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Las camas elevadas llevan la jardinería a un nuevo nivel

¿Le gustaría tener más espacio en el jardín con menos agacharse? ¿Qué tal dedicar menos tiempo a la preparación del suelo? O tal vez solo le gustaría tener un poco de paisajismo para el interés visual, pero no quiere invertir mucho tiempo y dinero en la construcción. La jardinería en camas elevadas puede ser justo lo que necesita.

La jardinería en camas elevadas implica la construcción de marcos que pueden variar en altura de seis pulgadas a 18 pulgadas y llenar el marco con buena tierra de jardín. Los marcos pueden tener cualquier longitud, pero la mayoría de las personas prefieren camas de cuatro a seis pies de largo, o la longitud de una pieza de madera estándar disponible en la ferretería.

Beneficios de las camas de jardín elevadas

Las camas elevadas brindan una serie de beneficios. La construcción de una “pirámide” de cama elevada crea interés visual y aumenta los pies cuadrados disponibles para plantar. En segundo lugar, las camas elevadas pueden extender la temporada de crecimiento. El suelo en los canteros elevados se calienta rápidamente y el cantero se puede cubrir con un aro o túnel para proteger las plantas cuando las heladas amenazan a principios de la primavera o finales del otoño. En tercer lugar, elevar el nivel del suelo minimiza la necesidad de agacharse o arrodillarse.

Esto hace que la siembra, el deshierbe y la cosecha sean más convenientes para las personas con problemas de movilidad. En cuarto lugar, regar y regar las camas elevadas es más fácil y menos derrochador que intentar regar el área promedio del jardín. Algunos kits de camas elevadas vienen con un sistema de riego por goteo o un aspersor instalado en la cama.

Finalmente, el suelo de las camas elevadas se puede mezclar según las especificaciones del jardinero. Una cama elevada se puede llenar con humus rico en abono para calabazas, melones o verduras para ensalada, mientras que otra se puede llenar con humus arenoso que es ideal para zanahorias y otras hortalizas de raíz. Las camas elevadas aumentan las posibilidades para los jardineros.

Construcción de camas de jardín elevadas

La gran pregunta, por supuesto, es qué tan difícil es construir una, o varias, camas elevadas. La respuesta es que las camas elevadas son muy fáciles de construir, incluso para alguien para quien el bricolaje es una palabra de cuatro letras.

Los entusiastas del bricolaje pueden construir sus camas elevadas con adoquines, piedras planas o estándar de 2 x 4 en las longitudes que deseen. El más fácil de armar es una “caja” básica hecha de madera que sería apropiada para entablar; sin embargo, no use madera tratada, porque los productos químicos utilizados para tratar la madera pueden filtrarse en el suelo y contaminar los cultivos comestibles.

La profundidad de la caja debe ser de un mínimo de 6 pulgadas. La madera se puede teñir y sellar o dejar sin terminar. La tinción y el sellado extenderán la vida útil de los accesorios y ayudarán a mantenerlos resistentes a la intemperie.

Estas estructuras serán elementos permanentes en el paisaje, así que tenga cuidado de que la construcción sea estéticamente agradable además de funcional.

Una solución mucho más fácil y temporal es comprar un kit de cama elevada. Estos kits generalmente contienen tableros de madera artificial, soportes de esquina y anclajes para los tamaños más grandes. Los soportes están en una estaca con un extremo puntiagudo que se desliza hacia el suelo y aberturas que sujetan la madera.

Muchos de estos kits son apilables, lo que crea una cantidad significativa de espacio de cultivo pero utiliza una cantidad mínima de pies cuadrados. Estas camas se montan y desmontan rápidamente. La mayoría de las personas desarma estas camas al final de cada temporada y almacena las piezas en un cobertizo o garaje.

Sin embargo, las camas están construidas, deben llenarse con tierra. Aquí es donde comienza la diversión, porque un jardinero puede crear condiciones de cultivo en camas elevadas que normalmente no se encontrarían en su ubicación. Por ejemplo, una cama en la que van a crecer las hierbas requeriría una marga arenosa que drene fácilmente.

Los habitantes del medio oeste pueden cultivar cactus resistentes en una mezcla de suelo que sea principalmente arena afilada. Una huerta estándar o una cama de vegetales necesitaría una marga rica; las calabazas, los pepinos y las calabazas necesitan estiércol adicional o compost de champiñones agregado a la mezcla de suelo para una fertilidad óptima.

Una vez que se ha instalado el suelo, las camas se pueden sembrar directamente o se pueden colocar plantas iniciales en ellas. Una vez que las plantas están colocadas o las plántulas han emergido, es hora de cubrirlas. Las camas elevadas drenan más rápido que las camas planas, por lo que el mantillo ayuda a mantener la tierra uniformemente húmeda durante la temporada de crecimiento y también ayuda a mantener las malezas al mínimo.

El tipo de mantillo que use depende de las plantas en la cama. Los tomates, por ejemplo, se benefician del mantillo plástico negro o rojo. Las verduras de hojas verdes o las hierbas se benefician de las astillas de madera o la corteza triturada, que mantienen la tierra fresca durante los veranos calurosos y también evitan que la tierra salpique las hojas que se usarán en la ensalada de la noche.

El mantenimiento de la cama consiste en asegurarse de que la cama esté adecuadamente regada y aplicar fertilizante de liberación prolongada alrededor de las plantas al comienzo de la temporada de crecimiento, o aplicar un fertilizante soluble en agua una vez por semana. El abono hidrosoluble se puede aplicar con regadera, aspersor, con aspersor enfocado estrictamente a la cama o mediante riego por goteo.

Debido a que el área del jardín está contenida, se puede usar menos fertilizante durante la temporada, ya que habrá menos escorrentía y desperdicio. Cerca del final de la temporada, las camas se pueden cubrir con túneles de plástico transparente para evitar daños por heladas y extender la temporada de crecimiento. Los jardines construidos en áreas de calor extremo (me vienen a la mente Texas y Arizona) se pueden cubrir con un paño de sombra durante el momento más cálido del día para evitar quemaduras por el sol.

La jardinería en camas elevadas brinda una mayor accesibilidad para las personas con problemas de movimiento, crea oportunidades para una mayor diversidad de plantas y ayuda a extender la temporada de crecimiento. Eleve el estándar en su jardín este año y pruebe algunas camas elevadas.

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