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¿Por qué los sabuesos son tan buenos perros rastreadores?

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Si estás perdido en el bosque, una de las vistas que más quieres ver en el mundo es la de un sabueso que te sigue. Estos asombrosos animales han sido criados durante siglos, perfeccionando finamente su sentido del olfato. Se encuentran comúnmente en color canela o hígado y negro o simplemente rojo, estos perros se han utilizado para rastrear personas desde la Edad Media.

La historia del sabueso

La documentación de la raza del sabueso se remonta al siglo III d.C. Se cree que desciende de los sabuesos que se mantenían en Bélgica en la Abadía de Saint-Hubert, pero la raza, como la gente está familiarizada con ella, se perfeccionó como raza en Gran Bretaña.

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Estos perros grandes fueron originalmente criados para seguir a los animales cazados, como ciervos heridos y otras presas grandes, siguiendo su olor a sangre, que es la razón por la que la raza obtuvo su nombre.

A medida que disminuyó la población de ciervos en Gran Bretaña, los cazadores comenzaron a centrarse en la caza de zorros, por lo que el Foxhound más rápido se volvió más utilizado. Alrededor de ese tiempo, los sabuesos comenzaron a usarse como lo son ahora, para rastrear personas.

Los sabuesos son generalmente una raza de perro apacible y relajada. Pueden ser tercos e incluso testarudos, por lo que el entrenamiento lleva tiempo. Pueden ser maravillosas mascotas familiares, pero son sensibles y necesitan un dueño seguro.

¿Son los Bloodhounds los mejores perros rastreadores?

Si bien casi todos los perros tienen un gran sentido del olfato, los sabuesos se han perfeccionado para ser rastreadores magistrales. Incluso sus arrugas están diseñadas para ayudarles a rastrear mejor. Sus distintivas orejas largas y caídas y sus pliegues de piel les ayudan a «recoger» un aroma y les permiten seguirlo.

Sus fosas nasales son grandes y tienen largas ranuras a los lados de la nariz, lo que les da más tiempo para oler un aroma. El diseño de sus fosas nasales permite alrededor de 40 segundos de exposición a un olor determinado, y sus fosas nasales se pueden mover de forma independiente entre sí, por lo que les resulta más fácil identificar de dónde proviene un olor determinado.

¿Pueden los sabuesos oler mejor que otros perros?

Si los perros tradicionalmente tienen un gran sentido del olfato, probablemente se esté preguntando si los sabuesos realmente pueden oler mejor que otros perros. De hecho, ¡pueden!

La persona promedio solo tiene alrededor de 5 millones de receptores de olor en la nariz, mientras que el perro promedio tiene alrededor de 200 millones. Un sabueso tiene más, mucho más, con un promedio de alrededor de 300 millones de receptores olfativos. Este factor lo convierte en el perro con la nariz más sensible.

¿Qué otras razas tienen un gran sentido del olfato?

Otros sabuesos olfativos también tienen un gran sentido del olfato, que incluye razas como el beagle y el coonhound. Dicho esto, el pastor alemán tiene el segundo mejor olfato del mundo canino. Tienen alrededor de 225 millones de receptores olfativos en la nariz, que es mucho menos cuando se compara esa nariz con la de un sabueso.

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Los pastores alemanes a menudo se usan con más frecuencia que los sabuesos porque tienen un sentido del olfato muy desarrollado y pueden aplicarlo a más que solo rastrear.

También pueden usar su nariz para detectar bombas y drogas, a las que los sabuesos pueden, pero a menudo no responden, porque prefieren rastrear. Los pastores alemanes a menudo son altamente entrenables y más extrovertidos y agresivos, lo que los convierte en buenos perros de protección y trabajo.

¿Para qué utiliza la policía los sabuesos?

La policía suele utilizar sabuesos para rastrear. Con el entrenamiento adecuado, estos perros pueden olfatear a una persona, siguiendo un rastro por millas. Tienden a preferir el rastreo a la detección de olores estacionarios, razón por la cual no se usan comúnmente para la detección de bombas o para olfatear drogas, lo que hace que el pastor alemán sea una raza de «doble propósito» más común.

Dependiendo de su área del mundo, es posible que vea sabuesos como parte del departamento de policía. A menudo, son más utilizados por equipos de búsqueda y rescate u otras organizaciones que se centran casi exclusivamente en la búsqueda de personas.

¿Cómo puede un sabueso encontrarle por su olor?

Los seres humanos mudan balsas de piel, que son trozos de células de la piel, poblaciones de bacterias y hongos que viven en nuestra piel, fragancias y hormonas. Los seres humanos arrojan miles de estos en un momento dado, y algunos son livianos y flotan en el aire, mientras que otros son pesados ​​y caen al suelo.

Cuando un sabueso está buscando a una persona, el oficial o guía debe tener un objeto de la persona que contenga su olor, lo que le dará al perro una idea de a quién está buscando. Por lo general, se usa una almohadilla de olor para recolectar el olor y colocarlo cerca de los conductos nasales del sabueso, donde el perro crea una «imagen de olor» o un reconocimiento de olor.

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El sabueso comenzará a olfatear el área para encontrar el olor, recogiendo balsas de piel y moléculas de olor para ayudarlos a identificar la ubicación de la persona. Su cuerpo está diseñado para ayudarlos a seguir el olor, con sus arrugas y orejas caídas arrastrando los aromas hacia la nariz. Olerán de un lado a otro para ayudar a encontrar el camino.

¿Hasta dónde pueden oler los sabuesos?

Los sabuesos pueden detectar un olor y seguirlo por millas. Se sabe que algunos sabuesos siguen el olor durante unas 130 millas, incluso rastreando el olor sobre un terreno brutal.
¿Qué edad puede rastrear un sabueso?
Los sabuesos pueden rastrear aromas que tienen hasta 300 horas de antigüedad. Eso significa que pueden rastrear aromas que tienen casi dos semanas de antigüedad, lo que es útil si tienen que encontrar un rastro frío.

¿Pueden los sabuesos oler bajo el agua?

Algunos sabuesos pueden oler bajo el agua. Desafortunadamente, el agua puede eliminar las moléculas de olor, por lo que es mucho más difícil para el perro rastrear los olores bajo el agua. En cambio, por lo general siguen a lo largo de la costa, y es posible que vea un sabueso caminar de un lado a otro, estrechando un sendero hasta el área donde la persona entró al agua.

¿Puede un sabueso rastrear a una persona en un automóvil?

Esto es muy debatido. No parece que los perros puedan olfatear mientras viajan por la carretera, pero pueden detectar olores de ir y venir de automóviles. Si hay aberturas en el automóvil, puede liberar balsas de olores, lo que permite que los sabuesos detecten los olores.

Si bien los sabuesos pueden parecer perros relajados y perezosos, la verdad es que son buenos rastreadores y son excelentes perros de rastreo con el entrenamiento adecuado. Tienen un olfato superior, lo que les permite detectar olores de millas y días. Si bien no se usan con tanta frecuencia como razas como el pastor alemán, no son menos importantes y podrían salvarle la vida algún día.