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¿Son los osos caninos o felinos? (¡En realidad, son Ursidae!)

Los osos no son caninos. En la taxonomía evolutiva, los osos son la familia Ursidae, mientras que los perros y los lobos son la familia Canine.

Los caninos incluyen perros, lobos, zorros y chacales. Todas las especies de osos, por otro lado, se consideran Ursidae.

Los osos tampoco son felinos. Los felinos son su propia familia de animales que incluye tigres, gatos y jaguares, pero no osos.

Clasificaciones taxonómicas de Ursidae (osos), caninos (perros) y felinos (gatos)

Diagrama de flujo que muestra que los osos, perros y gatos se separan a nivel de carnívoros en la taxonomía científica de los animales.

¿Cuál es el antepasado común entre caninos, felinos y Ursidae?

Los osos (Usidae), caninos y felinos tienen un ancestro común llamado miacid. Los miacidos se extinguieron hace unos 33 millones de años.

Los miacidos fueron carnívoros primitivos con cuerpos delgados y largas colas que vivían en el suelo. Se alimentaban de mamíferos e invertebrados más pequeños.

Los miacidos evolucionaron en muchas otras especies distintas de animales que hoy conocemos como el orden carnivora.

los carnivora, que son todos descendientes de los miacid, se pueden dividir en catorce familias:

Familias Carnivora (Ancestros del Miacid)

Caniformia (carnívoros similares a perros)Feliformia (carnívoros felinos)
Canidae (por ejemplo, perros, lobos)Felidae (por ejemplo, gatos, tigres)
Ursidae (por ejemplo, osos)Herpestidae (por ejemplo, suricatas)
Procyonidae (por ejemplo, mapaches)Viverridae (por ejemplo, civetas)
Mustelidae (por ejemplo, comadrejas)Hyaenidae (por ejemplo, hienas)
Mephitidae (por ejemplo, zorrillos)Eupleridae (por ejemplo, mangostas)
Otariidae (por ejemplo, leones marinos) 
Phocidae (por ejemplo, focas sin orejas) 
Odobenidae (por ejemplo, morsa) 
Ailuridae (por ejemplo, panda rojo) 
Amphicyonidae (el extinto ‘perro oso’) 

Verás que los carnívoros también se pueden subdividir en carnívoros similares a perros y felinos.

Esto no significa que todos los carnívoros con apariencia de perro estén relacionados con los perros. De hecho, la característica común es simplemente de dónde evolucionaron.

Los carnívoros con forma de perro evolucionaron por primera vez en el norte de Europa y América del Norte. Los carnívoros felinos evolucionaron por primera vez en el norte de África y el sur de Asia.

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Separación evolutiva entre caninos, felinos y úrsidos

El orden general de los carnívoros se subdivide en dos «superfamilias» principales. Estos son los Caniformia (o carnívoros parecidos a perros) y los Feliformia (carnívoros felinos).

Tanto los perros como los osos pertenecen al caniformia suborden. Esto los hace parientes lejanos, pero muy vagamente.

Pero ahí es donde terminan las similitudes entre perros y osos.

En el siguiente paso debajo caniformia Según el orden de clasificación de los animales, los perros y los osos pertenecen a diferentes familias. Los osos pertenecen a la Ursidae familia, y los caninos pertenecen a la familia Canidae, lo que significa que los osos son no caninos.

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¿Por qué se dice que los osos son carnívoros similares a los perros?

La frase carnívoros ‘parecidos a perros’ se deriva del hecho de que los carnívoros encajan en dos subórdenes:

Los caniformia son todos carnívoros en el lado de los perros del espectro evolutivo, mientras que los feliformia son todos carnívoros en el lado de los gatos del espectro evolutivo.

Sin embargo, «carnívoros con apariencia de perro» es una afirmación bastante engañosa. El hecho de que los osos se parezcan más a perros que a gatos no significa que sean muy similares en absoluto.

Similitudes y diferencias entre Caniformia y Feliformia

 CaniformiaFeliformia
Centro de diversificaciónNorteamérica y norte de EurasiaÁfrica del Norte y Asia Meridional
Mandíbula y dientesMandíbulas más grandes, más dientesMandíbulas más pequeñas, menos dientes
DietaSuelen ser más omnívoros (con algunas excepciones)Suelen ser más carnívoros (con algunas excepciones)
Ejemplos deLobos, zorros, focas, zorrillos, mapaches, morsasHiena, guepardo, meercat, mangosta, tigre

¿Hay un perro oso?

Hay una familia extinta de Caniformia llamado Amphicyonidae que se conocen coloquialmente como los perros oso. Aunque los llamamos perros oso, no son ni osos ni perros.

Puede ver que he enumerado los Amphicyonidae en la tabla superior de esta página en su propia fila. Eso es porque son su propia familia distinta de animales. No pertenecen a la Caninos o la Ursidae.

Lamentablemente, el Amphicyonidae también se extinguió. Tuvimos que reconstruir su existencia a partir de fósiles que se encontraron alrededor de Pakistán durante el Mioceno y parecían extinguirse hace unos 8 millones de años debido al conflicto con los caninos.

Preguntas frecuentes

¿Es el perro oso de Carelia un canino o un Ursidae?

El perro oso de Carelia es un perro, no un oso. Se desarrolló a partir de otro perro, el perro Komi, en Finlandia en las décadas de 1930 y 1940.

Hoy en día, es una de las razas de perros más populares en Finlandia, pero también se encuentra en todo el mundo.

El perro oso de Carelia recibe su nombre porque es un excelente cazador de osos. Originalmente se usó para cazar el oso pardo euroasiático en Finlandia. Pero también se ha utilizado para cazar osos en Estados Unidos y Japón.

En la rica ciudad turística de Karuizawa (Japón), el perro oso de Carelia se utilizó para reducir las poblaciones de osos y minimizar las interacciones entre osos y humanos. Ellos reducido con éxito interacciones negativas con los osos de 255 a cuatro en la década previa a 2017.

Del mismo modo, han sido usado en Yosemite parque nacional para mantener a los osos alejados de los campamentos. Olfatean los osos cercanos y los ahuyentan.

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¿Era el perro oso Tahltan un canino o un Ursidae?

El perro oso Tahltan también era un canino, no un oso. Al igual que el perro oso de Carelia, recibió su nombre por sus excelentes habilidades para la caza de osos.

Este era un perro que criamos por la gente de Tahltan en la actual Columbia Británica, Canadá. Aunque era lo suficientemente ligero como para correr sobre la nieve, los osos tendrían problemas para correr.

Desafortunadamente, después de la llegada de los europeos, el perro oso Tahltan se extinguió lentamente y no hay evidencia genética de ningún descendiente vivo en la actualidad.

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Conclusión

Los osos pertenecen a su propia familia de animales llamados Ursidae. No son caninos ni felinos.

Pero los osos comparten un ancestro común con caninos y felinos. Este antepasado también se comparte con una amplia gama de otros animales como la foca y el mapache. El ancestro común se extinguió hace 33 millones de años.

Sin embargo, podemos decir que los osos están más relacionados con los perros que con los gatos, porque tanto los osos como los perros pertenecen al grupo de canívoros llamado caniformia, a menudo coloquiales conocidos como los «carnívoros con apariencia de perro».

Si bien hay un animal extinto llamado Bear Dog, este animal no era ni oso ni perro, pero de hecho fue colocado en su propia familia distinta de animales.