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¿Son los osos carnívoros, herbívoros u omnívoros?

Los osos negros y pardos son omnívoros, aunque pertenecen a la orden Carnivora. Se alimentan tanto de carne como de plantas, aunque las plantas y las bayas son el componente principal de su dieta.

Sin embargo, los osos panda son estrictamente herbívoros y los osos polares son casi en su totalidad carnívoros.

Los sistemas digestivos de los osos son similares a los de otros carnívoros, excepto por su tracto digestivo alargado, lo que facilita a los osos digerir la vegetación como plantas, raíces y bayas de manera eficiente.

La dieta de un oso puede cambiar para adaptarse al clima o al hábitat en el que se encuentra. Por ejemplo, cuando los osos abandonan sus guaridas en la primavera después de la hibernación, no es raro que vivan con una dieta de bayas disponibles y carroña muerta en invierno como los alces, ciervos o peces.

Por lo tanto, la cantidad de carne que comen también cambia dependiendo de las estaciones. Generalmente, comen más plantas, hierbas y bayas que carne.

Tabla resumen: ¿Los osos son carnívoros, herbívoros u omnívoros?

Tipo de osoClasificaciónDieta común
Osos negrosOmnívoroBayas, hierbas, semillas, frutos secos, carne de carroña, pescado, ungulados (ciervos, alces)
Osos polaresCarnívoroFocas, Cadáver de Ballena, Huevos de Ave
Pandas gigantesHerbívoroBambú
Osos pardosOmnívoroPescado, Bayas, Hierbas, Semillas, Frutos secos, Carne de carroña, Ungulados (ciervos, alces).
Osos pardosOmnívoroBayas, Hierbas, Semillas, Frutos secos, Carne de carroña, Pescado, Ungulados (ciervos, alces).

¿Por qué es difícil clasificar a los osos como carnívoros o herbívoros estrictos?

Hay ocho especies distintas de osos en total y pueblan diferentes partes del mundo. Los expertos en animales tienden a clasificar a los osos como omnívoros porque, en general, la dieta de un oso es aproximadamente del 70 al 80 por ciento a base de plantas.

Los osos necesitan proteínas, que obtienen del consumo de carne. Su ingesta general también debe incluir grasas animales para garantizar niveles óptimos de energía, niveles de peso y Fertilidad.

Eso significa que, a veces, los osos consumirán carne, que generalmente es la principal fuente de proteínas en la naturaleza.

La gente está mayormente confundida acerca de identificar a los osos como estrictos carnívoros y herbívoros porque sus dietas también cambian de acuerdo con la fuente de alimento disponible local y estacionalmente.

Por ejemplo, no es raro que los osos negros pasen de comer grandes cantidades de insectos, raíces y bayas a atiborrarse de pescado o carroña alrededor del otoño.

Eso es porque, durante los meses de otoño, los osos negros entran en una fase de hiperfagia a medida que sus cuerpos comienzan a prepararse para la hibernación. Eso y la falta de fuentes de alimentos de origen vegetal los empuja a comer carne en forma de pescado y animales como claves de alce, alce, etc.

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Por el contrario, los osos como el oso perezoso que viven en climas más cálidos y no tienen necesidad de hibernar (debido a un suministro constante de alimentos durante todo el año) dependen más de frutas, verduras e insectos.

¿Todos los osos son omnívoros?

Antes de responder si todos los osos califican como omnívoros, tomemos un momento para descubrir las diferentes especies de osos en todo el mundo.

Los osos son nativos de cuatro de los siete continentes, incluidos América del Norte y del Sur, Asia y Europa. Las ocho especies (y subespecies) de osos que se encuentran en estas partes son:

  • Osos negros norteamericanos
  • Osos polares
  • Pandas gigantes
  • osos pardos
  • Osos de anteojos
  • Osos del sol
  • Osos negros asiáticos

Solo dos de las ocho especies de osos, los pandas gigantes y los osos polares, se conocen como herbívoros o carnívoros estrictos. Este es el por qué.

¿Son herbívoros los osos panda?

Gigante pandas son nativas de los bosques de las montañas del suroeste de China y subsisten casi en su totalidad con una dieta de bambú. Entonces, son considerados herbívoros estrictos.

Eso es un poco difícil de creer debido a lo grandes que pueden crecer estos animales, pero de todos modos es cierto.

Los científicos creen que los antepasados ​​de los pandas eran omnívoros, como la mayoría de las otras especies de osos.

Sin embargo, los pandas cambiaron a una dieta intensiva en bambú a lo largo de los años porque la hierba leñosa es abundante en el área que habitan. Más importante aún, no tuvieron que pelear con nadie por la fuente de alimento.

Es también por eso que la fisiología del panda parece haber cambiado con el tiempo para incluir mandíbulas y dientes que son más adecuados para triturar y masticar bambú. Otro cambio fascinante fue el alargamiento del hueso de la muñeca de la especie para ayudarla a agarrar los tallos de bambú.

Los investigadores también han descubierto que los pandas se sienten atraídos por comer bambúes debido a su contenido de proteínas. Entonces, en cierto modo, son bastante similares a sus otros primos osos.

La única diferencia es que los pandas adaptaron su dieta para incluir una fuente de alimento que ofrezca las proteínas que necesitan sin cazar ni hurgar en la carne.

El único inconveniente es que el bambú también tiene un contenido bastante alto de fibra. Eso significa que los pandas tienen que comer alrededor de 40 libras para asegurarse de que obtienen todos los nutrientes que necesitan. Es por eso que los pandas califican como las únicas especies de osos que son estrictamente herbívoros.

¿Son carnívoros los osos polares?

Como el nombre sugiere, Osos polares son nativos del Círculo Polar Ártico del Polo Norte. Son comunes en partes de Rusia, Alaska, Canadá, Groenlandia y Noruega.

Los osos polares se clasifican como carnívoros porque su dieta consiste casi en su totalidad en focas anilladas o barbudas.

Recuerde, los osos son excelentes para adaptar su dieta de acuerdo con su hábitat.

Y, dado que la vegetación o una dieta basada en plantas no es algo que se encuentre fácilmente en las regiones heladas en las que habitan, los osos polares se las arreglan con la grasa y las proteínas derivadas de sus presas. El sistema digestivo de un oso polar adquiere el 97% de la grasa y el 84% de la proteína que necesita de esta dieta.

Es también por eso que los osos polares a menudo frecuentan áreas de hielo marino cerca de aguas abiertas, donde tienen mayores posibilidades de encontrarse con su fuente de alimento: las focas.

A lo largo de los años, los osos polares también se han convertido en excelentes nadadores, pero aún pueden ahogarse si azota una tormenta prolongada mientras buscan presas.

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También se sabe que los osos polares comen cadáveres de ballenas o morsas cuando las focas están asustadas. También pueden sobrevivir con crías de foca y huevos de aves.

¿Por qué algunos osos son herbívoros o carnívoros mientras que otros son omnívoros?

Aparte del hecho de que la dieta de un oso depende de su hábitat, otro factor crucial que afecta lo que comen los osos es su propia fisiología.

Por ejemplo, osos pardos son bastante famosos por darse un festín con pescado. Y en gran parte, sus garras largas y afiladas son las que les ayudan a atrapar salmones que se mueven rápidamente en arroyos y ríos.

Los osos polares tienen garras más cortas y afiladas que son gruesas y curvas para ayudar a agarrar mejor las focas resbaladizas. Y los pandas gigantes tienen muñecas más largas y fuertes que ayudan a agarrar los tallos de bambú.

La cuestión es que la evolución y el desarrollo también juegan un papel muy importante en la forma en que los osos cazan y lo que comen.

Conclusión

Los osos son animales fascinantes por varias razones. Habitan en diferentes partes del mundo y tienen dietas diferentes según las fuentes de alimentos disponibles. El hecho de que los osos sean omnívoros, carnívoros o herbívoros también puede depender de sus necesidades nutricionales y atributos físicos.

No obstante, una gran variedad de especies sobrevive extensamente con una dieta basada en plantas, junto con algunas fuentes de carne. Solo dos especies de la familia de los osos se acercan a ser herbívoros y carnívoros estrictos, como los pandas y los osos polares.