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¿Cómo se mantienen calientes los osos polares? (¿Y son de sangre fría?)

Los inviernos en el Ártico bajan regularmente a -40 grados Fahrenheit (que también es -40C). Para mantenerse calientes, los osos polares dependen de su metabolismo para generar calor.

También tienen dos capas gruesas de piel, capas de grasa y una piel negra reflectante, que en combinación ayudan a atrapar el calor en el cuerpo del oso. Cuando hace mucho frío, los vasos sanguíneos del oso polar en su piel se cierran automáticamente, lo que le permite mantener la sangre caliente.

Resumen: Cómo se mantienen calientes los osos polares

1.Utilizan termogénesis sin escalofríosLos osos polares generan calor internamente a través de su metabolismo. Sus células generan calor directamente, mientras que la mayoría de los mamíferos necesitan generar energía primero.
2.Tienen gruesas capas de grasaTienen una capa de grasa alrededor de su cuerpo de 4 cm de grosor.
3.Tienen gruesas capas de pielTienen dos capas de pelo de unos 15 cm de grosor.
4.Tienen piel negraSu piel negra absorbe los rayos ultravioleta y atrapa el calor en el cuerpo.

¿Son los osos polares de sangre fría?

Los osos polares son mamíferos de sangre caliente y mantienen su propia temperatura corporal incluso en las condiciones más frías. Hoy en día, los científicos utilizan el término «endotermos» para referirse a animales de sangre caliente como los osos polares.

Un ectotermo (animal de sangre fría) depende de su entorno para mantenerse caliente. Los ectotermos necesitan controlar constantemente su temperatura corporal permaneciendo en climas más cálidos y tomando el sol. Cuando no pueden mantener el calor, su metabolismo se ralentizará significativamente, lo que les permitirá conservar energía hasta que se calienten de nuevo.

Un endotermo (animal de sangre caliente) utiliza la energía producida a través del proceso metabólico para mantenerse caliente. Los rayos del sol, el pelaje y la grasa corporal son mecanismos secundarios que los endotermos pueden utilizar para mantener la temperatura corporal.

Debido a que los osos polares regulan su temperatura a través de procesos metabólicos, los consideramos endotérmicos (o en el lenguaje antiguo: de sangre caliente).

¿Cómo se mantienen calientes los osos polares en el Ártico?

Los osos polares viven en algunos de los climas más inhóspitos y fríos del mundo. Incluso sus primos, el oso negro y el oso grizzly no podrían vivir en estos climas fríos.

Para mantenerse calientes durante todo el invierno (e incluso mantenerse activos, ¡no hibernan!), Los osos polares:

  1. Utilice termogénesis sin escalofríos
  2. Tener gruesas capas de grasa
  3. Tener gruesas capas de piel
  4. Tener piel negra

Estos cuatro elementos combinados ayudan al oso polar a mantenerse agradable y cálido, ¡incluso en medio de un invierno ártico!

Además, esta combinación de retención de calor significa que el oso pierde muy poco calor corporal. De hecho, son casi invisibles para las gafas de visión nocturna, que capturan en los rayos infrarrojos de calor que los animales emiten desde sus cuerpos. Debido a que los osos polares retienen tanto calor, a menudo solo puedes verlos débilmente a través de gafas de infrarrojos.

Método 1: termogénesis sin escalofríos

Los cuerpos de los osos polares utilizan un proceso llamado «termogénesis sin escalofríos”Que implica la producción de calor en lugar de energía.

Las células de la mayoría de los mamíferos, incluidos los humanos y otros tipos de osos, suelen convertir su alimento en energía, que luego pueden utilizar para mover sus músculos.

Cuando los humanos tienen mucho frío, nos estremecemos. Eso es porque nuestras células se han acelerado para convertir nuestra comida en energía, luego nuestros temblores convierten esa energía en calor.

Los osos polares no tienen que hacer eso.

¡En lugar de convertir la comida en energía, los osos polares la convierten directamente en calor! No tienen que temblar para generar calor … su cuerpo es naturalmente bueno para generar calor.

Método 2: Capas gruesas de grasa

Como los humanos, los osos polares también usan grasa para mantener su temperatura corporal. Su oso polar promedio tendrá aproximadamente 4 pulgadas (11 centímetros) de grasa alrededor de su cuerpo para mantenerse en el calor.

Son uno de los mamíferos terrestres más gordos de la tierra y han desarrollado esta grasa para ayudarlos a mantener el calor que produce su cuerpo.

Método 3: piel gruesa

El pelaje de un oso polar tiene unos 15 cm de grosor. En realidad, tiene dos capas de piel. La primera es la ‘capa protectora’, que es más esponjosa pero no tan gruesa. La capa interna es más corta pero más densa.

El pelaje del oso es en realidad transparente, pero las partículas solares que golpean el pelaje se dispersan, provocando un efecto llamado luminiscencia, que parece blanco para el ojo humano.

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La dispersión de partículas de luz dentro del pelaje hace que reboten, dando un pequeño efecto invernadero que ayuda a contener la mayor cantidad posible de calor del sol.

Método 4: piel negra

Debajo del pelaje transparente está la piel negra del oso. Por supuesto, debido a la luminiscencia, no podemos ver la piel.

Pero creemos que la piel es negra, de modo que absorbe más calor que la piel clara, absorbe los rayos infrarrojos invisibles y mantiene el calor corporal. Funciona de la misma manera que usar una camiseta negra en un día caluroso puede hacerte sentir más caliente que usar una camiseta blanca.

¿Cómo se mantienen frescos los osos polares?

Con todas sus capas de calor, ¡el verdadero problema de los osos polares es mantenerse frescos! No pueden transpirar para enfriarse y no pueden hacer demasiado ejercicio o se sobrecalentarán.

Los osos polares optan por no perseguir a sus presas, porque correr aumentará rápidamente su temperatura central. Más bien, esperan pacientemente a las focas sin pretensiones en la orilla del agua.

Si un oso persigue una foca, alcanzará una velocidad de solo unos 7 kilómetros por hora. Después de su persecución, saltará al agua para enfriarse.

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Tampoco pueden transpirar a través de los poros de la piel. El sudor, por supuesto, se convertiría rápidamente en hielo, por lo que probablemente sea inútil de todos modos.

Entonces, cuando un oso polar quiere enfriarse, sacará la lengua y jadeará como un perro.

¿Qué pasa con otros osos?

Hay ocho especies de osos: asiático, pardo, negro, panda, polar, perezoso, oso hormiguero, oso sol y oso andino. Todas las especies de osos son de sangre caliente.

¿Son los osos negros de sangre fría?

Al igual que los osos polares, los osos negros no son de sangre fría. Son mamíferos de sangre caliente.

Sin embargo, los osos polares no pueden soportar las condiciones climáticas frías como lo hacen los osos polares. Su pelaje es más delgado y sus cuerpos no pasan por una termogénesis sin escalofríos.

Si bien los osos negros son endotérmicos (pueden controlar su temperatura corporal), cuando hace demasiado frío, entrarán en hibernación para pasar el frío invierno.

Durante la hibernación, también bajarán un poco la temperatura de su cuerpo (hasta alrededor de 30 a 36 grados Celsius), lo que les ayudará a conservar energía.

¿Son los osos grizzly de sangre fría?

Como los osos polares, los osos pardos no son de sangre fría. Son mamíferos de sangre caliente.

Los osos pardos se parecen más a los osos negros que a los osos polares. No tienen la capacidad especial de producir calor de manera eficiente en lugar de energía, y no tienen capas de piel extremadamente gruesas.

Los osos pardos hibernarán durante el invierno para ralentizar su metabolismo y bajar la temperatura corporal, pero debido a que continúan regulando internamente su temperatura durante la hibernación, siguen siendo mamíferos endotérmicos.

Conclusión

Los osos polares, como otros mamíferos, son animales de sangre caliente y no de sangre fría. Pueden regular su propia temperatura de manera extremadamente efectiva a través de una combinación de termogénesis sin escalofríos, grasa espesa, pelaje espeso y piel negra. Esto les permite mantenerse calientes durante todo el año, lo que significa que ni siquiera hibernan como sus primos negros y pardos.

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