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¿Los osos migran? (¿Polar, Negro, Grizzly?)

De las ocho especies de osos del mundo, los únicos osos de los que se puede decir que realmente migran son los osos polares. Pueden viajar cientos de millas sobre el hielo marino, en busca de su fuente de alimento cuando los mares árticos comienzan a congelarse.

Otras especies de osos, como el oso negro americano, pueden realizar migraciones estacionales a áreas con abundante alimento en preparación para la hibernación.

Más recientemente, investigadores en Turquía descubrieron un grupo de osos pardos que intentan la migración estacional entre los sitios de alimentación y reproducción. Estos son los primeros osos pardos conocidos que emprenden viajes a través de grandes distancias en busca de sustento.

¿Qué osos migran?

Los osos son famosos por viajar en busca de alimento, refugio o pareja. El área en la que los osos se moverán generalmente se conoce como su «rango». El rango de hogar de un oso debe ser lo suficientemente extenso como para satisfacer todas sus necesidades de supervivencia.

Sin embargo, el movimiento dentro de un área de distribución no es lo que los expertos en animales llaman migración. Además, el tamaño del rango de un oso puede variar según su especie.

Por ejemplo, los pandas gigantes suelen tener un alcance que se extiende de 3 a 7 millas. El rango de un oso negro macho, por otro lado, puede medir entre 250 y 300 millas.

Eso significa que la localidad de un oso y los cambios estacionales relacionados juegan un papel importante en la determinación de qué tan lejos viajará en busca de comida.

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Este movimiento dentro del rango a veces confunde a la gente al pensar que los osos migran en el verdadero sentido de la palabra. Pero las únicas dos especies de osos cuyos patrones de viaje y distancia en busca de sustento se reconocen como migración son los osos polares y los osos negros.

Tipo de osoComportamientos de migración
Oso polarMigración Norte-Sur
Oso negroMigración de otoño de 6 semanas en busca de alimentos
Oso caféNo migra *
Oso grizzlyNo migra
Oso perezosoNo migra
Oso del solNo migra
Oso con gafasNo migra
Oso KodiakNo migra

* Un estudio de observación ha identificado un grupo de osos pardos en Turquía que migraron.

¿Migran los osos negros?

En el caso de los osos negros, su otoño estacional movimiento para buscar mejores zonas de alimentación es consideró la migración porque se extiende a una gran distancia y abandonan su área de distribución durante este período.

Viajarán hasta 170 kilómetros lejos de su área de distribución durante un máximo de 6 semanas en otoño para encontrar alimentos que los mantengan durante el invierno. Luego, regresarán a casa para comenzar la hibernación.

¿Migran los osos polares?

Los osos polares migran con el retroceso del hielo. Migrarán a regiones más heladas en invierno y luego se retirarán en verano cuando el hielo se derrita.

Para los osos polares, el movimiento a lo largo de cientos de millas se debe al hecho de que viven en condiciones extremadamente duras. Su paisaje consiste en hielo marino que sigue cambiando y cambiando a medida que cambia el clima.

Es también por eso que, al igual que sus homólogos de oso negro, los osos polares tienen rangos de hogar muy extendidos.

El tamaño del área de distribución de un oso polar dependerá principalmente de la frecuencia de las presas y de la calidad del hielo marino. Un oso polar puede cubrir fácilmente de 600 a 650 millas para establecer un rango de hogar lejos de su madre.

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No hay un número exacto de cuán vasto puede ser el alcance de los osos polares porque marcarlos y rastrearlos es difícil.

Pero los científicos estiman que la especie puede cubrir unos cientos de millas con facilidad a medida que el hielo marino se expande y retrocede. Los investigadores han rastreado a una hembra de oso polar que viajó 2980 millas desde Alaska hasta Canadá y luego de regreso a Groenlandia.

¿Migran los osos pardos?

Los osos pardos eligen hibernar en lugar de migrar en el invierno. Montarán una guarida y entrarán en un estado de letargo hasta la primavera.

Los expertos afirman que lo que lleva experiencia en inviernos no es precisamente hibernación. La hibernación incluye una disminución de la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal, junto con períodos prolongados de sueño profundo.

Cuando los osos se acurrucan en sus guaridas durante el invierno, solo experimentan dos cosas: sueño profundo y disminución de la frecuencia cardíaca. La temperatura de su cuerpo solo desciende ligeramente de lo que es su temperatura de verano.

Pero dejemos eso por ahora y centrémonos en si los Grizzlies hibernan o migran en invierno.

Los osos pardos pueden viajar 60 millas o más en busca de comida, pero no migran fuera de su área de distribución. En cambio, al igual que los osos negros, los osos pardos comienzan a comer proteínas y grasas durante los meses de verano para poder ponerse en forma para la hibernación.

Y aunque, según la ciencia, los osos pardos no hibernan realmente, todavía sufren algunos cambios increíbles durante su larga siesta invernal. Por ejemplo, la frecuencia cardíaca de un oso pardo puede bajar de 50 latidos por minuto a 19 latidos por minuto.

Además, los osos pardos también pueden perder aproximadamente el 30% de su peso corporal durante la hibernación sin experimentar ninguna pérdida ósea o muscular. Entonces, cuando la primavera está a la vuelta de la esquina y el oso pardo emerge de su guarida, no está peor para el desgaste, pero definitivamente tiene un poco de hambre.

¿Por qué migran algunos osos?

La migración no es nueva ni infrecuente en el mundo animal. Muchas especies viajan a través de grandes distancias para encontrar condiciones de vida y alimentación más favorables a medida que cambian las estaciones y el invierno escasea las fuentes de alimento.

Los osos que migran, como los osos polares y los osos negros, lo hacen debido a la escasez de fuentes de alimento, las condiciones cambiantes del paisaje o ambos.

El instinto de supervivencia de todos los animales, incluidos los osos, es realmente increíble porque se pone en marcha incluso antes de que las fuentes de alimento comiencen a disminuir.

Los osos negros comienzan sus migraciones estacionales en algún momento de agosto para asegurarse de que estén listos para comenzar la hibernación cuando llegue el otoño. La especie puede comenzar la hibernación en septiembre para evitar la escasez de alimentos relacionada con el otoño y permanecer en sus guaridas durante un máximo de 7 meses hasta abril.

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Dado que los osos polares pasan una parte considerable de su vida en el hielo marino, no tienen muchas opciones en términos de migración. En verano, el hielo marino tiende a retirarse debido a las altas temperaturas. Por el contrario, el hielo marino se expande durante el otoño y les da a los osos una ventaja sobre las focas a la hora de cazar.

Conclusión

La migración puede ser un concepto un poco complicado de entender cuando se trata de osos. Principalmente, eso se debe a que los osos pasan su tiempo moviéndose por su hogar. distancia en busca de alimento, refugio o compañeros. Ciertamente no son animales estacionarios, pero tampoco todos migran.

Los expertos coinciden en que las dos especies de osos de las que se puede decir que migran definitivamente son los osos negros y los osos polares. Sin embargo, a diferencia de los osos polares, los osos negros tienden a realizar una migración estacional para prepararse para la hibernación durante seis a siete meses.

Eso hace que los osos polares sean las únicas especies de osos que viajan cientos de millas en busca de una mejor fuente de alimento en paisajes que cambian rápidamente debido al clima, lo que los convierte en verdaderos animales migratorios.

Los osos pardos también han contribuido al misterio de la migración de los osos recientemente. Se observó que un grupo de osos pardos en esa región migraba entre lugares de reproducción y alimentación, lo que ha llevado a algunos científicos a concluir que la división del hábitat del oso relacionada con los humanos puede afectar directamente su estilo de vida.