Saltar al contenido

¿Hay osos en Escocia?

Hoy en día hay osos en Escocia, pero estas especies solo existen en cautiverio. Varios parques de vida silvestre en Escocia contienen osos pardos, osos polares, osos solares y pandas gigantes. Sin embargo, no ha habido osos salvajes en Escocia desde la Edad Media.

La extinción de los osos pardos es un misterio, aunque existen varias teorías convincentes. En este artículo, exploraremos por qué los osos podrían haberse extinguido en Escocia, si el país alguna vez tuvo especies nativas, y ¿hay alguna posibilidad de que los osos vuelvan a poblar las cañadas de Escocia?

¿Por qué se extinguieron los osos en Escocia?

Los osos en Escocia se extinguieron en la Edad del Hierro debido a la expansión de los asentamientos humanos que invaden sus hábitats naturales.

Los expertos sugieren que la población inicial de osos en Escocia no era demasiado alta para empezar. Incluso cuando los osos pardos nativos vagaban por Gran Bretaña, eran más comunes en lugares como Yorkshire y, curiosamente, Londres.

¿Escocia alguna vez tuvo una especie de oso nativo?

Los huesos de oso encontrados en cuevas y turberas en Escocia sugieren que las especies de osos encontradas en Escocia eran las mismas que vagaban en otras partes de Gran Bretaña también. Estos osos eran lo que hoy conocemos como osos pardos o Ursus arctos.

El rango del oso pardo se extiende por el este de China, hasta Finlandia, Escandinavia y varios países europeos. Con una gama tan amplia, no es nada difícil imaginar que la especie que alguna vez llamó Gran Bretaña sea su hogar.

Más sorprendente fue que los historiadores descubrieran restos de osos polares de 18.000 años en una cueva escocesa en Sutherland. que ahora se almacenan en el Museo Nacional de Escocia. Aunque es impresionante, esto no confirma la presencia de osos polares en Escocia, ya que los huesos podrían haber sido arrastrados a las cuevas desde más al norte.

Relacionado: ¿Australia tiene osos?

Pero los expertos coinciden en que es probable que los osos polares hayan llegado a la isla en algún momento del pasado. Esto se debe a que, aunque Escocia no se encuentra dentro del círculo polar ártico, los extremos del norte están a solo unos cientos de kilómetros del Ártico, y casi toda Escocia estuvo cubierta por glaciares durante la última edad de hielo.

¿Había osos en Inglaterra o Gales?

Los historiadores afirman que el número de osos en Gran Bretaña volvió a aumentar entre el 43 y el 410 d.C., cuando el Imperio Romano estaba en el poder en partes de Inglaterra y Gales. Eso parece sugerir que los romanos solían importar osos de otras partes de su imperio para su uso en deportes de sangre.

Las peleas de osos eran populares entre los romanos en Inglaterra, pero es probable que los animales importados fueran asesinados durante las peleas o no fueran liberados y se les permitiera reproducirse.

En la época medieval (1066 d.C.), los osos en Gran Bretaña se utilizaban para ganar dinero y atraer multitudes a través de soportar el acoso (haciendo que los osos peleen con otros animales). Los curanderos también utilizaron partes de oso como tratamientos para la caída del cabello y otras dolencias.

En resumen, los osos en Gran Bretaña vivían vidas difíciles, por decir lo menos, hasta que toda la captura y explotación redujo su número lo suficiente como para que la especie desapareciera por completo de todas las partes de la isla.

¿Por qué los osos solo existen en cautiverio en Escocia?

No hay una razón oficial por la que los osos en Escocia no existan fuera del cautiverio. Los expertos coinciden en que las especies de osos nativos del país se extinguieron durante el Edad media, y más tarde, se importaron osos de otros territorios europeos a Gran Bretaña para la caza y los deportes de sangre.

El Highland Wildlife Park tiene dos osos polares machos; el Blair Drummond Safari Park contiene osos pardos europeos, y el zoológico de Edimburgo tiene osos solares y dos pandas gigantes llamados Yang Guang y Tian Tian.

La investigación revela que la reintroducción de osos en el desierto de Escocia es un tema muy debatido entre los activistas ambientales.

Sin embargo, el asesor ecológico de la Autoridad del Parque Nacional de Cairngorms, Dr. David Hetherington, declaró que la reintroducción de osos en Escocia podría ser una preocupación para la seguridad pública.

Relacionado: ¿Los osos comen ciervos?

La evaluación le valió al Dr. Hetherington muchas críticas, ya que los partidarios de la reintroducción de osos argumentan que solo 93 islas están habitadas de las 900 islas escocesas.

Además, agregar depredadores ápice al campo escocés podría agregar biodiversidad y controlar problemas como la superpoblación de ciervos.

¿Hay osos en algún lugar del Reino Unido hoy?

Los amantes de la naturaleza y los entusiastas de los osos pueden sentirse un poco tristes al saber que los osos son una especie extinta en todo el Reino Unido. Los únicos osos que se pueden encontrar en el Reino Unido se encuentran en parques de vida silvestre y zoológicos en diferentes partes de la isla.

Sin embargo, algunos de nuestros lectores estarán felices de saber que la Sociedad Zoológica de Bristol lanzó recientemente el programa Wild Place Protect que permitirá a los osos pardos y lobos poblar los bosques de Gran Bretaña una vez más.

El plan de recuperación espera reintroducir animales extintos en el desierto de Gran Bretaña, algo que los bosques del Reino Unido no han presenciado durante 1000 años.

¿Hay osos en países cercanos a Escocia?

Si bien no quedan especies de osos nativos en Escocia, hay muchos osos en otras partes de Europa.

Groenlandia, Noruega, Suecia y Finlandia pueden presumir de estar en el rango de los osos polares. Los países más cercanos al Reino Unido, como Francia, España e Italia, tienen un número adecuado de osos pardos euroasiáticos.

Relacionado: ¿Están los osos en peligro de extinción?

Aunque no tan cerca de Escocia, Rumania tiene aproximadamente 70.000 osos salvajes, lo que lo convierte en el país con la mayor población de osos de Europa. Otro país europeo donde los osos pueden ser fáciles de detectar en la naturaleza es Estonia, con una población de 700 osos y una superficie de solo 45,339 kilómetros cuadrados.

Conclusión

Para concluir, los osos en Escocia y otras partes del Reino Unido se extinguieron durante la Edad Media debido a la caza y la pérdida de hábitat. Hoy en día, la única especie de oso en Escocia se puede encontrar en parques naturales y zoológicos.

Ha habido debates sobre la reintroducción de la especie de oso pardo en Escocia, pero no ha habido resultados concretos.

La Sociedad Zoológica de Bristol ha lanzado recientemente un programa de recuperación en el condado para introducir especies silvestres como osos, lobos y linces en los bosques nativos.