparear el suyo. Las poblaciones disminuirán y correrán el riesgo de extinción. Fue algo bueno cuando la cultura pop deslumbró el gran cabello de los 80. ¡No dejes que se lleve a nuestros perros!

¿Qué razas de perros están extintas?

Afortunadamente, la lista de perros extintos es exhaustiva, lo que significa que hay un número distinto y no es demasiado alto. De acuerdo a Wikipedia, la lista contiene 55 razas. El asador giratorio y Kurī están encima.

También lo son muchos cuyos nombres te suenan familiares y te hacen pensar «seguramente eso no es cierto»; sin embargo, en muchos casos, la raza extinta está relacionada de alguna manera con las que aún existen en la actualidad.

Por ejemplo, el Perro de aguas inglés ya no existe, pero tiene parientes en el Irish Water Spaniel, American Water Spaniel, incluso algunos Retrievers de pelo liso. El mastín alpino parece un San Bernardo porque probablemente fue su antepasado directo.

(Spaniel de agua inglés)

Una de las partes más difíciles de determinar las razas de perros extintas es el hecho de que, hace siglos, las personas no siempre distinguían las razas. Debido a que los perros se definían por los trabajos que realizaban, la gente en el pasado tenía una definición más vaga de cómo se veían algunos.

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Es por eso que hay tantas variaciones del perro perdiguero: su nombre era su trabajo (recuperar la presa abatida por su dueño), no su apariencia física.

¿Qué razas de perros se están extinguiendo?

Hoy, en un mundo consumista, una de las principales razones por las que el mejor amigo del hombre corre el riesgo de extinción es simplemente porque no vende.

La falta de popularidad de una raza puede significar la perdición final de su existencia.

Un ejemplo es el Sloughi, que ocupa el último lugar en los perros más populares según el AKC. ¡Solo piense, eso solo se basa en una lista de razas reconocidas por el AKC!

Sloughi

(Sloughi, foto: Sabine.schlenkrich)

Hay muchos más cachorros en las palabras que no se reconocen que podrían enfrentar el mismo desafortunado callejón sin salida y ni siquiera tienen un club de perreras establecido para apoyarlos.

¿Cuál es el tipo de perro más raro?

No hay un perro más raro en singular. Una simple búsqueda en Google le dará entre 5 y 20 de «las razas más raras del mundo. » Sin embargo, el superlativo depende de en qué parte del mundo estés mirando.

Hay algunos perros que solo han existido en un rincón del mundo, lo que obviamente limita su población. En los EE. UU., Algunas razas raras incluyen el Otterhound, el American Foxhound y el Chinook.

En Italia, el Lagotto Romagnolo. En Europa del Este, el Mudi. En Asia, Sarail Hound, Sinhala Hound y Telomian están todos listados informalmente como razas en peligro de extinción al borde de la extinción.

Todas estas razas son raras, aunque la definición de «raras» varía.

¿Se puede recuperar una raza de perro de la extinción?

Hay algunos criadores que son ávidos entusiastas de las razas perdidas que intentan traer de vuelta a los perros del pasado. En varios casos, el nivel de su éxito es una conjetura.

Hay algunos perros que se extinguieron mucho antes de la fotografía y para los que nunca nadie hizo un boceto.

Uno de esos perros es el Moloso. Procedente de la antigua Grecia, este perro fue escrito a menudo por algunos de los poetas y filósofos más famosos de la antigüedad. El mismo Aristóteles lo escribió en su Historia de los animales. Si bien mencionó las tareas que se le encomendaba regularmente al Moloso, como la caza y el pastoreo, ¡en realidad no describió cómo se veía!

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Hoy en día, hay algunos criadores en los EE. UU. Que afirman haber resucitado esta raza extinta y venden cachorros de Molossus americano a precios exorbitantes, alegando que están vendiendo historia. Desafortunadamente, sin embargo, no hay forma de saber si es cierto, ¡simplemente no sabemos exactamente cómo era el Moloso!

Un perro muy conocido que quizás no sabías que en realidad era una especie extinta real es el lobo terrible. Popularizados a través de la serie de fantasía Game of Thrones, estos perros con apariencia de lobo realmente existían en el planeta Tierra. Sin embargo, no en ninguna de nuestras vidas, ya que se estimó que se extinguieron hace unos 11.000 a 12.000 años.

Sin embargo, un grupo está tratando de cambiar eso. Mucho antes de la culminación de la cultura pop de la serie Game of Thrones, el Proyecto Dire Wolf (DWP) comenzó en 1988 y afirma criar lobos terribles de la vida real, una raza a la que han llamado oficialmente alsaciano estadounidense.

Lograron el lobo feroz moderno al aparear un Alaskan Malamute con un pastor alemán, y luego introdujeron un mastín inglés en la mezcla.

Shepalute alsaciano

(Shepalute alsaciano, foto: lupin.the.direwolf)

A principios de la década de 2000, el DWP logró lo que llamaron Shepalute alsaciano, y se decidió por «alsaciano estadounidense» en 2010, de donde se consideró oficialmente que el lobo terrible había vuelto de la extinción.

Esencialmente, en estos dos ejemplos (así como en varios otros intentos de recuperación que se están realizando para diferentes razas) hay una cantidad decente de conjeturas sobre la mezcla genética de las razas que tenemos hoy para recrear las razas del pasado.

El DWP tardó unos 30 años en la cría de perros para lograr el lobo alsaciano americano, también conocido como lobo terrible. No hubo éxito con cada camada, y mucho menos con cada cachorro. Al menos los científicos pueden estudiar los restos del lobo terrible.

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Para el Molossus, hay aún más conjeturas, ya que no hay evidencia fosilizada de la raza, ni descripciones completas de sus características físicas, ni una imagen estándar en el arte antiguo. La forma en que un criador resucita una raza de perro extinta depende de hechos históricos, las razas que existen hoy en día y el papel del dado en lo que respecta a la genética.

Los perros son impresionantes ya que todas las razas diferentes, sin importar su tamaño, forma o color, son todas de la misma especie. Si bien la especie en su conjunto se está fortaleciendo, desafortunadamente el mundo perdió algunas razas en el camino. A veces a través de la intervención humana, a veces a través del destino ecológico. Estamos seguros de que existieron o desaparecieron hace mucho tiempo, todos eran muy buenos chicos.