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¿Los osos polares cazan y comen humanos?

Los osos polares pueden cazar, atacar y comer a los humanos de forma activa si se mueren de hambre, aunque es menos probable que cacen humanos para alimentarse que otros animales.

los mayor estudio sobre los ataques de osos polares a humanos mostró que hubo 73 ataques en 144 años, con 20 muertes. El estudio descubrió que solo cazaban realmente a los humanos si estaban hambrientos.

De acuerdo a la WWF, ha habido un aumento en el número de ataques de osos polares a humanos debido al adelgazamiento y al retroceso del hielo marino del Ártico. Esto ha acercado a los osos polares a los hábitats humanos.

Los osos polares tienen un potente sentido del olfato lo que los empuja hacia la basura humana, la comida, los perros y los cadáveres y los pone en conflicto directo con la gente del Ártico.

¿Cazan humanos los osos polares?

Aunque se han registrado ataques de osos polares a humanos, la probabilidad de ser atacados es muy rara y los casos son de uno a tres por año, en todo el mundo, según Polar Bears International.

Dado que los osos polares pasan la mayor parte de su vida en el hielo marino del Océano Ártico y dependen de él para su alimento y hábitat, son las únicas especies de osos que se clasifican como mamíferos marinos.

Los osos polares son animales curiosos por naturaleza y en un mundo en su mayoría lleno de bloques de hielo y agujeros, cualquier otra cosa que se destaque puede atraerlos fácilmente. Es por eso que la mayoría de los ataques registrados tienen que ver con personas que acampan cerca de áreas con osos polares o más cerca de la costa.

Los ataques de osos polares van en aumento

Desafortunadamente, a lo largo del rango de este depredador, sus ataques a humanos y propiedades han ido en aumento. ¡Se han reportado más de 20 ataques directos a humanos en los últimos años!

Los campamentos son particularmente atractivos para los osos polares debido a los colores brillantes y los sonidos y olores inusuales provenientes de la gente y la comida.

Dado que se sabe que los osos polares investigan su entorno, el riesgo de un ataque es mayor si no se toman las medidas de protección necesarias, como usar colgadores de osos para mantener la comida lejos de los campamentos.

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La noche también es un factor de riesgo. Los osos son curiosos, pero también cautelosos y harán su investigación cuando haya poco movimiento o sonido.

Protéjase de los ataques de los osos polares

Para prevenir o sobrevivir a un ataque de oso polar cuando se encuentra en su territorio, los seres humanos nunca deben entrar en territorio de osos si no es necesario y nunca sin llevar protección, es decir, armas de fuego o spray para osos.

Se usa spray para osos o gas pimienta para reducir las lesiones por un posible contacto con osos. Se rocía cerca del animal y le quemará la boca, los ojos y la nariz sin causar ningún daño permanente.

Polar Bears International señala que el aerosol para osos tiene una efectividad del 98 por ciento, mientras que el porcentaje de efectividad de las armas de fuego es del 76. Las bengalas de señalización también se usan para protección y son útiles cuando el oso está fuera del alcance de rociado de 20 pies.

Algunos campamentos y puestos de avanzada remotos también instalaron cercas eléctricas para protegerse de los osos polares.

¿Dónde interactúan los osos polares y los humanos?

El lugar más común donde interactúan los osos polares y los humanos es Churchill, Canadá. Los osos polares pasan por aquí cada octubre en su ruta migratoria, lo que provoca un aumento en las interacciones entre humanos y osos.

Churchill es una atracción turística importante durante la temporada de migración porque tiene una gran probabilidad de encontrarse con un oso polar. Se utilizan vehículos especializados que conducen sobre hielo para llevar a los turistas a buscar y fotografiar osos polares.

Aquí hay un video introductorio rápido sobre Churchill:

¿Los humanos cazan osos polares?

De acuerdo a Parques y entretenimiento de Sea World, los osos polares han sido cazados por humanos durante miles de años. La gente del Ártico los caza tradicionalmente por su comida, ropa de cama, ropa y con fines religiosos. A veces, estos osos mueren en defensa.

Sin embargo, la caza comercial aumentó en los años 50 y 60 cuando la gente comenzó a usar botes, motos de nieve y aviones para cazar. Las preocupaciones sobre estos métodos llevaron a un acuerdo internacional en los años 70 que prohibía las aeronaves o las grandes lanchas para la caza de osos polares.

Desafortunadamente, en las últimas décadas, la caza ha sido la razón número uno del aumento de la mortalidad de los osos polares. En algunas partes, la caza de osos polares está regulada por el gobierno, mientras que en lugares como Noruega y algunas partes de Rusia está prohibida.

Algunas poblaciones indígenas de América del Norte cazan tradicionalmente osos polares por su carne.

La población de osos polares también está en riesgo debido al cambio climático caracterizado por el aumento de las temperaturas y el derretimiento del hielo, lo que resulta en la pérdida de su hábitat natural.

Este depredador no solo está amenazado por la caza y el cambio climático. La industria del gas y el petróleo está presente en el Ártico y conlleva riesgos de destrucción potencial del hábitat debido a la exploración petrolera.

Además, cuando los osos polares entran en contacto con derrames de petróleo, los efectos aislantes de su pelaje se reducen y necesitan más energía para calentarse. La ingestión accidental puede envenenarlos y la exposición a sustancias químicas tóxicas puede afectar sus capacidades reproductivas y funciones biológicas.

¿Son peligrosos los osos polares?

Los osos polares no son feroces por naturaleza, pero son lo suficientemente grandes como para percibir a los humanos como alimento. El doble del tamaño de los tigres siberianos, a menudo están desesperados y hambrientos.

Son los carnívoros más grandes (¡un macho adulto puede alcanzar un peso de más de 1500 libras!) y como hay poca vegetación en su hábitat natural, son los más carnívoros de todas las especies de osos. Tienen barrigas grandes y aprovecharán la comida si hay una oportunidad.

Los osos polares se consideran peligrosos debido a sus habilidades depredadoras: ¡pueden correr más rápido que los humanos y derribar una cabeza humana con un solo movimiento de su puño! Sin embargo, en su mayoría, los osos polares comen focas, así como aves y huevos de aves, morsas, bueyes almizcleros, etc.

El pelaje translúcido de este oso gigante ofrece el camuflaje ideal y su nariz puede oler a los humanos por millas. De hecho, los osos polares son depredadores ágiles tanto en tierra como en el mar.

Debería tener spray para osos para protegerse de un oso. Sin embargo, el último enfoque, si se enfrenta a un oso polar, es comenzar a retroceder lentamente. Evitar el movimiento rápido y correr es fundamental porque puede provocar a este animal y hacer que se sienta amenazado. También debe evitarse agacharse, ya que pueden percibirlo como una presa más pequeña.

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Aún así, la mejor defensa es tomarse en serio los avistamientos de osos polares y mantenerse alejado de encuentros innecesarios y sin protección.

Conclusión

Los osos polares pueden atacar a las personas si se sienten amenazadas, aunque la probabilidad es pequeña. Existe evidencia de que los osos polares han acechado y cazado a los humanos, pero esto es raro. Cualquier encuentro con este majestuoso mamífero es potencialmente mortal considerando su tamaño, habilidades depredadoras y naturaleza carnívora.

Aunque hay registros de humanos atacados por osos polares, estos depredadores comen principalmente focas y aves. Se cree que algunas de las principales razones por las que hay un aumento en el conflicto entre los osos polares y los humanos son el cambio climático, la falta de alimentos y la pérdida de hábitat.

A pesar de que los seres humanos han estado cazando osos polares durante siglos, en los últimos años esta práctica ha contribuido a la disminución de su población, junto con las exploraciones petroleras y el cambio climático. La protección de los osos polares es esencial: se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria y desempeñan un papel importante en la salud del medio marino.