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¿Los osos tienen cola?

Todas las especies de osos tienen colas cortas y vestigiales. Las colas de los osos son pequeños colgajos de piel que suelen medir entre cinco y veinte centímetros de largo y están cubiertos de pelo como el resto de su cuerpo.

Aunque los osos de hoy tienen más un colgajo de piel que una cola real, hace millones de años se pensaba que sí. Para el mundo científico, la longitud de las colas de los osos se redujo con el tiempo ya que era menos necesaria.

La cola de un animal tiene diferentes propósitos, desde ser un mecanismo defensivo y de equilibrio a una herramienta de comunicación. Sin embargo, para el oso, no tiene ningún propósito para salvarle la vida.

Entonces, ¿por qué todos los osos todavía tienen un pedazo de piel flácida? Puede que no sea como el de un perro o un gato, pero está ahí. Este artículo explora los tipos de colas de diferentes especies de osos y por qué todavía están allí.

¿Tienen cola los osos pardos?

Los osos pardos tienen cola y es muy corta en comparación con la longitud de su cuerpo. En términos generales, un oso pardo adulto tiene una cola con una longitud de entre 2.4 y 8.7 pulgadas.

Los cachorros de oso pardo nacen con cola y, mientras son jóvenes, su cola es más pronunciada debido a su tamaño más pequeño. Pero una vez que el oso ha crecido por completo, la cola se vuelve menos visible.

Según uno estudio publicado en el Revista de zoología, los osos pardos tienen sacos anales y usan su cola para limpiar sus secreciones en las superficies, similar al comportamiento visto en los pandas para difundir su olor.

Se cree que los osos usan marcas de olor para hacer un seguimiento de los demás. Este comportamiento en los osos se realiza con varios propósitos de comunicación, desde mostrar su estado dominante hasta localizar parejas femeninas para el apareamiento durante la temporada de reproducción y marcar la ubicación de su árbol de origen.

¿Tienen cola los osos negros?

Todos los osos negros tienen colas vestigiales, que pueden ser difíciles de detectar cuando el oso es negro. Este oso nace con una cola que puede crecer entre 3 y 5 pulgadas.

Similar a la situación con los osos pardos, también se cree que los osos negros usan su cola corta y flappy para marcar el olor.

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La cola también protege la parte sensible del cuerpo del oso, que de otra manera no está cubierta de pelo, del frío y los ataques de parásitos.

Pero, aparte de eso, las colas no parecen ser esenciales en los osos. Los carnívoros todavía necesitan sus colas para tener precisión, velocidad y equilibrio.

Por ejemplo, mapaches, guepardos, etc. En los perros, la cola es crucial para el equilibrio, les ayuda a poner su peso en el lado opuesto de su inclinación, así como para trepar por diferentes superficies.

Por otro lado, los osos evolucionaron para no necesitar ni usar su cola con regularidad. Se desarrollaron en un camino diferente a través de su tamaño y fuerza por lo que las colas terminaron reduciéndose de tamaño y sus otras partes aumentando, por ejemplo, sus enormes patas.

Este video muestra cómo se comporta un oso negro cuando está marcando su olor:

¿Tienen cola los osos polares?

Al igual que otras especies de osos, los osos polares tienen colas vestigiales cortas de entre tres y cinco pulgadas de largo. Es fácil pasarlo por alto porque el área generalmente está cubierta de un pelaje largo y grueso.

El oso polar es elogiado por sus habilidades para nadar y en realidad está clasificado como un mamífero marino que pasa gran parte de su vida en el agua. Sin embargo, a pesar de esto, no usan la cola para nadar. como hacen otros mamíferos.

Por ejemplo, la ballena azul cuya cola se considera la más fuerte entre los mamíferos y se utiliza durante la natación como propulsión. A diferencia de estos mamíferos, un oso polar usa sus enormes patas y piernas musculosas para nadar.

La cola a menudo puede pasar desapercibida debido al pelaje grueso y al pelo largo. En todas las especies de osos, la cola tiene un vaso sanguíneo que está protegido por grasa y pelo para mantener al oso polar abrigado y a salvo de los elementos.

¿Los pandas tienen cola?

La cola de los pandas es la segunda más larga de la familia de los osos, justo después la del perezoso bear. Puede crecer entre 4 y 6 pulgadas de largo y su color suele ser blanco, pero también puede ser blanco y negro.

Todos los pandas nacen con una cola de un cuarto del tamaño de su cuerpo. Sin embargo, cuando el panda se convierte en adulto, su cola es solo una décima parte de su tamaño.

Aunque no usan su cola para expresar emociones como lo hacen algunos animales (perros), según el Base de investigación Cheng du para la cría de pandas gigantes, lo usan para untar su aroma en varias superficies.

Además, su cola tiene muchas glándulas; uno de ellos se conoce como glándula circumanal y excreta un olor ácido.

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Los pandas utilizan este olor para marcar sus territorios con diferentes propósitos, desde el apareamiento hasta la jerarquía.

El siguiente video muestra cómo los pandas gigantes marcan con olor su territorio:


Longitud media de la cola del oso por especie

Especies de ososLongitud media de la cola
Oso perezoso5.9-7 pulgadas
Panda gigante4-6 pulgadas
Oso negro3-5 pulgadas
Oso polar3-5 pulgadas
Oso café2,4 a 8,7 pulgadas
Oso con gafas2,8 pulgadas
Oso del sol2 pulgadas

Conclusión

Todos los osos tienen cola, pero a diferencia de otras especies, la suya es bastante corta y no muy vital. Ya que tienen evolucionó en un camino diferente y necesitaban cada vez menos sus colas a lo largo de las edades, se hizo cada vez más corta.

Dicho esto, los osos no se benefician mucho de tener una cola y probablemente puedan sobrevivir fácilmente sin una.

El propósito de esta parte del cuerpo en los osos es cubrir su ano, que puede ser un área sensible propensa a los parásitos y al frío, así como a veces limpiar sus secreciones en diferentes superficies cuando están marcando el olor.

De todas las especies de osos, el oso perezoso tiene la cola más larga con un rango entre 5.9 y 7 pulgadas mientras que la más corta mide solo 2 pulgadas y es la del oso solar.