Saltar al contenido

El papel de los perros en la Primera Guerra Mundial

 

Los perros son el mejor amigo del hombre, tanto en las buenas como en las malas. Siempre han estado a su lado, incluso durante la Primera Guerra Mundial. La Asociación de Perros de Guerra de Estados Unidos (USWDA) estima que 20.000 perros aliados y 30.000 perros centrales sirvieron en los campos de batalla europeos en 1918.

Otra fuente encontró que se utilizaron más de 2.000 perros solo en el frente occidental. Los perros desempeñaban un papel esencial en su servicio militar, trabajando tan duro que apenas tenían tiempo para ir a buscarlos.

Las potencias centrales tenían perros de guerra devotos. Hoy en día, el pastor alemán se asocia a menudo con la aplicación de la ley. Fácil de entrenar, el pueblo alemán aprovechó por primera vez las habilidades de este canino durante la Primera Guerra Mundial.

Junto con los Doberman Pinschers y algunas razas inglesas (Airedales, collies y perros pastores), las fuerzas alemanas los sometieron a escuelas de entrenamiento similares a los soldados humanos. El propio Barón Rojo, el famoso piloto alemán Barón Manfred von Richthofen, tenía un sabueso danés llamado Moritz al que a veces llevaba en el cielo con él.

Cada una de las potencias aliadas llevó al mejor amigo del hombre a la guerra.

Los franceses establecieron el Service français des chiens de guerre, o perros de servicio de guerra franceses, y los británicos tenían la escuela de instrucción de perros de guerra. A veces, los cachorros enviados a adiestramiento eran mascotas queridas, algunos se obtuvieron de libras y perreras, y otros fueron requisados ​​a la fuerza policial.

Cuando las tropas estadounidenses se unieron a la refriega, tendían a adoptar perros europeos en sus filas. Un puñado de perros estadounidenses logró cruzar el océano, pero su transporte no estaba en línea con la regulación. El ejército no había reconocido oficialmente a los perros de servicio … al principio.

Un perro especialmente famoso entrenado en un campamento militar temporal establecido en la Universidad de Yale y fue hasta Soissons con su regimiento, ¡y finalmente fue ascendido al rango de Sargento! El sargento Stubby era un bull terrier que viajó extensamente por Francia e incluso de regreso a Estados Unidos una vez que terminó su período de servicio. Realizó varios de los papeles por los que los perros eran conocidos en la guerra.

El sargento Stubby fue sin duda un caso especial en el que a un perro se le dio rienda suelta en sus deberes.

sargento rechoncho

Pudo identificar un inminente ataque de gas antes de que los sentidos de los humanos lo detectaran. Jugó como perro guardián, perro misericordioso e incluso una vez atrapó a un soldado alemán que había estado realizando un reconocimiento en las trincheras aliadas (el acto que le valió oficialmente el título de sargento).

Lee aquí el artículo completo

Para detener al alemán hasta que los soldados estadounidenses pudieran venir a tomarlo como prisionero de guerra, Stubby le mordió la pierna y siguió atacando al hombre para evitar que huyera. Aparte de este incidente, nunca fue enviado oficialmente a la batalla como luchador. La mayoría de los perros no lo eran.

Con los avances en constante desarrollo en las armas de fuego, el combate cuerpo a cuerpo era raro y un perro no tendría ninguna posibilidad contra un arma. No se puede negar que atacan a un humano por el bien de la defensa o la incapacitación, pero los perros no fueron utilizados activamente como soldados de combate.

Perros guardianes

Si bien se esperaba que los soldados realizaran tareas de guardia en las trincheras, manteniendo una vigilia durante toda la noche todas las noches, los perros se convirtieron en centinelas claramente superiores. Su sentido del olfato y el oído sobrehumanos los convierten en muy buenos perros guardianes (como lo sabría cualquier dueño de perro promedio).

Para la guerra, en lugar de ladrar al sospechar de un intruso, estos perros guardianes fueron entrenados para dar una señal silenciosa a sus compañeros humanos que se prepararían sigilosamente para cualquier ataque que se aproximara.

Sin embargo, no solo fueron utilizados como guardias en las líneas del frente. Ambos bandos utilizarían perros guardianes para proteger los suministros, los cuarteles y los prisioneros de guerra detrás de las líneas.

Perros Mensajeros

Las líneas telefónicas no eran confiables en la línea del frente y las comunicaciones por radio aún no estaban completamente desarrolladas para el combate, creando una necesidad de contacto incorruptible.

Las palomas mensajeras no eran los únicos animales entrenados en este reino. Los perros podrían viajar fácilmente del punto A al punto B, incluso con un alambre de púas que los separara de su destino. Saltando o apretando obstáculos y fuego vivo, ayudaron a mantener la comunicación.

Los perros también se utilizaron para llevar algo más que mensajes. En lugar de un equipo demasiado grande de bueyes fuertes, dos buenos muchachos serían atados a un carro de armas para transportarlo. En escenas que recuerdan al Iditarod, los franceses usaban equipos de perros atados para remolcar equipos, incluso equipos de soldados.

«Mercy dog» era el término utilizado para los cachorros entrenados para el cuerpo médico.

misericordia perro

Los franceses entrenaron a sus propios perros de la misericordia durante meses antes de enviarlos al frente. Estos perros buscarían y localizarían a los soldados heridos en la tierra de nadie, y llevarían a los oficiales médicos humanos hasta ellos una vez que la costa estuviera despejada.

Debido a que todos los soldados (independientemente de su rango o función) estaban entrenados en atención médica básica, los perros también llevaban paquetes de primeros auxilios atados para que los soldados heridos pero conscientes pudieran comenzar a atender sus propias heridas antes de que llegara la ayuda.

Relacionado: El perro de guerra más condecorado de la 2ª guerra mundial. 

En caso de casos fatales, gracias a ese sexto sentido de compasión, los perros de la piedad permanecerían con un soldado que se desvanecía, brindándole el consuelo de la compañía hasta su último aliento.

Desafortunadamente, tanto para el hombre como para el perro, esta línea de trabajo fue una de las más mortíferas. Ambas especies sufrieron altas tasas de bajas, y se arriesgaron por sus compañeros soldados de dos o cuatro patas.

Detrás de las líneas, los perros de la misericordia en las estaciones de limpieza de heridos y los hospitales del ejército consolarían a los soldados heridos y en recuperación. Su presencia trajo una inesperada familiaridad y consuelo a los hombres.

Cazadores de ratas

Las ratas eran un miserable efecto secundario de vivir en trincheras. Su presencia era tan inevitable como incómoda. Muchas tropas entrenaron perros para atraparlos y así reducir su infiltración en una situación ya incómoda. Mucho más fáciles de entrenar, parecían una alternativa inteligente a los gatos que probablemente no habrían manejado muy bien el ruido y la conmoción de las líneas del frente.

Después de la guerra, muchos de los perros dados de baja fueron adoptados por los soldados que regresaban a casa. No siempre apoyados por el cuartel general, los cachorros rescatados de ambos lados (Allied y Central) encontraron nuevos hogares y amos cariñosos al otro lado del Atlántico.

Relacionado: 15 consejos y trucos útiles para los dueños de perros

Uno, Rin Tin Tin, era un traidor alemán que terminó irrumpiendo en Hollywood, haciendo carrera en el mundo del espectáculo por el resto de su vida. Hoy el USWDA es una organización benéfica que se especializa en el apoyo y retiro de perros de servicio.