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Insectos y artrópodos

Todos los insectos son parte del filo taxonómico Arthropoda, y se les conoce colectivamente como artrópodos. Es común ver este nombre mal escrito como «antrópodo», pero este no es el término correcto. Se pueden encontrar en casi todos los entornos del planeta y actualmente representan más de la mitad de todos los organismos vivos conocidos en el mundo. Han pasado por muchos ciclos de evolución dependiendo de los recursos disponibles para ellos. Con más de un millón de especies descritas que viven actualmente, y se estima que existen millones más, los insectos superan en número a todos los demás animales.

En general, esta clasificación de criaturas se conoce como Insecta. En algunos casos, se pueden usar los términos «Ectognatha» y «Entomida», pero estas tres etiquetas son sinónimas y se pueden usar indistintamente. Por simplicidad, esta guía siempre utilizará la clasificación Insecta.

El nombre Insecta se deriva de la palabra latina «insectum», que significa «cuerpo dividido» o «cortado en secciones».

Aprende por qué los insectos se clasifican como animales aquí.

Los cuatro mayores Características de los insectos listado

Los insectos son uno de los grupos más diversos del planeta y su evolución a lo largo de la historia es asombrosa. Sin embargo, para ser considerados miembros de la clase Insecta, los animales deben cumplir con una cierta cantidad de criterios. De hecho, muchas personas se sorprenden al saber que muchos de los insectos que comúnmente se cree que son insectos técnicamente no forman parte de la clase Insecta.

1. Los insectos tienen tres segmentos corporales distintos.

Una de las características definitorias más conocidas de los insectos es la división de sus cuerpos en tres secciones: cabeza, tórax y abdomen.

La cabeza presenta un solo par de antenas y un par de ojos simples o compuestos. Aquí es también donde se encuentra la boca, pero el tipo de boca depende del tipo de insecto. La variación de la boca es uno de los principales factores utilizados para clasificar los insectos. El tórax es la sección media, y aquí es donde se unen las patas y las alas. El abdomen alberga los órganos digestivos y reproductivos, y también es donde se encuentra el aguijón si el insecto lo tiene.

2. Los insectos tienen seis patas.

A diferencia de otros miembros del filo Arthropoda más grande al que pertenece la clase Insecta, los insectos verdaderos solo tienen seis patas. Los arácnidos a menudo se confunden con insectos, pero tienen ocho patas. Todos los insectos tienen tres pares de patas articuladas que están unidas al tórax del cuerpo.

3. Los insectos tienen un exoesqueleto.

Los insectos se clasifican como invertebrados, lo que significa que no tienen columna vertebral interna para proporcionar estructura y protección. En cambio, tienen lo que se conoce como exoesqueleto, que literalmente significa “esqueleto externo”. Estos esqueletos externos están hechos de un material resistente e inflexible llamado quitina, y brindan el apoyo y la protección que normalmente proporcionaría un esqueleto interno.

4. Los insectos nacen de los huevos.

Casi todas las especies conocidas de insectos nacen de un huevo. Para los insectos, la fertilización y el desarrollo ocurren dentro del huevo, y los huevos de la mayoría de las especies están especialmente diseñados para resistir condiciones climáticas adversas, como las sequías.

Excepciones de clase de insectos

Como ocurre con la mayoría de los sistemas de clasificación, existen algunas excepciones a las reglas generales que rigen qué especies se incluyen en la clase Insecta.

  • Ciertas especies no ponen huevos. La mayoría de los insectos ponen huevos que se desarrollan y eclosionan fuera de la madre. Sin embargo, hay un puñado de especies de insectos que se reproducen a través de diferentes métodos, como los que se enumeran a continuación.
    • Los pulgones juveniles, la mosca tsetsé y ciertas cucarachas son ovovivíparos, lo que significa que los huevos se desarrollan dentro de la madre y eclosionan tan pronto como son puestos.
    • Otras especies de cucarachas son vivíparas, por lo que las crías se gestan dentro de la madre y nacen vivas.
    • Algunas especies de insectos muestran poliembronia, lo que significa que un óvulo fertilizado se divide en muchos embriones separados.
  • Algunas especies son bioluminiscentes. Una pequeña cantidad de insectos, como las luciérnagas, pueden generar luz que puede usarse para aparearse o atraer presas.
  • Unos pocos insectos seleccionados son longevos. En general, los insectos viven vidas cortas. Si bien la mayoría de los insectos pueden vivir solo unos pocos días o semanas, las reinas que ponen huevos de algunas especies de hormigas, abejas y avispas pueden vivir durante muchas décadas.

El ciclo de vida de los insectos

Los ciclos de vida de los insectos se dividen en dos grupos básicos: metamorfosis completa e incompleta. Cada ciclo de vida tiene sus ventajas y desventajas en términos de evolución.

Pasos completos de metamorfosis enumerados

La metamorfosis completa ocurre en cuatro etapas distintas.

  1. Huevo: La hembra pone huevos fertilizados que eclosionan después de un lapso de tiempo determinado.
  2. Larva: Esta es la fase de crecimiento. Las larvas pasan casi todo el tiempo comiendo para prepararse para su transformación final.
  3. Pupa: La pupa es la fase de transformación. El insecto está contenido dentro de un caparazón duro llamado crisálida, y todos los órganos internos se descomponen en una especie de «sopa». Esta licuefacción permite que se forme el cuerpo adulto.
  4. Adulto: Una vez que se completa la reorganización de la etapa de pupa, la crisálida se abre y emerge el adulto completamente formado.

Pasos de metamorfosis incompletos enumerados

La metamorfosis incompleta ocurre en insectos menos desarrollados y ocurre en solo tres etapas.

  1. Huevo: Al igual que con los insectos que experimentan una metamorfosis completa, la hembra pone los huevos y se convierten en crías.
  2. Ninfa: En esta etapa, las crías parecen versiones en miniatura de los adultos, pero no pueden reproducirse. Las alas se desarrollan durante esta etapa en lugar de la etapa de pupa. Las ninfas se someten a una serie de mudas para deshacerse de sus exoesqueletos inflexibles a medida que crecen.
  3. Adulto: después de la muda final de una ninfa, tendrá alas completamente desarrolladas y la capacidad de reproducirse.

Arañas

Estos artrópodos se caracterizan por tener cuerpos divididos en dos secciones, 8 patas articuladas, sin alas ni antenas, la presencia de quelíceros y pedipalpos, ojos simples y un exoesqueleto que se desprende periódicamente.

Una de sus características más destaca es el uso de la seda o comúnmente llamada «tela de araña» tanto como protección como

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Saltamontes

Los saltamontes son insectos de tamaño medio a grande.

La longitud de los adultos es de 1 a 7 cm, dependiendo de la especie.

Al igual que sus parientes los katídidos y los grillos, tienen piezas bucales masticadoras, dos pares de alas, una estrecha y dura, la otra ancha y flexible, y largas patas traseras para saltar.

Sus colores al igual que muchos otros insectos están hechos para camuflarse en el ambiente. Predomina el color verde y amarillo, con partes en negro y colores vivos en sus alas.

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Hormigas

Las hormigas son insectos que se caracterizan por tener seis patas con tres articulaciones cada una y una garra ganchuda para trepar.

Grandes cabezas con ojos complejos. Antenas acodadas y una estrecha constricción llamada peciolo entre el abdomen y el tórax.

Un exoesqueleto duro que cubre el cuerpo y unas mandíbulas potentes.

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Cucarachas

Muchas personas se sentirían demasiado irritadas al ver cucarachas , mientras que a otras se les erizarían los pelos o se les erizaría la piel al mencionarlas.

También pueden vivir hasta 10 días sin cabeza. Hay alrededor de 4500 especies de cucarachas en todo el mundo, pero solo unas 30 de ellas se consideran plagas. La especie más grande del mundo es la cucaracha rinoceronte australiana (Macropanesthia rhinoceros), que pesa unos 33 gramos.

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Chinches

La chinche común, Cimex lectularius , es un insecto chupador de sangre, sin alas, de color marrón rojizo, que crece hasta 7 mm de largo y tiene una vida útil de 4 meses a 1 año.

 Los chinches se esconden en las grietas y hendiduras de las camas, los muebles de madera, los pisos y las paredes durante el día y emergen por la noche para alimentarse de su huésped preferido, los humanos.

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Preguntas frecuentes sobre insectos (Preguntas frecuentes)

¿Cuáles son las características generales de los insectos?

Los insectos son todos miembros del grupo Arthropoda, lo que los convierte en artrópodos. No es raro ver a este grupo mal etiquetado como «antrópodos», pero la ortografía correcta es «artrópodo».

En general, los insectos comparten todas las siguientes características comunes:

  • un exoesqueleto
  • un par de alas
  • Un cuerpo segmentado
  • Seis patas segmentadas
  • Un par de ojos compuestos
  • Un par de antenas

¿Qué es un insecto?

Un insecto es un artrópodo que tiene características distintivas como tres segmentos del cuerpo, seis patas articuladas, un par de antenas, un par de ojos compuestos y un exoesqueleto.

¿Cuántas patas tiene un insecto?

Todos los verdaderos miembros de la clase Insecta tienen tres pares de patas articuladas.

¿Cuál es el ciclo de vida de un insecto?

Dependiendo de la especie, los insectos experimentan una metamorfosis completa o incompleta. Las etapas de la metamorfosis completa son huevo, larva, pupa y adulto. Las etapas de la metamorfosis incompleta son huevo, ninfa y adulto. Los insectos generalmente tienen ciclos de vida cortos que pueden durar unos pocos días o algunas semanas.

¿Son las arañas insectos?

Las arañas no son parte de la clase Insecta, pero son parte del grupo más grande de artrópodos. Algunas personas etiquetan incorrectamente a este grupo como «antrópodos», pero esto no es del todo correcto. Debido a que tienen cuatro pares de patas en lugar de tres y solo dos segmentos corporales distintos, pertenecen a la clase Arachnida.

¿Cuáles son los insectos voladores más grandes del mundo?

Los insectos voladores más grandes del mundo suelen ser escarabajos como los escarabajos titán y goliat. Cuando se trata de envergadura, los contendientes incluyen la bruja blanca y las polillas Atlas. Otros insectos voladores sorprendentemente grandes incluyen halcones tarántulas y chinches de agua gigantes.