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¿Están los osos relacionados con los gatos? (Aquí es donde difieren)

Los osos no son parientes cercanos de los gatos. Sin embargo, ambas especies pertenecen al orden de mamíferos Carnivora. Eso significa que tanto los osos como los gatos tienen algunas similitudes.

Ambos tienen pelaje, son de sangre caliente, nacen vivos, tienen estructuras cerebrales complejas y alimentan a sus crías con leche. Ambos heredaron todos estos rasgos de un ancestro común, el miacid, hace más de 33 millones de años. Pero ahí es donde terminan las similitudes entre osos y gatos.

El hecho de que tengan un ancestro común no significa que estén relacionados. Muchos animales son descendientes de los miacid, incluidos perros, pumas, focas, mapaches, hienas y muchos más.

¿Están los osos relacionados con los gatos?

Para responder si los osos están relacionados o vinculados a los gatos, hay que dar un paseo rápido por el carril evolutivo. Los zoólogos clasifican a los habitantes del reino animal según la clasificación de Carl Linnaeus, un botánico sueco.

Tanto los gatos como los osos pertenecen a la clase Mammalia (mamíferos) y al orden de los carnívoros. Sin embargo, eso es casi todo lo que los gatos y los osos tienen en común.

Los subórdenes de ambas especies son distintos. Los osos pertenecen al suborden Caniformia (carnívoros similares a perros) y los gatos pertenecen a Feliformia (carnívoros felinos):

 Oso negroGato domestico
ReinoAnimaliaAnimalia
FiloChordataChordata
ClaseMammaliaMammalia
PedidoCarnivoraCarnivora
SubordenCaniformiaFeliformia
FamiliaUrsidaeFelidae
GéneroUrsusFelis
EspeciesU. americanusF. catus

Esto significa que los gatos y los osos son especies muy diferentes y lo han sido durante muchos millones de años. Es por eso que existen grandes diferencias físicas y de comportamiento entre los dos.

Relacionado: ¿Son los osos felinos?

¿Es el oso-gato un animal real?

Sorprendentemente, el oso-gato es una especie de animal de la vida real. Su nombre científico es ‘Arctictis binturong’ y es originario de India, Filipinas y Bangladesh.

Oso-gatos o binturongs tienen piernas robustas y cuerpos pesados ​​y estirados. El pelaje está formado por pelo espeso y negro, y también poseen colas prensiles.

Las personas que han visto binturongs de cerca afirman que sus cuerpos se parecen un poco al de un oso. Sin embargo, la cara del animal con su hocico corto y su nariz hacia arriba se parece más a la de un gato. De ahí viene el nombre oso-gato.

Sin embargo, el nombre es engañoso porque el animal no está vinculado a ninguna de las especies. De hecho, los binturongs pertenecen a la familia Viverridae de Feliformia que incluye múltiples especies de civetas.

Otro dato divertido sobre la especie es que huelen similar a las palomitas de maíz con mantequilla para los humanos. Eso es porque los binturongs tienen glándulas odoríferas debajo de la cola que usan para marcar sus territorios, y eso es lo que produce el extraño olor.

Preguntas frecuentes

¿Están los osos relacionados con los leones?

Los leones y los osos tienen algunas similitudes obvias. Ambas especies tienen una constitución fuerte, se alimentan de otros animales para sobrevivir y tienen una resistencia increíble.

También hay otras semejanzas entre las dos especies. Por ejemplo, tanto los leones como los osos pertenecen al orden de clasificación animal Carnivora. Como sugiere el nombre, eso significa que ambos animales son carnívoros.

Sin embargo, a diferencia de los leones, no todos los osos son exclusivamente carnívoros. Cinco de las ocho especies de osos se clasifican como omnívoros, incluidos los osos pardos, los osos de anteojos, los osos solares, los osos pardos y los osos negros.

Solo el oso polar se acerca a ser un carnívoro exclusivo de la familia de los osos. Eso también es parte de la razón por la que los osos y los leones se consideran dos especies animales distintas.

Los leones pertenecen a la superfamilia ‘Feliformia’ dentro del orden Carnivora, mientras que los osos son parte de la subfamilia ‘Caniformia’. La subdivisión Feliformia significa que los leones son diferentes de los osos debido a diferencias fisiológicas y características de comportamiento.

Por ejemplo, los leones son animales sociales. Forman y viven en grupos llamados ‘orgullo’ que tienen una jerarquía única. Por el contrario, los osos son criaturas solitarias y, por lo general, solo se encuentran en parejas cuando se aparean o crían a sus crías.

Con respecto a las diferencias fisiológicas específicas, los leones tienen hocicos más cortos que los osos, tienen menos dientes y tienen dientes superiores e inferiores especializados (más adecuados para esquilar la carne).

¿Están los osos pardos relacionados con los pumas?

La naturaleza salvaje de América del Norte contiene algunos apéndice depredadores. Estos incluyen osos pardos y pumas (también conocidos como leones de montaña).

Su naturaleza feroz, territorio compartido e inclinaciones carnívoras han llevado a algunas personas a cuestionarse si existe una posible relación entre las dos especies.

Sin embargo, al igual que los leones y los osos, hay poca o ninguna asociación entre Grizzlies y Cougars. El principal paralelo entre las dos especies es que pertenecen a la orden Carnivora del Animalia Reino.

Las dos especies también comparten rasgos específicos, como ser muy protectores de sus territorios y de sus crías. Aparte de eso y su temida reputación entre los excursionistas, las dos especies no tienen ninguna relación genética o evolutiva.

Los excursionistas y nativos del área han informado haber visto a las dos especies enfrentarse en ocasiones. Pero eso es de esperar cuando se trata de animales vagabundos como los Grizzlies y los leones de montaña.

¿Están los osos relacionados con los tigres?

Los lectores que tienen la esperanza de que los osos estén relacionados de alguna manera con los gatos de peluche a través de la especie de tigre bastante poco tierno, lamento decepcionarlos, los osos tampoco están asociados con los tigres.

Los tigres tienen la misma clasificación que los leones, hasta el género Panthera. La única diferencia entre leones y tigres es, lo adivinaste, la especie.

Imaginalo. Si los leones y los tigres con mucho más en común que los tigres y los osos son especies distintas, ¿cómo se pueden vincular estos últimos con diferentes subórdenes y géneros?

Algunas cosas que los tigres y los osos tienen en común son los vertebrados, los mamíferos y los carnívoros. También se puede decir que su naturaleza territorial y solitaria es algo que ambas especies comparten, pero eso es todo.

Ver también: ¿Están los osos relacionados con los lobos?

Conclusión

Los osos y los gatos apenas comparten rasgos físicos y características conductistas, excepto ser mamíferos y carnívoros. No existe un vínculo genético o evolutivo entre las dos especies.

Ya sean osos y leones, tigres o pumas, su suborden diverge con la clasificación de Caniformia y Feliformia. Eso significa que estas dos especies son absolutamente distintas entre sí.

Quizás el único vínculo que la gente ha logrado encontrar entre los osos y los gatos es el binturong (también conocido como oso-gato), pero incluso eso no es mucho de lo que presumir porque los gatos-oso son civetas más estrechamente relacionadas.