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Pastores australianos Merle: 12 cosas que debe saber antes de comprar o adoptar

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(Foto por Ted Van Pelt)

La mayoría de la gente probablemente ha visto un pastor australiano merle pero no sabe qué es realmente. Es un pastor australiano. Si bien es posible que otras razas no sean conocidas por tener perros merle, el estándar del pastor australiano es merle. Es la variedad de colores que los admiradores de este mullido perro pastor conocen de vista, si no por su nombre.

1. Merle es una mutación genética.

Existe en algunas razas de perros más que en otras. El pastor australiano es conocido por esta mutación específica. El gen afecta la pigmentación del pelaje y la piel del perro, lo que hace que su pelaje esté manchado y manchado. Una forma más poética de describirlo es veteado: manchas de varios tamaños sobre un fondo sólido. El pelaje de cada perro merle es único.

La piel alrededor de los ojos, la nariz y las almohadillas de los dedos de los pies también puede verse afectada. Los pastores australianos tienen una coloración negra, marrón o moteada con rosa en estos parches de piel. Sus ojos son igualmente inusuales. ¡Pueden ser marrones o azules o uno de cada uno! A veces, la pigmentación de sus iris se ve manchada al igual que su piel y su pelaje.

2. Hay dos tipos de mirlo conocidos por los pastores australianos: azul y rojo.

Dentro de estas dos categorías puede haber variaciones. El azul puede ser mirlo sólido (si eso tiene sentido), mirlo azul con blanco y mirlo azul con blanco y cobre. A veces, el mirlo azul sólido puede tener marcas blancas en el pecho, el pecho o la parte inferior … pero aún así ser «sólido». (Todavía estamos trabajando en eso). Los mirlos rojos tienen las mismas subcategorías.

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Cuando aprenden por primera vez sobre los perros merle de cualquier raza, muchos propietarios potenciales curiosos se preocupan si el patrón fantástico alguna vez se desvanecerá. No lo hará, es el pigmento del pelaje del perro, después de todo, ¡no el tinte para el cabello!

Sin embargo, se observa que los pastores australianos merle pueden volverse más oscuros a medida que envejecen, algo poco común con otras razas merle.

3. Un mirlo fantasma, también llamado mirlo críptico, es un pastor australiano que no muestra ningún signo visible de ser mirlo, pero que porta el gen mirlo.

Esto significa que mirar al perro no sería suficiente para saber su mirlo. A veces hay pequeños parches de evidencia, pero podrían estar ocultos en franjas blancas de piel y ser indistinguibles. El perro necesitaría ser probado genéticamente para estar seguro. Es importante hacerlo cuando se crían pastores australianos, especialmente cuando se cría un pastor australiano merle confirmado o visible.

4. El color más raro del pastor australiano es el blanco.

Esto se debe a que casi la única forma de tener un cachorro blanco es criando a dos padres merle. El cachorro blanco resultante sería un mirlo doble, con el doble de la mutación. Es muy, muy raro que un pastor australiano blanco nazca sin absolutamente ningún gen merle.

5. Para hacer cachorros merle, un pastor australiano con el gen merle se empareja con un pastor australiano sin el gen merle.

La camada resultante es 100% pastor australiano. De pura raza. Merle es un rasgo semi-dominante, lo que significa que las probabilidades de que se haga cargo de la descendencia son muy altas, pero no están garantizadas.

Es casi seguro que la camada resultante tenga cachorros merle. En teoría, la descendencia de merle está garantizada por el apareamiento de dos pastores australianos merle, pero esta práctica no se realiza activamente debido a los peligros de los merles dobles.

pastor australiano merle

(Foto por Ted Van Pelt)

6. El pastor australiano es uno de los pocos perros inmediatamente aceptados como merle por el AKC.

De hecho, en su Breed Standard merle es el primer color en la lista, mientras que, con otras razas que llevan la mutación merle, generalmente se agrega como una advertencia de mala gana.

7. El apareamiento de merles de cualquier raza se reduce a la genética. Al mapearlo, cualquier perro que no sea portador del gen merle se anota como mm. Un perro que lo lleva se indica como Mm.

Al criar a los dos juntos, la M se hará cargo y hará que las probabilidades de que la mitad de la camada de cachorros sean merle. Es posible tener un mirlo doble que se indica como MM. En este caso, incluso si se crían con un no merle (mm), las M grandes tienden a tomar el control (por lo tanto, el gen es semi-dominante) y pueden crear una camada completamente merle. Los mirlos fantasma se notan de manera diferente. Pueden ser CR o Mc.

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De cualquier manera, es tan probable que transmitan el gen como un merle normal. Por eso las pruebas genéticas son tan importantes. Si no se identifica un mirlo fantasma, criarlo con un mirlo regular puede terminar con CRM, que sería un mirlo doble fantasma: un perro en riesgo y que representa un riesgo para las generaciones futuras.

8. Un mirlo doble es un perro cuyos padres portaban el gen merle (ya sea Mm o CR).

Aunque pueden ser cualquiera de las variaciones de color del mirlo del pastor australiano, incluyen todos los raros pastores australianos blancos. Los blancos no merle son posibles pero improbables. ¿Por qué es tan importante? Es casi seguro que los merles dobles tengan problemas de salud debido a esta doble dosis de mutación. A menudo se quedan ciegos o sordos si aún no han nacido de esa manera.

Un perro con enfermedades tan debilitantes necesita cuidados y atención constantes para su propio bienestar y el de los que lo rodean. Es poco probable que lleve una vida normal. Los mirlos dobles no deben criarse porque sus riesgos para la salud se transmitirán, infligiendo a su descendencia problemas garantizados.

9. Los pastores australianos son sorprendentemente uno de los merles más saludables.

Muchas otras razas corren el riesgo de sufrir graves problemas de salud en los oídos y los ojos. Incluso merles solteros. Los pastores australianos parecen arriesgarse a estos problemas más graves solo cuando son dobles.

Si bien los pastores australianos merle todavía son propensos a la displasia de cadera, las cataratas y la epilepsia, están relativamente sanos. Otros problemas importantes a tener en cuenta con los pastores australianos son el hipotiroidismo, la nariz de Collie y el cáncer.

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Los pastores australianos son todo menos raros. A partir de 2020, el AKC los tiene en la lista como el duodécimo perro más popular. De 195 razas reconocidas, diríamos que es lo opuesto a raro.

pastor australiano merle

(Foto: kira_blueaussie)

10. Van desde $ 1,200 y parecen alcanzar un máximo de $ 2,500 dependiendo del criador.

Debido a que los pastores australianos son casi siempre merle, el precio que paga por uno es el estándar para los pastores australianos como raza. Es poco probable que pague más por un pastor australiano merle que por un pastor australiano negro o tostado.

11. Los pastores australianos Merle son éticos si los criadores son responsables.

Debido a que el mirlo constituye dos de los cuatro colores totales aceptados por el AKC, puede parecer que el grupo de reproducción es pequeño. Mientras un criador hace que sus perros sean probados genéticamente antes de emparejarlos en cachorros, evitando los mirlos dobles, entonces no vemos por qué es un problema.

Todas las razas de perros de todos los colores siempre tendrán problemas de salud. Siempre que se cuide bien a un pastor australiano merle en un hogar lleno de amor, no hay razón para no tener uno. También sospechamos que su popularidad habla de su aceptación en la sociedad.

12. Los pastores australianos en realidad no son originarios de Australia.

En el comienzo de la colonización de Down Under, los agricultores vascos de la cordillera de los Pirineos que divide Francia y España trajeron a sus fieles pastores a través de ellos a Oceanía. Una vez allí, los pastores de Europa continental se cruzaron con collies traídos de las Islas Británicas. Estos granjeros vascos se trasladaron una vez más, con sus cachorros mestizos, al Salvaje Oeste de América.

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Fue allí donde los ganaderos de California pensaron erróneamente que se trataba de una raza pura de Australia. El nombre se quedó. Curiosamente, el pastor australiano no está registrado como raza nativa en Australia.

Un perro icónico cuya popularidad se ha disparado en los últimos años, el pastor australiano tiene una historia bastante alternativa a otras razas merle. En lugar de ser mal vistos, rechazados o incluso prohibidos éticamente, los pastores australianos merle logran ser abrazados felizmente.